Глава 4. Убийство лживого лиса

Ноэль и остальных назначили в новообразованный отделённый отряд, и они начали двигаться к крепости, которая была заброшена несколько десятилетий назад. Лисоглазый Нэд был командиром колонны. Скривив рот в ухмылке, он продвигался в приподнятом настроении. Юнцы продолжали отчаянно следовать, борясь с непривычным весом своего оружия и брони. Их цель находилась в глубине леса, где приходилось пробираться через деревья, которые скрывали обзор своей листвой, и постоянно смотреть под ноги из-за неровной местности. Это истощало физическое состояние.

Сделав глубокий вдох, Мирут вытер пот. Хотя он привык бегать по горам каждый день, его ноги начали болеть. Тяжелая экипировка для него тоже была в новинку, с другой стороны Ноэль зевала и потягивалась в расслабленной манере, лениво подгоняя свою скорость.

– …Эй, ты. Ты же женщина, почему ты такая энергичная? Разве это не странно? – спросил Мирут в перерыве между вдохами.

Его рваный голос звучал так, будто он хотел остановиться и отдохнуть.

– Такая нагрузка не проблема. Мне кажется, вы не достаточно тренировались…

– Нет, здесь определенно ты странная. Просто оглянись вокруг и посмотри.

Теми немногими, кто сохранил своё самообладание, были Нэд, пять солдат, и Ноэль. У всех остальных лица были как у покойников, а сами они выглядели так, будто свалятся в любой момент, их усталость была очевидна.

– Обычные люди утомились. Похоже, что капитан Нэд и несколько окружающих его людей привычны к такому. Как будто они военные.

Хотя многие закивали на это заявление, оно не брало в расчёт Ноэль. Она совсем не была похоже на солдата. Она была простой девушкой, которая непринуждённо игнорировала здравый смысл.

– …Возможно так и есть, но тебя не стоит приравнивать к обычным людям.

– Ну, это потому что я особенная, наверное. Когда сияет Солнце, я всегда полна энергии, – Ноэль, улыбнувшись, сверкнула зубами.

Её ответ нельзя было назвать неожиданным, Мирут вздохнул, качая головой.

– Ах, я понял. Я устаю от твоих речей.

– Должно быть, это тяжело для тебя.

– Это твоя вина!

– О, кстати, ты знаешь, где Фрэс и Крафт? Я не видела их уже какое-то время.

– Да, они продвигаются к Рокбэлу с основными силами. Кажется, они будут в первых рядах. Этот идиот Фрэс потянул за собой Крафта на передовую.

Крафт был против сражения, но его увлёк Фрэс своим пылким энтузиазмом. Он фактически стал оруженосцем Фрэса, и, похоже, он не был против. Видимо, он услышал что-то хорошее о предстоящей кампании от Геба, и теперь, когда он был на стороне, которая грабит, его амбиции резко вспыхнули до такой степени, что Крафт даже начал подражать ему. Они стремились попасть в авангард. Мирут пытался их остановить, но Фрэс не послушал его. Остальные из деревни Зоим примкнули к отделённому отряду.

– Ясно. Полагаю, с этим ничего не поделать.

– С чем ничего не поделать?

– А, ни с чем.

– В чём дело? Теперь мне стало ещё интереснее, – несмотря на то, что он пристально смотрел на Ноэль, она уже отвлеклась на что-то другое.

– А, может ли быть? Это то покрытое мхом здание? Кажется это оно, – Ноэль указала в ту сторону, в которую смотрела.

На маленькой полянке находилась покрытая мхом каменная крепость. Массивные стены, которые сохранили своё величие, несмотря на прошедшее время, осыпались со всех сторон. Казалось, будто они могли разрушиться в мгновение ока.

Мирут и остальные ещё не знали с какой целью они прибыли в это место.

– Вы ждите здесь. Мы осмотрим обстановку. Мне нужна абсолютная тишина, ясно?

Сказал Нэд голосом, который мог убить, и пять человек приготовились приблизиться к крепости. Опасаясь своего окружения, они обследовали местность. Они окинули взглядом руины и окружение.

– Что именно сейчас происходит? Должно быть здесь спрятано что-то удивительное.

– В этом обветшалом, разрушенном месте?

– Как я и сказала, здесь должно быть что-то, из-за чего мы пришли сюда.

– Пожалуй.

