Глава 28. Черепоголовый

Очаг возгорания находился на территории университета.

Остановившись на мотоцикле у остановки напротив кампуса, Юсуке поднял забрало шлема и с вопрошающим взглядом осмотрелся вокруг.

Окрестности заливал лунный свет, но по-прежнему было тускло.

Напротив главных ворот стояло пятиэтажное здание, окутанное мраком. Через аллею огромное дерево было объято пламенем. Разогнав темноту, огонь поглотил всю листву, не оставив ничего кроме веток.

…Пожар был случайным? Будет замечательно, если проблем из-за него не возникнет, однако…

По направлению в горы, срезая вот здесь, выходит самый быстрый маршрут. По этой причине Юсуке хотел удостовериться, что здесь безопасно.

Избегая этого места, понадобится значительно больше времени. Все бы ничего, но с ним еще и Мицуки с братьями. Из-за этого Юсуке хотел избежать долгого переезда.

Вблизи Такемура видел зомби тут и там. Они бродили по кампусу, но главные ворота были закрыты, блокируя им выход.

Внезапно раздался звук двигателя позади университета.

…Что там такое?

Схватив за руль мотоцикл, чтобы в случае чего вовремя сбежать, он взглянул в сторону, откуда шел звук.

Оттуда появился серебристый минивен. Что-то было у него на крыше. Машина летела прямо на ворота. Заметив, что они закрыты, минивен попытался остановиться, но не успел это сделать. С визгом шин автомобиль въехал в каменный столб сбоку от ворот. Перед машины получил сильные повреждения. Скрежет металла разорвал ночную тишину.

То, что ехало наверху машины, перелетело через ворота и прокатилось по земле. Подтянув конечности, оно поднялось.

Этим нечто оказался человек в черном плаще.

Игнорируя Юсуке, собравшегося уже бежать, фигура развернулась и помчалась к минивену. Ловким движением перепрыгнув через ворота, человек в плаще подошел к окну и стал бить по нему дубинкой, которую снял со своего пояса. Окно разлетелось. Когда стекло разорвалось, женщина внутри машины издала пронзительный визг. Засунув руку в окно, человек вытащил кричащую женщину.

Дикая враждебность ощущалась от всего его внешнего вида. Фигура бесчисленное количество раз ударила женщину об железную решетку ворот. Зомби по другую сторону стали возбуждаться от запаха крови, летящей на решетку, сквозь которую тянули свои руки.

Спустя какое-то время женщина затихла, и мужчина отпустил хватку — тело рухнуло на землю.

Затем мужчина схватил топорик из ножен, который также висел на его поясе, и замахнулся по шее женщины. Голова отделилась и покатилась по земле. Подняв ее за волосы, человек поднес голову к лицу, любуясь последним выражением агонии женщины. Растекаясь, кровь хлыстала из разрубленной шеи.

Потом, как будто удовлетворившись, человек отбросил голову в сторону и стал открывать главные ворота.

Собравшиеся зомби рванули через ворота и собрались у трупа женщины.

Наблюдая за сценой, Юсуке, наконец-то, отреагировал:

— Ой-ой-ой…

Нечаянно Такемура открыл рот:

— …Это …зомби?

Его движения слишком хороши для живого мертвеца.

И не похоже, что зомби собираются напасть на него. Он, не спеша постояв, развернулся и стал покидать то место.

Смотря ему в спину, Юсуке на мгновение почувствовал беспокойство — он теперь хочет все узнать об этом существе.

Но не знает, на какой риск идет.

Вот, Юсуке приготовился и принял решение. Он свалит оттуда на мотоцикле, если нападет тот таинственный человек. Будет опасно просто уехать и ничего не узнать о нем.

Юсуке завел мотоцикл. Рев двигателя распространился по округе.

Человек в черном плаще развернулся на звук. Зомби вокруг никак не реагировали и продолжали трапезу.

Все тело мужчины было покрыто ранами и шрамами, а плащ в нескольких местах порван.

Впрочем, больше всего внимания привлекало его лицо: нос сломан так, что можно увидеть кости носовой полости. Вырванные щеки выставляли напоказ десна. Глаза глубоко запали, отчего создавался призрачный вид. Остались нетронутыми лишь сами глазные яблоки, лоб и короткие черные волосы.    

