Глава 7. Стычка с волком

Я попросил Лили сотворить магией немного воды для Като-сан, чтобы она могла вымыться и, прежде чем она начала, покинул хижину.
В помощь ей оставил Розу.
Я подумал, что Като сможет расслабиться, если помогать ей будет непохожая на человека Роза.
Като поначалу отказывалась, но после недолгих уговоров всё-таки решила принять предложение.

Не знаю, стоило ли настаивать на этом. Всё-таки, мужчине такого не понять.

Добрая половина моих благих намерений произрастала из того, что Роза, кроме прочего, сможет следить за Като; самой Като, конечно же, этого я говорить не стал.

рара

“Хозяин. Вы действительно возьмёте с собой ту девушку?”

“Сам не ожидал”.

Лили тихонечко спросила, как только мы покинули хижину. На лицо мне сама собой выползла кривая улыбка.

“Не смейтесь, блииин”.
“Виноват”.

Лили обиженно надула вишнёвые губы.

Так по-детски сейчас выглядит.

“Ты недовольна моим решением?”
“Я не буду противиться решению моего Хозяина”.
“Ты не ответила на вопрос”.

Лилия будет следовать моему решению, хоть и тяжело сказать наверняка, убеждена она в его верности или нет. Она и спросила меня сейчас, когда мы остались наедине, скорее всего именно потому, что это грызло её.

Всё станет несколько… неприятным, если будут несогласные с моим решением.

Вероятно, она так несчастна из-за того, что я ставлю себя в весьма опасное положение.

“Я не говорю, что вы должны защищать её отдельно. Сначала подумайте о своём благополучии, потом о моей безопасности, и третей будет Като-сан. Приоритеты расставить очень просто, правда? Действуя так, точно не ошибётесь”.
“Вы перепутали первый и второй приоритеты”.
“В любом случае, я не в силах изменить её желание”.

Я решил, что мы уже достаточно отвлеклись и вернулся к предыдущей теме.

“Не похожа она на угрозу для нас, скорее просто небольшое неудобство. А с этим, думаю, мы как-нибудь стерпимся”.

“Но, если обставить всё так, не будет ли проблем с тем, что Като-сан постоянно будет видеть меня? Я ведь, вы же знаете, скрываю свою сущность от неё”.

“Если она докопается до этого — то и пусть. Невелика важность. Всего лишь мера предосторожности”.
“Не пытайтесь уйти от темы, Хозяин. Я не дам вам обмануть меня”.

Тревога отразилась на недовольном личике Лили.

“Этот ребёнок действительно так важен?”
“Не в этом дело”.

Я погладил её по голове, пробежался пальцами по шелковистым светлым волосам.

“Наверное, я хочу защитить её, чтобы сохранить это «нечто», так я думаю”.
“Какое «нечто»?”

“Я спас Като-сан вчера. Я не могу теперь просто бросить её — это слишком беспокоило бы меня. Это было бы всё равно, что подобрать на улице кошку и принести её домой, а потом снова выкинуть. Нужно принимать ответственность за свои поступки”.

……Думаю.

Нелегко в это поверить; да и кто знает, правильно ли это.

Мне это нужно. Не хочу лишаться моральных и этических устоев. А я ведь, между делом, уже убил трёх человек.

Ну и почему всё так.
Даже предавшись самоанализу, я не смог понять собственное сердце.

Таким образом, никакого другого имени этому «нечто» я придумать не могу. Типа того.

“Хозяин―“

Вижу своё отражение в глазах Лили, пока она подбирает слова. Смеётся и не может ничего придумать.
“Хозяин стал таким серьёзным”.
“То, что я сказал, возможно, полная бессмыслица”.
“Это не так”.

Этот разговор навевает приятные воспоминания.

“Это не так; не в отношении моего Хозяина”.

Лили склонила голову к моему плечу.

“Ладно, раз такое дело. Если это для Хозяина, то я тоже буду защищать эту девушку”.
“Ясно”.

Я похлопал её по голове другой рукой.

“Спасибо”.

Как странно.

Мы в опасном месте, вокруг неспокойно, на душе тяжело — невзирая на всё это, сейчас я чувствую только счастье. Похоже, что я просто не хочу потерять это самое «нечто», особенно сейчас.

Рассеяно раздумываю обо всём этом.