– Впрочем, я бы не стала здесь прятаться. В конце концов, это такое место, которое легко найти, но из которого трудно сбежать, – объяснила Ноэль, рассеянно приближаясь к дереву.

Это место было неприметным, и хотя в нём было удобно скрываться, но в случае проверки вас легко обнаружить.

– А где бы ты спряталась?

– Хмм, наверное, я бы спряталась в норе или в чём-то таком.

– Что? мы что муравьи или кроты? Да и в таком месте не получится прятаться долго.

– Существует много разных типов нор. Но я больше не хочу прятаться в могилах.

Её собственные слова вызвали неприятные образы, и на мгновение она оказалась в центре знакомого ливня. Хотя кто-то ответил Ноэль, её глаза были закрыты, и у неё больше не было желания продолжать разговор. Увидев это, Мирут замолчал, и наклонился, чтобы восстановить немного выносливости. Остальные тоже закончили разговоры и отвели взгляд. Пока они пребывали в таком состоянии, вернулась группа Нэда.

– Хорошо, слушайте все. Когда мы выступим против округа Рокбэл, я также, возможно, раскрою истинную причину, из-за которой мы пришли в это отвратительное место, – после драматической паузы лицо Нэда расплылось в ухмылке, и он продолжил, – У нас только одна цель – схватить жену и ребёнка Грора, когда они попытаются сбежать из Рокбэла. Если мы добьёмся успеха, шансы на победу резко возрастут. В конце концов, мы будем держать его семью в заложниках.

– Н-но, мы действительно найдём их здесь? Всё что я вижу – это руины, – робко спросил один молодой паренёк, и Нэд кивнул с уверенностью.

– Даже я немного волновался прежде, чем мы добрались сюда, но что из этого? После тщательных поисков мы обнаружили следы того, что это место в последнее время используется.

– Я-ясно.

– Эй, что это за ответ? Настал критический момент, мы можем схватить цель. Награда будет высокой, и если мы добьёмся успеха, ты почувствуешь лёгкость в своей груди. Так как мы встретим сопротивление, если ты не будешь сражаться изо всех сил, то быстро умрёшь.

– П-понятно.

– Не бойся, расслабься. Перед боем ты должен психологически настроиться.

Нэд похлопал парнишку по спине, и затем, посмотрев на других, холодно объяснил

– Мы должны поймать женщину и ребёнка живыми, но, если они будут сопротивляться, можете их силой лишить чувств. Остальных убейте. Сейчас не время медлить из-за страха.

– З-значит мы должны убивать?

– Убей или будешь убит. В любом случае, мне всё равно. Просто знайте, что я не стану забирать ваши трупы.

Когда Нэд высказался, юнцы неуклюже кивнули.

– Обыскать эту крепость! Заглядывайте под каждый камень. Обыщите подвалы и крыши. Обязательно сообщите, если вы найдёте что-нибудь. Я буду ждать возле выхода на тот случай, если они попытаются сбежать… эй, ты слушаешь? Эй, мисс, я к тебе обращаюсь.

– Ага, я слушаю. Я очень постараюсь во время поисков.

Ноэль, хотя бы раз постарайся ответить соответственно, – подумал Мирут, но, похоже, что Нэд не был против.

– Один из нас сегодня окажется тем, кто схватит цели. Я сделаю полный доклад, так что ждите награды. Отвечайте, если вы поняли!

Нэд заговорил громким голосом, чтобы запугать тех, кто прячется внутри крепости. Остальные тоже ответили громко.

– Понятно!

– Тогда начинаем! Взять крепость и захватить жену и ребёнка Грора! НАЧАТЬ ПРОРЫВ!!

Нэд выхватил свой меч и выдвинулся к крепости. Вскоре после этого Мирут и остальные тоже начали атаку. Ноэль тоже приготовила своё оружие, но она осторожно продвигалась в тыл строя. Невольно взглянув в небо, она заметила, что, несмотря на присутствие облаков, солнце было в хорошем состоянии. Подтвердив это, Ноэль ускорила свой темп.

В прогнившей крепости – крепости Себтэм – загнанная в угол молодой рыцарь Синтия Элдрих была сильно обеспокоена. Синтия должна была сопровождать жену и сына наместника Грора, Сару и Элгара, во время посещения Рокбэла. Выбор времени оказался не самым лучшим, так как в это время на севере провинции началось восстание. Армия мятежников набирала значительную силу, и постепенно стремилась занять столицу Мадорэс. По маршруту мятежникам предстояло пройти через Рокбэл. Для Синтии эти новости значили, что пора немедленно возвращаться в столицу, но Граф Барер отверг её предложение.