Юсуке и тот мужчина стояли и пристально глядели друг на друга.

Чувствовался разум в глазах, которые устремились на Юсуке.

Несмотря на то, что ощущения живого существа от этого человека не исходило.

Все-таки это зомби…

Кроме того не ощущалось от него ни враждебности, ни чего-нибудь человеческого.

Невзначай осмотрев мужчину в черном плаще, Юсуке заметил, что манжеты пальто что-то ему напоминают. Как оказалось, это знакомая темно-синяя форма. На талии рядом с топориком висела та самая дубинка.

Полицейский?..

Сила зомби прямиком зависит от физической силы человека при жизни. Если ребенок станет зомби, у него не появится большой мощи, но если это здоровый мужчина, то он будет представлять угрозу.

Неожиданно, развернувшись, зомби в плаще побежал.

Дерьмооо

Юсуке переключил мотоцикл на передачу

То существо не было нормальным зомби.

К счастью, не похоже, что он собирался напасть. Что делать, если получится схватить его? Юсуке нужно больше знать о необычных мертвецах.

К тому же этот черепоголовый был опасен. Раз такие зомби будут поблизости, неприятностей не избежать. Если Мицуки и братья попадутся ему, спасти их будет невозможно.

Выслеживая его до конца, Юсуке попытается найти шанс схватить этого необычного зомби.

Утвердив такой план, Такемура крутанул сцепление мотоцикла, и помчался вдогонку зомби в плаще.

В кампусе почти никого не было. Дым, поднимающийся от пожара около главных ворот, закоптил окружающее пространство. В зданиях, окутанных тьмой, нигде не горел свет.

С Юсуке на хвосте черепоголовый сначала бежал по тротуару, а затем исчез внутри исследовательского здания. Такемура бросил мотоцикл и последовал за зомби, но, добравшись до диспетчерской, потерял его след.

Приготовив пистолет, Юсуке тихо поднимался по лестнице.

Внутри было не видно ни зги. Единственным источником света оставалась луна, свет которой просачивался через окна. С собой у Юсуке был фонарик, но себя он без необходимости не хотел выдавать.

Кажется, все плохо, не так ли…

Было не очень хорошо потерять из виду существо в плаще, но это не единственное, что сейчас волновало.

Хорошо, если он окажется зомби — Юсуке хотел любой ценой избегать встречи с выжившими в таких тесных помещениях. Люди, встреченные им, могут недружелюбно отреагировать.

В лабораториях на втором этаже признаков черепоголового не было замечено, и, когда у Юсуке появилось чувство, что нужно повернуться, он что-то услышал.

Задержав дыхание, Такемура стал осматривать место, откуда доносились звуки.

Они шли из соседней комнаты. Юсуке тихо подошел к двери в то помещение и прижался к ней ухом. Внутри что-то двигалось.

Взяв наизготовку револьвер, немного поколебавшись, он проговорил тихим голосом:

— Есть здесь кто-нибудь?

Никакой реакции не последовало.

Изнутри продолжался доноситься шум.

Есть ли там кто?..

Чтобы успокоится, Юсуке глубоко вздохнул.

Кровь начала приливать к его голове.

Нагрянул прилив адреналина — сердце бешено заколотилось.

Медленно повернув дверную ручку, Такемура открыл дверь ногой. Сразу же прижавшись к стене, он выждал момент до того, как продолжить движение уже в комнате.

Ничего не изменилось — звуки продолжали доноситься.

Держа заряженный пистолет перед собой, Юсуке осторожно наклонился в дверном проеме, чтобы заглянуть внутрь помещения.

В глубине комнаты, поглощенной мраком, двигалось нечто, высотой по пояс. Держа пистолет правой рукой, левой Такемура вытащил фонарик. Посветив лишь на мгновение, он понял, что там было такое.

Женщина-зомби без конечностей.

С привязанной к трубе шеей, она двигала обрубками словно крокодил.

Рот был перевязан толстой веревкой.

Юсуке вошел в помещение, закрыв за собой дверь.

Включив снова фонарик, он понаблюдал за женщиной. Она была брюнеткой с крашенными в красный по плечи волосами и выглядела как студентка колледжа. Место между ее отрубленными конечностями что-то покрывало.

С затуманенными глазами она смотрела на Юсуке снизу вверх.