И внезапно понимаю, что именно эти незаменимые счастливые моменты — вот, что я хочу защитить; вот, что действительно важно.

***

Когда Като-сан помылась, мы сразу же оставили хижину.

“Ничего не забыли? Сюда мы больше не вернёмся, так что убедитесь, что взяли столько, сколько можете унести”.
“…Да”.

Лили, продолжая висеть на моей руке, вскинула голову и спросила.

“Ха? Хозяин, вы бросаете хижину?”

Като-сан сверкнула глазами.

Но ничего не сказала.

И ничего не спросила.

Лили выглядит так же, как и перенесённые в этот мир ученики, так что называть меня «Хозяином» для неё поступок, мягко говоря, странный. Като пока что не заостряла на этом внимание, и мне очень интересно, что она по этому поводу думает.

Не знаю, что творится у неё в голове, а если спрошу, то, вполне вероятно, тоже получу вопрос в ответ.

И ещё не факт, что она скажет правду.

Раздражает.

Я доверяю Лили и Розе, которые связаны со мной через мою способность. Ну и прежде всего — я верю в них.
Если так посмотреть, существование этой Като-сан напрягает.

Нашёл нового спутника — нашёл новые проблемы.

Что же, полагаю, выбора у нас не большой — придётся потерпеть.

”Хозяин”.
“А, ну, ага”.

Выбросив всю чушь из головы, я повернулся к Лили.

“Тут было что-то вроде барьера, чтобы держать чудовищ подальше от хижины. Теперь этого нет. Как и необходимости задерживаться в настолько приметном месте”.

Опасаться приходится не только кучи монстров, но и прорвы врагов-людей.

И если исходить из этого, то хижина слишком сильно выделяется.

Нельзя забывать и о том, что такое вот сопровождение Като-сан рано или поздно приведёт к встрече с другими людьми. По крайней мере раз, чтобы гарантировать её безопасность.

Лучшим вариантом было бы найти группу людей где-нибудь в безопасном месте и, не вступая в контакт, скинуть им Като-сан.
Ну, едва ли всё так хорошо сложится.

“Выдвигаемся”.
“Ун”.
“…Да”.

Когда мы покидали хижину, Лили была в хорошем настроении, а вот Като-сан, напротив, выглядела подавленной.

Роза в авангарде, Лили в арьергарде. В таком построение нас с Като-сан и сопровождали по пути через лес.

“Като-сан, путь лесными тропами может быть довольно утомительным. Дай мне знать, если устанешь”.
“Я знаю, я в порядке, хотя… Прости”.
“Хозяин, вы устали?”
“О, нет, я в порядке”.

Как и ожидалось от Лили, сейчас она отпустила меня.

Я неохотно выпустил её руку, чувствуя, как её тепло покидает мою ладонь.

Такие чувства в такое время… всё-таки, я тоже эгоист.

После нескольких часов ходьбы, сделав несколько привалов и ни разу не встретившись с монстрами, мы наткнулись на нечто ненормальное.

“…Пахнет гнилью?”

Пробормотал я, невольно сморщив нос.

Что-то издавало резкую вонь разложения.

“Что нам делать, Хозяин?”

“Ага”.

Я лидер группы.

Мне нужно принять решение, хоть я и жалкий, неспособный даже себя защитить лидер. Не могу же я всегда полагаться на Лили и Розу.

Нужно найти то, что испускает этот запах, но я должен обдумать, каким образом нам это сделать с минимальным риском.

Это может быть опасно. В этом лесу вообще нет безопасных мест.

Кажется, разобраться с этим будет довольно просто, но мы должны действовать осторожно; даже мелочи могут быть опасны.

“Идём”.

Поразмыслив пару секунд, спросил.

“Като-сан, ты в порядке?”
“…Да”.

Я направился к источнику ужасного запаха. Он почти полностью перебивал запах леса.

Вскоре мы наткнулись на разбросанные останки, вероятно, пяти школьников.

Причина столь неоднозначного «вероятно» в том, что видны были только раскиданные кругом конечности.

“Это… выглядит жутко”.

Части их тел валялись кругом, как надкусанные куски мяса.

Не приближаясь, я попытался оценить, сохранилась ли опасность до сих пор. Рассудив, что, скорее всего, угрозы больше нет, мы ступили на эту территорию.

“Может быть, это какой-то крупный зверь сделал?”

Лили сделала предположение, но я всё ещё не уверен.