Несмотря на то, что его желание защитить свою дочь было сильным, страх, что он потерпит неудачу в своей задаче, пересилил это желание. Сам Барер никогда бы не признал этого, но Синтия была уверена, что поняла его. Она предложила компромисс, вместо того, чтобы оставаться в округе, который, несомненно, станет полем боя, они укроются в старой крепости Себтэм. С таким планом Барер неохотно согласился, и поэтому, прежде чем бежать в столицу, они скрылись. Это было сделано только потому, что Синтия так сильно на этом настаивала. Они должны были затаиться и встретиться с регулярной армией, когда она придёт, чтобы вытеснить мятежников.

До сих пор не было никаких проблем. Я не думала, что среди мятежников окажется кто-то, кто знает об этом месте!

Оно не было отмечено на картах, однако было много местных жителей, которые знали о старой крепости Себтэм. Невозможно, что мятежники, пришедшие с севера, могли знать о ней.

И всё же, как?

Мужчины, с обёрнутой вокруг правой руки красной тканью, входили в крепость, сломав ворота. В страже Синтии было только двадцать человек, в то время как приближающиеся мятежники начисляли около сотни. В обычной ситуации они бы не проиграли такому сброду, но они оказались в невыгодном положении из-за необходимости защищать женщину и ребёнка. Будет трудно защитить их от опасности. Они носили имя Вардек, поэтому если их схватят, то боевой дух мятежников резко возрастёт.

Они, наверное, пришли за Леди Сарой и Мастером Элгаром, но их выбор времени слишком хорош… Разве что у них есть шпионы внутри.

У неё в голове крутилось множество мыслей, но чтобы спокойно обдумать их времени было недостаточно. Вместо того, чтобы сражаться, она решила тихо сбежать через потайной туннель в хранилище, а чтобы обеспечить побег жены и сены, она осталась позади для отвлечения внимания. На стене у двери в хранилище висели старые лохмотья, которые, хоть и были простой, но всё же маскировкой, скрывающей вход. Это, скорее всего, не скроет их на долгое время, но была вероятность, что оно выиграет некоторое время из-за темноты в хранилище.

– Рыцарь Синтия, как я и предполагал, дверь заржавела и её не открыть!

– Мы используем боевой молот! Быстрее или они догонят нас!

– П-понятно!

– Заверните его в ткань, чтобы приглушить звук! Быстрее!

– Так точно!

Синтия сердито упрекала солдат. Сара и Элгар прижались друг к другу, их лица посинели. Она хотела сказать им, что всё будет хорошо, но не смогла заставить себя произнести такие безответственные слова.

Солдаты приготовили ткани и взмахнули молотом. Глухой стук эхом пронёсся через хранилище. Они нахмурились из-за звука, который оказался гораздо громче, чем ожидалось, но не могли ничего поделать с этим. Всё что они могли делать – это молиться, что никто из врагов не придёт проверить. Они затаили дыхание и сжали свои оружия. Их одолевал омерзительный запах. Они попытались посмотреть через округлое отверстие в двери, через которую они прошли, но так как было темно, они не могли точно оценить ситуацию. Комната за дверью была во многом похожа на ту, в которой они находились, но в неё с верхних этажей пробивался свет. Недавно им удалось выглянуть наружу, в нынешнем положении сделать подобное невозможно.

– …Что? Кто погасил огни?

– Это поможет?

– Спасибо.

Они зажгли факел, поднесли его к глазку и снова осмотрели комнату.

– Гх…!

Синтия издала небольшой крик, отпрыгнув от того, что она считала дверью. Они сильно ошиблись причиной внезапной тьмы. Это был человеческий глаз. С того момента как они вошли Синтия находилась прямо перед дверью, поэтому его владелец не мог заметить остальных. Лишь маленькая точка на двери оставалась не прикрытой, висевшей тканью. Два врага находились лицом к лицу, разделённые лишь тонкой дверью. Эта встреча вызвала дрожь на спине Синтии. Если бы она не была на страже, она бы, несомненно, закричала. Хотя её мурашки говорили ей бежать, она знала своё положение.