На ее нагом теле тут и там была засохшая грязь. От зомби исходил противный запах. Было видно, что ее «использовали».

В ее пышные белые груди были вбиты несколько длинных гвоздей, а бедра во множестве порезов. С ней, видимо, воспользовались как игрушкой для удовольствия.

— Как дико… — невольно Юсуке произнес.

Он тоже занимался этим с зомби, но такое изуверство заставило даже его поразиться. У него не было интереса в том, чтобы наносить живым мертвецам таким способом вред.

— Это конец света… хм… серьезно…

Вытащив нож, Юсуке перерезал веревку, которая закрывала рот женщины. То посмотрела на него пустым взглядом. Что-то странное у нее со ртом — все зубы были выдраны.

…Я не из тех, кто поучает других, но, как и ожидалось…

Размышляя об этом, Такемура разрезал веревку вокруг ее шеи.

Вдруг позади за закрытой дверью раздался звук.

Потом последовал какой-то щелчок.

Почувствовав холод по спине, Юсуке прокатился по полу.

Моментом по всей комнате раздался сначала звук рассекающегося воздуха, а затем удар чего-то металлического.

Поднявшись на ноги, Такемура влетел в открытую дверь. В момент этого движения, он поймал взглядом фигуру, стоявшую у входа: на него уставился хорошо сложенный человек. Кажется, в руках у него какое-то стреляющее устройство.

Местом, где скрылся Юсуке, оказалась комната с документацией. Здесь стояли шкафы, железные столы. А выхода не было.

Дерьмо

Укрывшись за столом в готовой к стрельбе позе, Такемура прокричал в соседнюю комнату:

— Эй! Я человек! Ты чего-то попутал!

Но в ответ были лишь выстрелы. Дверь сотрясалась под ударами длинных гвоздей и получала вмятины.

Ничего не поделаешь, надеюсь, что заставлю его немного удивиться.

Юсуке отвел курок револьвера и направил ствол в сторону двери.

Такемура намеривался, не убивая того человека, заставить его показаться. Здесь перестреливаться было рискованно, поэтому Юсуке хотел избежать схватки в помещении. Лучше напугать его и, воспользовавшись шансом, убежать.

Как только Такемура захотел нажать на спусковой крючок, раздался отчаянный крик человека за дверью.

Юсуке услышал какие-то звуки, которые сопровождались повторяющимися выстрелами из гвоздистрела. Гвозди попадали по стенам помещения, рикошетили от них.

Поднявшись и заглянув в дверной проем, он увидел в другой комнате фигуру девушки-зомби, которая полностью освободилась от веревки, что разрезал Юсуке до появления человека. С низкими рычащими звуками, извиваясь обрубками конечностей, она вцепилась в ноги мужчины.

Зубов у нее не было, так что фатальных ран не должна нанести. Но, кажется, мужчина запаниковал внезапной атаки девушки. Размахивая оружием, он стрелял во все стороны гвоздями.

— Опасно.

Юсуке уклонился от отрекошетевшего гвоздя.

Звуки возни исходили из соседнего кабинета некоторое время, но затем все стихло. В панике мужчина с гвоздестрелом покинул помещение.

Аккуратно заглянув в комнату, Юсуке увидел лежащий на полу труп девушки-зомби со множеством гвоздей в нем.

Обращенный в потолок взгляд окончательно потух. Лоб ее был пробит несколько раз.

Медленно Юсуке вошел в ту комнату.

От человека уже и след простыл. Кажется, сбежал.

Осталось лишь тело с оторванными конечностями.

— …

Помолившись, не выпуская из виду коридор, Юсуке тоже покинул помещение.

Как и ожидалось, ему уже не нужно искать черепоголового.

Только дойдя до лестницы, Такемура услышал оглушительные вопли того мужчины, которые раздавались в конце другого коридора.

Взглянув туда, Юсуке мог наблюдать, как мужчина убегал оттуда, стреляя при этом из своего оружия.

Перед ним развернулась такая картина: хищник, готовящийся, прыгнуть на добычу.

Хищник — черепоголовый. Когда гвоздестрел перестал отправлять по нему свои снаряды, мужчина получил удар в лицо. С громким хрустом, он был отправлен в воздух, а затем впечатан в стену.

Согнувшегося и кряхтящего его подняли за шею и вот так потащили в конец коридора.