“Или их кончил монстр”.
“Может быть”.
“Ясно. Давайте хорошенько тут всё осмотрим — так мы сможем узнать больше подробностей”.

С такими намерениями я и двинулся в сторону трупа, но вдруг замер на месте.

В отличие от Мизушимы Михо, эти трупы уже пролежали здесь некоторое время. Они быстро сгнили, а вокруг них уже летали мухи.

Я хоть и совершил убийство, но тут явно не в своей тарелке.

Однако сделать это необходимо.
Здесь погибли люди, и значит, есть явная угроза, о которой мы должны знать.

Скорее всего, эту бойню учинил монстр, но не исключено, что это мог быть и человек с чит-способностью.

Было бы обидно умереть из-за того, что не заметил намёки, раскиданные прямо перед глазами.

“А теперь настало время расследования… хм, что такое Роза?”

Я уже приготовился аккуратно двинуться вперёд, когда Роза остановила меня, выставив передо мной свою руку. И шагнула вперёд.

“Похоже, ты хочешь заняться этим?”

Она прислала подтверждение через нашу связь.

“Э-эй…”

Роза, ещё не получив моего согласия, пошла к трупу и принялась за осмотр.
Молчит… …конечно, она весьма способна и может осматривать тела школьников.

Я ощущаю её чувства, она чувствует себя обязанной сделать это.

“Эй. Роза, может, постоишь на страже, а я займусь осмотром? А потом доложу Хозяину”.

Лили предложила это, но Роза жестом руки отклонила предложение.
Она быстро передвигалась от тела к телу, проверяя личные вещи.

Ну а мы решили немного осмотреться вокруг. И сосредоточили своё внимание на одном трупе.

С первого взгляда ясно, что эта рана смертельна. Это, похоже, был по-настоящему убийственный удар.

“Хозяин!”

Пронзительно вскрикнула Лили, пытаясь предупредить меня.

Её крик насторожил меня, но из-за того, что моё внимание было приковано к трупу, я среагировал слишком медленно.

“Чт―?!”

Оглянувшись, я заметил, как что-то выпрыгнуло из кустов неподалёку.

“Йаааа!”

К тому времени, когда я это заметил, Лили уже мчалась к нему. А оно мчалось ко мне.

Лили не успеет использовать магию.

Я не стал использовать копьё — не уверен, что оно способно остановить натиск монстра.

“Гррррраооооо!”
“Кия!?”

Лили всё-таки удалось отклонить атаку чудовища, но ударом её отбросило в сторону.

Его “клык”, нацеленный на меня, пронёсся мимо чуть ли не в 50 сантиметрах.

Существо восстановило баланс и изготовилось к новой атаке.

Я выпрямился и приготовил щит.

Оно спрыгнуло вниз. Я признал в нём серого волка, а зверь тем временем готовился к новому прыжку.

Выставляю вперёд щит и готовлюсь к удару.

Затем―*треск*.

“Гу, Гвоаар?!”

Меня вмиг сбило с ног.

Даже завалившись на землю, я продолжаю удерживать щит между собой и волком.
Волчье рычание заполняет воздух.

“Блин!”

Внезапно, давление от волка исчезло, и я быстро вернулся в защитную стойку.

Он приземлился чуть в стороне от меня.

В то же время, Роза преградила ему путь, защищая меня.

“Ты спасла меня, Роза”.

У Розы сейчас нет её топора. Видимо, она метнула его в волка, чтобы убрать его с меня, и теперь у неё остался только щит.

“Гррррр…”

Серый волк продолжал рычать.

Должно быть, это тот волк, которого называют «Клык Огня». У него, вроде, те же характеристики, о которых мне рассказывал один парень в Колонии.

”Осторожней. Роза, берегись огня!”

Как только я крикнул, волк открыл пасть, будто бы приготовившись укусить что-то.

“ГрАоООоо!”

Он плюнул в меня огнём, но Роза без колебаний встала предо мной, закрывая от пламени.

Пламя продолжало прибывать, грозясь сокрушить защиту Розы. Затем оно остановилось, чтобы после короткой паузы появиться снова.

“Чт… ААААА―?!”

И когда моё тело уже собиралось поглотить пламя, меня рванули в сторону.

“Хозяин! Вы в порядке?!”
“Лили?!”

Ей пришлось изменить свой облик, чтобы помочь мне.