– Рыцарь Синтия, что случилось?

– Т-там, там кто-то есть!

– А-ха-ха, я~ нашла вас.

Из комнаты послышался голос молодой женщины, за ним последовал звук многократных ударов в дверь. Те, кто внутри, знали, что их, несомненно, обнаружили. Хотя дверь была деревянной, её конструкция была прочной, и, веротяно, она не сломается легко. Однако ситуация продвигалась неблагоприятно. Постепенно удары становились тяжелее, отдача начала сотрясать воздух.

Что я должна сделать? Такими темпами они позовут помощь. Я должна выйти наружу.

Сделав выбор, Синтия повернулась к нервным солдатам и отдала приказ.

– Этот враг мой! Все остальные бегите с Леди Сарой и принцем! Что бы ни случилось, когда я выйду наружу, не открывайте дверь!

– Н-но…

– Я тоже пойду!

– Неприемлемо, не стоит забывать нашу обязанность! Послушайте, я собираюсь заблокировать эту дверь! Не беспокойтесь обо мне, поспешите и уходите!

Схватив свой меч, она открыла тяжёлую дверь. Человек перед её глазами попятился, удивлённо вскрикнув. Это выиграло немного времени, Синтия захлопнула дверь и убедилась, что за её спиной послышался звук запираемого замка. Её подчинённые следовали её приказам. Она осторожно осмотрела своего противника. Это была молодая женщина, её кроваво красные волосы удивительно блестели.

Такая молодая. Ей, наверное, лет пятнадцать, но я не могу проигнорировать предателя, который присоединился к восстанию!

Она засомневалась при мысли об убийстве ребёнка, но быстро вернула свою решимость в выполнении задачи.

– Ты здесь одна?

– Ага. Я единственная, кто нашёл тебя.

– Ясно. Как ты узнала?

– Ну, на той стене ткань закрывала зазоры. Если присмотреться, то довольно очевидно, что там что-то скрыто.

Чтобы проверить, Синтия быстро глянула через плечо. Естественно там была ткань, закрывающая зазоры в двери, которая выглядела укреплённой, но это было трудно заметить на расстоянии при текущем уровне освещения. Девушка перед ней должно быть очень проницательна. То, что этот её дар, возможно, вызвал её собственную смерть, было трагедией, которую Синтия могла выразить с трудом.

– Ты с армией мятежников?

– По сути да. Также это не просто стая саранчи, она называется Армия Красного Круга. По крайней мере, у неё хорошее название, да?

Красноволосая девушка, беспечно улыбаясь, кивнула. Она была вооружена длинным двузубцем и была одета в кожаный доспех, а на её руке виднелась красная повязка. Как только она упомянула название армии мятежников, не осталось никаких сомнений в её принадлежности. Синтия снова подтвердила свою решимость.

К сожалению, она должна умереть. Я не могу сейчас позволить себе игнорировать кого-либо.

Чтобы создать ложное чувство безопасности, она решила спросить её имя. Это, вероятно, будет её последний разговор.

– Меня зовут Синтия. Могу я услышать твоё имя?

– Конечно, наверное. Меня зовут Ноэль…

Когда она беспечно заговорила, Синтия сделал выпад, направленный в горло Ноэль. Она нацелилась на горло девушки, которая ещё не подготовилась к бою. Вряд ли это считалось почётным поведением рыцарской касты, но в это время жена и сын Грора были приоритетной задачей. Кроме того, её противник был предателем, в чести не было необходимости. Направив силы в свою левую ногу, она со всей силы совершила обеими руками диагональный взмах вниз справа налево. Она почувствовала, что её клинок изогнулся, и по комнате пронёсся пронзительный металлический лязг.

– Нападать внезапно не очень добросовестно.

– Т-ты поймала клинок!?

Двузубец Ноэль изумительным образом захватил меч противника. Руки Синтии онемели от удара. Беззаботное лицо Ноэль в одно мгновение стало злобным. Её кровожадность была ощутима. Синтия никогда ранее не испытывала подобного ни в одном из своих предыдущих сражений.

О-она не обычный мятежник!?

Это застало её врасплох, но она смогла удержать своё хладнокровие.

– Похоже, что я не смогу получить сокровище, пока не одолею тебя. Поэтому я буду сражаться в полную силу, хорошо?