Все произошло в мгновение ока.

Юсуке застыл, думая, как поступить:

— …Блядь.

Подняв пистолет перед собой, Такемура побежал следом за черепоголовым.

Хоть и с грузом в виде тяжелого человека, страшный монстр шел в быстром темпе. А следом за ним, прикладывая некоторые усилия, пройдя коридор, Юсуке попал в другое здание.

Оглядевшись, он не нашел там своей цели.

Вдруг Такемура увидел свет.

Шел он из ближайшей двойной двери, словно зазывая войти.

Внутри было просторное помещение — концертный зал со входом на втором этаже.

Сейчас Юсуке был как раз у того входа. С обеих сторон вниз тянулось по лестнице. По обеим сторонам зала располагались друг за другом арки. На перилах балкона установлено осветительное оборудование. А возле арок было несколько дверей.

Зал освещен не светом, а тлеющей кучей из дерева и стульев у сцены. Видимо, на этом месте и был пожар.

Стоя наверху, Юсуке учуял ужасный запах пепелища снизу.

Ощущая эту вонь, он еле сдерживал рвоту.

— Что это за место?.. — пробормотал Юсуке, прикрывая нос ладонью.

Если присмотреться, то можно увидеть, как человеческие кости были разбросаны по всему залу. Какое-то мясо свисало отовсюду с сидений с засохшей кровью на них, и было разбросано повсюду. Сцена напоминала скотобойню. 

Неожиданно и без предупреждения на первом этаже две фигуры поднялись со своих мест.

Это были девушки.

С наполовину съеденными телами и разорванной одеждой, очевидно, они обе — зомби. В темноте, слегка освещенной отблесками пламени, они принимали таинственный вид.

Поднявшись, два зомби уставились на Юсуке

Они выглядели точно также как и тот.

Недолго думая, Юсуке сделал шаг назад.

Мертвецы не атаковали, но странное давление было направлено против него. Обычные зомби вообще не замечают присутствие Такемуры.

— Что за?..

Не один только черепоголовый.

Здесь были еще такие же необычные зомби.

В этот момент из арки по правой стороне начали раздаваться чьи-то крики. Взглянув туда, Юсуке увидел странную картину.

Над одной из арок с перил была вытянута доска, которая напоминала трамплин для прыжков воду. В двери у той арки показалась фигура того самого необычного зомби. Он волочил за собой парня с гвоздестрелом. Когда костер осветил его, оказалось, что тот парень юн, возрастом со студента колледжа. Рыдающим голосом он умолял:

— Нет! Хиии… не надо! Остановитесь… Простите меня…

Не обращая внимания на сопротивляющегося человека, черепоголовый поднялся по платформе и провел до конца по доске парня, который не смог сохранить равновесия и, кажется, сейчас упадет.

Он полетел вниз, едва успев схватиться за доску и повиснуть обеими руками на ней.

— Хиии… Хииии!..

Парень жадно глотал воздух, уставившись на зомби в плаще, который смотрел на него сверху вниз.

Черепоголовый медленно открыл рот, натянув свои разорванные щеки, и продемонстрировал отвратительную улыбку.

В следующий момент он ударил своим топором по рукам парня, висящего на доске.

Когда пальцы отделились от руки, кровь забрызгала во все стороны. И с криками тот парнишка рухнул вниз

Юсуке неосознанно проговорил:

— Тот парень!

Убедившись, что человек упал, черепоголовый потерял к нему интерес и исчез через двойную дверь.

Крепче сжав пистолет, Юсуке последовал за ним.

Пройдя через дверь, Такемура обнаружил зомби в комнате, погруженной в кромешную темноту.

Юсуке включил фонарик, достав его левой рукой из кармана. Кажется, это комната управления концертным залом: здесь вдоль стен стояло различное оборудование.

Но признаков присутствия черепоголового не оказалось.

Осторожно Такемура посветил по всем углам комнаты: повсюду разбросаны вещи, оборудования запутались в сложные узоры.

Удостоверившись, что потайных мест нет, Юсуке обнаружил дверь в задней части помещения.

Когда дверь открылась, лунный свет стал заливаться через нее. Кажется, черепоголовый покинул здание.

Выглянув через дверной проем вправо и влево по коридору, Такемура не нашел зомби.