Она восстановилась после той внезапной атаки и сразу же пришла на помощь, спасая меня от пламени.

“Прости, Лили. Ты спасла меня”.
“Я просто рада, что вы в порядке”.

Схватив мою руку, Лили побежала, другой рукой удерживая Като-сан.

“Роза, задержи его немного!”

Лили отдала короткий приказ.

Роза осталась на месте и заблокировала пламя, выплюнутое Клыком Огня. Она в тяжёлом положении, но ни за что не позволит волку преследовать нас.

Роза хоть и сделана из дерева, но благодаря врождённой магии может выдержать большую часть пламени и не загореться.
Когда мы отошли достаточно далеко, Роза начала уклоняться.

Пламя Клыка Огня следует за её движениями, но она умело уклоняется. Её защитные способности выше, чем я предполагал у Магических Марионеток. Пламя должно было сжечь Розу, но наблюдая за её движениями, было видно, что она получает лишь незначительный ущерб.

Я облегчённо выдохнул.

“Хозяин, этот парень, ничего, если мы убьём его?”

Лилия лежит на земле рядом со мной, рисуя магический круг на своей ладони.

“Даю разрешение! Этот парень не сможет стать частью семьи!”
“Так точно!”

Магический круг на ладони Лили осветился ярко-синим.

Насколько я знаю, магический круг необходим для создания магии.

Цвет круга определяет элемент, рисунок определяет форму, а размер определяет силу.

Тяжело описать это человеческими терминами, но после месяца наблюдений за магическими боями, появилась некоторая классификация. В боевой магии, круг диаметром около тридцати сантиметров несёт силу небольшого пистолета… и так далее.

Магия Лили была создана за несколько секунд.
Магия водного типа, с мощью большого пистолета, она приняла форму меча.

Высвобожденная в форме водного меча трёх футов длиной, она метнулась как пикирующий сокол.

“Граоооо!”

Хоть меч и двигался со скоростью молнии, Клык Огня, перестав плеваться пламенем, смог уклониться.

Именно это Лили и нужно было.

“Гуаа!?”

Роза броском щита разбила волку морду.

…Не то, чтобы это было важно, но у Розы хороший прицел.

В то время как эти беззаботные мысли порхали в моей голове, Роза бросилась на волка, который был выведен из равновесия в воздухе.

Для волка было невозможно вернуть равновесие в воздухе, так что Роза рванулась вперёд.

Волк завыл, когда она молниеносно прибила его к земле.

В Колонии считалось, что Клык Огня сильнее Магической Марионетки. Роза была в порядке, хоть и дралась в воздухе без оружия.

Ещё один вздох облегчения вырвался из меня.

Настоящая опасность Клыка Огня в том, что они путешествуют в стае. Хотя, похоже, Роза в состоянии их одолеть.

Лили использовала магию ветра, чтобы задушить Клык Огня.

“…Всё кончено”.

До самого конца у меня в сердце было беспокойство и волнение.

“Было немного страшно, хэ… Като-сан, ты в порядке?”
“…Да”.

Като-сан кивнула и поклонилась.
Её выражение лица немного жёсткое, хотя моё, скорее всего, такое же.

“Я была бесполезна… мне очень жаль”.
“Нет, я почти такой же”.

С горечью во взгляде я ответил ей.

Раньше я уже сталкивался здесь с Магической Марионеткой, так что нам следует быть осторожней здесь. Следует учесть это на будущее.

Мы выжили только благодаря удаче и, конечно же, стараниям Лили и Розы.
Кроме того, нам повезло, что мы смогли поохотиться на Огненного Клыка. Благодаря своей способности к имитации, Лили сумела поглотить способность Клыка к обонянию. К сожалению, никакой иной информации из трупов почерпнуть не удалось. Впрочем, это не так уж и важно — я не ожидал много с самого начала. Может, из-за того, что они были слишком повреждены пламенем Огненного клыка.
После этого, по пути до самой пещеры никаких других монстров мы так и не встретили


 w128h1281338911632arrowleft244w128h1281338911640arrowright2

4 Comments

  1. 8TOR8

    После картинки в этой главе абсолютно пропало желание читать дальше. Бесполая кукла с сиськами! Да и ГГ скорее всего через глав 30 будет бегать и помогать всем обиженным и оскорбленным как это было в герое щита…

Добавить комментарий