– Молчать, подлый предатель! Прими правосудие от этого меча!

Вместо подобающего ответа, она снова рубанула по своему противнику. Она была уверена в том, что превосходила оппонента телосложением, поэтому она планировала подавить противника силой. У мятежницы был двузубец, что давало ей преимущество в досягаемости. Имея это в виду, Синтия решила отказаться от защиты, и быстро устранить своего врага в ближнем бою.

– Умри!

– Уоах, а ты довольно быстрая.

Она отразила удар, направленный в грудь, рукоятью своего двузубца. Используя свою инерцию, Ноэль попыталась ударить Синтию торцом двузубца, но та уклонилась от удара, отпрыгнув назад. Кровь прилила к голове Синтии. Подумать только, что её навыки фехтования проиграют копейщику.

– Ты, наглая маленькая…

– Эй, твоё дыхание стали очень тяжёлым, ты точно в порядке? Может нам сделать перерыв?

– Не смейся надо мной!

– Вообще-то, я не смеялась.

Ноэль была в защите и ещё не нападала всерьёз. Она отводила в сторону удары наконечником и рукоятью двузубца, и её работа ногами слегка поддерживала выгодную дистанцию. Удары Синтии легко избегались, со временем они стали беспорядочными, а её движения притупились.

– Хаааа!

– Ах…

Лёгкая мишень была обманом. Ноэль умышленно оставила дыру в защите, и ловко увернулась, когда подвергалась нападению. Сделав ложный выпад, Синтия совершила быстрый выпад, нацеленный в область живота. К сожалению, клинок лишь поцарапал правую сторону доспеха. Во время контратаки сильный удар пришёлся по животу Синтии. Использование силы инерции привело к большому вознаграждению.

– Гхх…

Острая боль пронеслась по спине Синтии, что невольно вызвало агонию. Её броня ничем не помогла, и желудочный сок вырвался наружу изо рта. Её колени дрожали от боли, а поза была нарушена ударом рукоятки двузубца. Пытаясь подняться, Синтия обнаружила конец двузубца перед своим лицом. Два зубца остановились прямо перед её глазами. Движения Синтии остановились, и она ахнула от удивления. Её жизнь могла закончиться одним лёгким движением.

– Двинешься и ты умрёшь. Мне, наверное, не стоит убивать женщину, но я убью. Поэтому, прошу послушно бросить меч, хорошо?

– Я, я отказываюсь! Я не могу запятнать честь рыцарей Коинбры из-за мятежников!

Она не могла ничего поделать, но она не станет подчиняться. Рыцарь ни за что не мог обесчестить себя из-за слов простого мятежника. На её энергичный отказ Ноэль сделала сложное выражение.

– Несмотря ни на что?

– Конечно! Просто сделай уже это! Я жертвую собой ради Коинбры!

– Ха~х, что за задачка. Так как это хлопотно, я не могу убить тебя. Если никто не найдёт тебя, это не станет проблемой, – Ноэль подмигнула и наклонила голову.

Приостановившись на время, она приняла решение и с острым взглядом приложила силы в свои руки.

– Разве я не говорила тебе не двигаться? Лежи спокойно, если не хочешь, чтобы твои конечности оказались сломаны. Я только собираюсь оставить тебя полумёртвой.

– Гх…

– В данный момент тот меч надоедает, поэтому брось его, хорошо? В конце концов, мне не хотелось бы случайно проткнуть тебя.

Синтия подумала, что она собиралась повернуть двузубец, но вместо этого обнаружила, что её меч выбили из руки. Это произошло настолько быстро, что она даже не смогла среагировать. Как последний акт неповиновения она вынула из ножен за спиной кинжал, но её правую руку быстро оттолкнули в сторону.

– К-какой позор! Быть побеждённой мятежником, нет, молодой женщиной! – Синтия признала поражение после боя, в котором старалась изо всех сил.

– Такие дни случаются. Будет славно, если ты выиграешь свой следующий бой…

– Ты, чертова мерзавка! Не смейся надо мной!

Встав в гневе, Синтия увидела молодого мужчину, который спустился с верхних этажей.

– Эй… Я услышал сильные крики отсюда, что происходит. Погоди, что ты сделала!?

– Мирут! Вовремя. Можешь мне помочь с этим? Я нашла эту женщину, которую зовут Синтия…

– Чт- серьезно!? Не может быть, ты поймала её после боя?