— …Дерьмо.

Вздохнув, Юсуке опустил пистолет.

Дальше мне не стоит его преследовать.

Покинув то помещение, Такемура вернулся в концертный зал.

Под  аркой зомби-девушки пожирали упавшего парня.

Из его рта шла пена, и вытекала кровь, пока тот бился в конвульсиях. Это не будет долго. Ему уже ничем не поможешь, да и Юсуке больше не мог смотреть на такую сцену.

Оторвав взгляд от трупа человека, Такемура огляделся вокруг.

Доска, с которой сбросили того парня, была присоединена к лестнице, построенной в арке, и все больше походила на трамплин для прыжков в воду. Повсюду от нее были лужи высохшей крови.

— …Нет, правда, не та самая ли это доска?..

Площадка для казни…

Это было построено людьми.

Юсуке пошел обратно в комнату управления. На столе он нашел вещи, которые не заметил, когда в первый раз осматривал помещение.

Это была компактная видеокамера и пачка пленок. Подставив на свет ленты, Такемура увидел написанные на них даты и имена. Если здесь было имя человека, и также имена девушек.

Какое-то странное чувство беспокойства посетило Юсуке.

Некоторое время он рассматривал пленку, но потом в итоге схватил одну и засунул в камеру. Включил питание, и открыл сбоку экран. По-прежнему оставалось немного заряда батареи.

На всякий случай, Юсуке завалил вход оборудованием. Удостоверившись, что никто не будет ему мешать, Такемура нажал на кнопку воспроизведения.

Это была сцена издевательства человека над человеком. Связанного плачущего парня затолкали на доску для казни. Камера старательно записывала его внешний вид. За камерой раздавался глупый смех вместе с криками других людей, призывающих парня прыгнуть. 

Когда молодой человек попытался сопротивляться, его кололи самодельным копьем, которое было собрано из ножа и длинной палки. После ударов копья, тело парня покрылось кровь, а он сам отступился с доски и рухнул вниз в зал.

Радостные возгласы возникли вокруг.

Камеру повернули прежде, чем установили тот же ракурс, что и прежде. За это время оператор показал вид с перил на концертный зал.

Упавший парень полз по полу, волоча свое раненое тело, пытаясь скрыться в углу. За ним погнались двое зомби. Один, перепрыгнув сиденье, принялся поедать человечину. Приблизив вид, камера потряслась и захватила фигура хищника. Когда оператор издал ликующие звуки волнения от увиденного, Юсуке стало плохо.

Зомби подбежали к человеку, которого столкнули вниз. Его голос стих, а тело перестало двигаться.

— …

Юсуке остановил видео.

— …Фью

Вздохнув, Такемура откинулся на спинку стула и уставился в темный потолок.

— …

Линчевание? Развлечение?

Быть может, они пытались преодолеть свой страх перед зомби, держа тех взаперти, как скот. Словно тигра или льва в клетке.

Тогда там должно быть больше записей.

Открыв камеру, он поставил пленку с последней датой. Быстро прокрутив, он бегло смотрел содержимое.

На этих записях было то же самое.

Паренек с первого видео стал зомби. Каждая следующая жертва обращалась в еще одного зомби из концертного зала.

Меняя пленку, Юсуке просматривал каждую. Когда дело дошло до третьей, Такемура увидел определенного человека и поставил на паузу видео.

Юсуке быстро проигрывал запись, так что разговора понять не мог. Однако, видел стойкую позицию в действиях полицейского, который до последнего, казалось, пытался переубедить этих маньяков. Но мужчина получил глубокое ранение в живот копьем и упал вниз в концертный зал.

Такемура молча сменял пленку за пленкой.

Когда количество зомби достигло десяти, их число перестало расти. Люди оказывались полностью съеденными до того, как успевали обратиться в живых мертвецов.

К тому полицейскому тоже подбежали предыдущие жертвы. Его лицо было разорвано прежде, чем он превратился в зомби.

Этот мужчина был точь-в-точь черепоголовый.

— Плохо дело, — сказал сам себе Юсуке.

Просмотрев все записи, Такемура заметил медленную смену поведения ходячих трупов. Началось с привычек диких зверей, но с последующими людьми их движения напоминали все больше человеческие.

Даже черепоголовый был таким же, как и обычные зомби. 