Мирут осторожно приблизился.

– Я уже победила, видишь. А теперь подойди и помоги мне.

– Х-хорошо.

– Ты принёс верёвку, верно?

– А, она у меня не с собой. Позвать того парня, что взял её?

– Просто свяжи её руки за спиной красной тканью. Это лучше, чем ничего.

– Верно.

– Отпусти меня, предатель! Держи свои непристойные руки при себе!

Синтия начала сопротивляться, но он быстро ткнул её мечом, и она поняла, что это бесполезно. Мирут связал её руки за спиной. Всё, что она могла делать – это молиться, чтобы те, кто внутри, успешно сбежали.

– Дерьмо…

– Мы закончили, а?

– Кстати, ты действительно победила эту женщину рыцаря? Она ведь рыцарь, верно?

– В общем да.

– …Что это значит? Если она сдалась тебе, это значит, что рыцари не такие уж и важные шишки? – сказав это, Мирут грубо посмотрел вниз на Синтию. Его глаза говорили, что её одолела такая молодая девушка. Лицо Синтии покраснела от злости и смущения. Она молча заскрипела зубами, ведь что бы она ни сказала, это прозвучит как оправдание.

– Она была очень хороша, так что ты бы, вероятно, умер, Мирут. Был бы разрублен пополам одним ударом. Или, может быть, твоя глотка была бы аккуратно перерезана. Я не знаю.

– З-заткнись… То, что я никогда не использовал меч не значит… – Начал заикающийся голос Мирута, но внезапно, он почувствовал как мурашки пробежали по его спине.

– Прекрати! Что более важно, здесь где-то должен быть ребёнок, верно? Погоди, женщину звали Сара? Я не могу вспомнить…

– Похоже, что-то спрятано за этой дверью. Будет довольно трудно сломать её, поэтому давай просто позовём капитана Нэда.

– Верно, я схожу за ним. Ты останься и следи за женщиной рыцарем.

– Держи это в секрете от остальных, иначе буде не хорошо. Ведь это мы нашли её. Если соберётся больше людей, награда уменьшится.

– Я знаю.

– Тогда, мы работаем вместе. Верно, я поделюсь со всеми и Зоима, поэтому всё будет хорошо. Монополия – это плохо, верно?

– Какие добрые слова, – усмехнулся Мирут кривой улыбкой и поднялся по лестнице, оставляя Ноэль и Синтию позади.

– Как бы то ни было, это место довольно тусклое. Здесь пахнет плесенью, и я даже не могу увидеть солнечные лучи отсюда, – Ноэль прикрыла свой двузубец рукой и плюхнулась рядом с Синтией.

– …

– …

– …Эм… — Ноэль подала свой голос, не в состоянии терпеть тишину.

Синтия спокойно сидела с закрытыми глазами.

– Эй, Синтия, как рыцарь ты довольно сильна, да? Например, когда ты чуть не проткнула меня, это было довольно опасно.

– …

– Эй, эй, ничего, если я спрошу тебя о чём-то?

– …

– Эхе, похоже, что это не хорошо. Полагаю, тут ничего не поделать, – Ноэль рассмеялась с сожалением и прислонилась к стене.

– Сюда, капитан Нэд.

Через некоторое время Мирут, наконец, вернулся, и он привёл с собой три человека. Лисоглазый Нэд чесал свои чёрные волосы, как будто ему это надоело.

– Эй, мисс, похоже, ты победила эту женщину рыцаря, да? Это в некоторой степени достижение.

– Кажется, её зовут Синтия. Она вышла оттуда, – объяснившись, Ноэль указала на дверь, перед которой висела рваная ткань.

Нэд кивнул двум своим подчинённым и жестом показал им, чтобы они уничтожили дверь.

– Хорошо, не надо нежничать, просто сломайте её. Там, скорее всего, больше никого нет, но сохраняйте осторожность.

– Так точно!

Подчинённые достали стальной молот, который они приготовили, и начали громить дверь. Услышав разговор, Синтия нахмурилась.

Откуда они узнали, что внутри никого нет?

– До сих пор я молчал об этом, но, на самом деле, в этой крепости есть скрытый туннель. Зная это, я послал вас сюда, чтобы спугнуть крыс отсюда. Мои люди уже размещены у выхода из тоннеля. Видимость готовности общих войск к поиску была просто обманом.