Впрочем, на второй половине видео его взгляд был заполнен ненавистью, словно он искал возможность отомстить.

Из-за ужаса по спине Юсуке пробежали мурашки.

Когда снимали… те люди, почему не заметили этого странного поведения?

На данный момент Такемура начал сомневаться, что они вообще еще зомби.

Зомби на станции, которые хотели уехать к себе домой, зомби из супермакета, которые пытались что-то купить — все они двигались так, словно при жизни.

Большинство мертвецов бесцельно двигались, так что Юсуке всегда задавался вопросом, почему некоторые из них имеют эти самые шаблоны в модели поведения.

В его голове возникла одна единственная гипотеза.

Когда зомби поедают людей, то приобретают какие-то знания…

Если вспомнить о тех немалых количествах мертвецов, которые действовали по заданным схемам, должно быть не многие из них изменяются. К примеру, даже если он съест много людей, в лучшем случае сможет вспомнить фрагменты своей прошлой жизни.

Впрочем, что касается восстановления знаний при поедании людей…

Юсуке вспомнил черепоголового.

Как тот взял и скинул человека с доски с отвратительной улыбкой.

У этого зомби чистейшая ненависть к людям.

Если посмотреть видео, то в концертном зале можно насчитать 10 зомби. Их почти уже фосвободили.

Поедая людей, зомби восстановили интеллект, как черепоголовый, и теперь они опасны.

— …Дерьмо!

Юсуке швырнул камеру на пол.

Дерьмо, дерьмо, дерьмо, дерьмо, эти куски мусора сделали лишние проблемы! Когда зомби станут угрозой, что те люди намерены делать! Долбанные идиоты!

Тяжело дыша, Такемура поднялся.

— …

И осторожно рассудил.

…Нам надо объехать это место, здесь слишком опасно.

Решив именно так, у него не было больше причин преследовать черепоголового. Так что Юсуке должен убедиться, что объездной маршрут безопасен, но в первую очередь он хотел вернуться в супермаркет.

Опасно оставаться в городе. Если зомби повсюду начнут восстанавливать свой разум, тогда группировки из большого количества начнут представлять огромную угрозу. Безопаснее переехать в горы.

Утвердив план, Юсуке разобрал баррикаду у двери и вышел из комнаты.

Пройдя мимо входа в концертный зал и пройдя до конца коридора, Юсуке остановился.

Впереди него в нескольких метрах стояла девушка в порванной одежде.

У нее в правой руке была отрезанная голова, волосы на которой спутались в ее ладони.

Это была голова того парня. Лицо на ней искажено болью.

А в другой руке девушки было окровавленное копье.

— …

Юсуке и девушка уставились друг на друга.

vbeeg7qhsdo

Она выглядела как старшеклассница. На лице родинка под правым глазом. Девушка красивая, но большие следы укусов были повсюду ниже ее ключицы. 

Она была зомби.

Девушка туманно глядела на Юсуке пустыми глазами.

У нее длинные черные волосы. Босые ноги.

Одежда — разорванные лохмотья.

Все это создавало вид представительницы дикого племени.

Внезапно девушка-зомби выглянула в окно. Юсуке тоже туда взглянул. Его взору представилась куча чего-то, сложенного друг на друге.

То нечто растворялось в темноте, так что Такемура не мог разобрать, что там было. Сосредоточившись, Юсуке попытался разглядеть с помощью лунного света.  

Через мгновение он смог увидеть, что же там лежало…

…Люди?..

Дыхание Такемуры участилось.

Там лежали горы трупов.

Юсуке отвернул голову, когда услышал шаги в коридоре. Девушка-зомби развернулась и ушла. Когда она шагала, отрезанная голова качалась в ее руке.

Вдалеке раздались крики девушки.

Юсуке понял.

Они продолжат охоту в кампусе.

Такемура стоял неподвижно, наблюдая за спиной удаляющейся девушки-зомби.

Когда та, наконец-то, исчезла в темноте, Юсуке громко вздохнул.

— …Хааа… черт.

Перестав думать, он побрел к лестнице.

Здесь он ничего не сможет сделать.

Юсуке ускорил шаг, словно рассеивая ощущения холода внутри себя.


«Предыдущая глава |МенюСледующая глава»

 

2 Comments

Добавить комментарий