Нэд отвёл несколько людей в сторону после того как отдал приказ о нападении, и провёл их к выходу из туннеля. На самом деле только около половины отряда обыскивали крепость. Очевидно, они не сообщили об это и Ноэль.

– Как вы мерзавцы узнали о туннеле?

– Хе, а ты как думаешь? Разве это не загадочно? Ну, я думаю, ты можешь называть это откровением от Бога Солнца.

Нэд глумился над Синтией. Увидев выражение его лица, она, наконец, поняла, откуда они узнали. Она видела его раньше. Цвет его волос изменился с коричневого на чёрный, но она не ошиблась в его личности.

– Погоди, так мы не получим награду?

– Жена и сын наместника мой подарок людям. Очевидно, что истинный победитель в этой ситуации – Нэд. Ну, я угощу вас всех едой.

– Несправедливо, – слова Ноэль были резкими.

– Это верно, взрослые несправедливы. Хе-хе, теперь, когда ты увидела истинные цвета мира, ты надулась, а? – посмеиваясь над Ноэль, он погладил её по голове.

Послышался звук трескающейся древесины. Дверь, разделяющая два помещения, наконец, начала расшатываться.

– Капитан Нэд, как и ожидалось, внутри никого нет!

– Мы обнаружили вход в туннель. Они, похоже, сбежали через него!

– Хорошая работа. Нет необходимости преследовать их. Ведь они могли приготовить засаду. А теперь должны ли мы избавиться от этой женщины и встретиться с остальными? Может быть, они испытывают некоторые трудности.

Зевнув, он положил руку на меч.

– Нэдикес?

– Э?

– Мерзавец! Ты же Нэдикес, который служил в страже Коинбры! С этими лисьими глазами и мерзкой ухмылкой, даже с другим цветом волос, это ясно как день.

– А ты кто такая? – гневно сказал Нэд, но это не напугало Синтию.

– Три года назад мою группу отправили выследить тебя за побег с военными средствами! В конечном итоге ты сбежал в Бахар.

Он бежал в соседний Бахар, прихватив с собой деньги, полученные нечестным путём. Так как входу в Бахар препятствовали политические преграды, им пришлось просить разрешение у великого генерала Уирма. Они просили разрешение на вход, но им было отказано. Ходили слухи, что Нэдикес присоединился к армии Бахара. Из-за холодных отношений между двумя провинциями они звучали неправдоподно.

– О, о чём бы ты ни говорила, я не понимаю. Ты, похоже, приняла меня за кого-то другого.

– Молчать! Хищение денежных средств с позиции власти непростительно! Почему ты присоединился к восстанию!? Ты бы не последовал за человеком, исполняет глас плебеев!!

Сделав глубокий вздох, Нэд прикрыл глаза рукой. Ноэль и Мирут, следившие за происходящим, ничего не понимали.

– Капитан, что нам делать?

– Что значит «что нам делать»?

– Ну, она рассказала много лишнего…?

– Мы всё равно собирались убить её, так что не беспокойтесь об этом. Не то что бы это навредит, если мы заткнём её чуть раньше.

Услышав слова мужчины, похожего на подчинённого, Синтия подняла глаза. Его акцент был немного знаком. Она поняла, что это был Бахарский акцент, он произносил слова с другой интонацией, отличающейся от местной.

– Мерзавцы, у вас Бахарский акцент… Погодите, почему жители Бахара принимают участие в восстании в Коинбре!? – кусочки мозаики начали складываться в голове у Синтии.

– Э, нет, я не житель Бахара. Ты полностью ошибаешься, да капитан?

– Идиот. Он дрожит так сильно, что практически подтверждает её историю, – посмотрев на мужчину, Нэд разочарованно покачал головой.

Ситуация принимала неудачный поворот, и глаза Синтии расширились от удивления.

– Не может быть…

– Эй, эй, ты не можешь уже прекратить? На моей совести нету грехов, так почему же ты хочешь втянуть этих принуждённых новобранцев?

Хотя он угрожал ей мечом, она продолжала говорить.

– Это восстание поддерживается военными Бахара? Ваши агитаторы должны были всколыхнуть народ Коинбры?

– А~, ты сказала это.

– В-вы трусы не знаете стыда!? – Синтия, крикнув, оскалила зубы. Казалось, что её роскошные светлые волосы встали дыбом от чистой ненависти.

– Заткнись, глупая женщина!

– Гуа!

Получив удар ногой в лицо, она упала на пол, рассеивая пыль, которая скопилась на камне. Кровь потекла по её лицу, но она не обращала на это внимания. Она поняла правду, и она будет сражаться до победного конца.

Информацию необходимо доставить наместнику Грору. Это было просто восстание, а большой заговор.

– Ты понимаешь, из-за твоих неосторожных слов придётся убить ещё двух человек? Тебе действительно ничем не помочь.

Нэд подал сигнал, и двое его подчинённых выхватили свои мечи и подошли к Мируту и Ноэль, в результате чего первый посинел.

– Э, п-почему? Разве мы не на одной стороне?

– Прости, Ноэль, и… тебя зовут Мирут? Эта дура сказала много лишнего, поэтому у нас нет другого выбора, кроме как убить вас. Проклинайте тех, кто проклял вас.

– Почему!? Я даже не понимаю, что всё это значит, и я определённо не расскажу об этом!

– Мы не можем позволить людям заметить. Со временем слухи распространяться и вырастут. Вам даже не нужны доказательства, чтобы люди начали сомневаться. Всё, что будет иметь значение – поверят вам люди или нет. Ты понимаешь, что Армия Красного Круга – это мешанина из разных людей, и мы не можем рисковать её распадом, верно?

– Так ты убьёшь нас. Взрослые на самом деле несправедливы, да? – ответила бесстрастно Ноэль, в отличие от Мирута, она говорила не из-за страха смерти.

– Верно. Мне не нравится, что ваша награда обернулась таким образом. Я сделаю надлежащие могилы для вас обоих, поэтому постарайтесь простить меня.

– П-погоди!

– Я не сделаю тебе могилу. Я буду пытать, и пытать, и пытать тебя, пока ты, наконец, не умрёшь, разделённая на восемь частей. Ты вынудила меня убить двух невинных детей, поэтому жди наказания, – Нэд плюнул и отдал приказ.

Обнажённые лезвия заблестели в темноте. Брызнула красная кровь. Запах быстро наполнил воздух, и на каменном полу появились рыже-красные лужи.

– Я чуть не уснула во время вашей речи.

– Э?

– Эй, ты в порядке, Мирут? У тебя глаза вращаются…

– Я-я в невредим?

– Ты невредим, но эти ребята лишились своих голов. Посмотри, видишь?

– УХЬЯЯ!! – подтвердив ужасную сцену, Мирут выпустил странный звук и упал на спину.

– Это был интересный звук. Эй, откуда он взялся? – утешающе поинтересовалась Ноэль.

Так как Синтия только пришла в сознание, она не смогла сразу разобраться в происходящем. Ноэль взмахнула своим оружием, когда мужчины обнажили свои мечи, и обезглавила их одним ударом. От них остались только тела, из которых хлынула кровь.

– Это не та ситуация, в которой стоит шутить…

– Пожалуй. Будет сложно, но, наверное, тут ничего не поделать.

– Кто мог бы подумать, что здесь будет такой монстр? Даже не думай о том, чтобы подойти. Не приближайся.

– Я не монстр, я Ноэль. Разве это не хорошее имя?

– Мне оно не нравится. Ты монстр, который неожиданно и внезапно появляется перед беззащитной овцой. Я не знаю, что создало тебя, но это должно быть шутка судьбы. Действительно худший расклад.

Нэд вытянул свою левую руку перед собой, с удивительной скоростью наступая в отчаянной атаке на Ноэль. Он сделал вид, что метнул что-то рукой. Нэда ожидала беспощадная атака. Она метнула свой двузубец, прорезая воздух, он проткнул его броню, туловище и спину.

– Гх… – кряхтя с рассыпающимися внутренностями, Нэд был прикован к стене. Его нижнюю половину оторвало. Видя своё убогое состояние, его лисьи глаза наполнились отчаянием. К лучшему или худшему он не был убит мгновенно.

Ноэль радостно напевая, начала движение. Её путь прошёл прямо по внутренним органам побеждённого соперника. До ушей Мирута и Синтии добрались звуки брызгающих и отскакивающих органов.

– Т-так и н-не получилось. М-мои свершения, хотя я,… наконец,… мог добиться… – невнятно проговорил Нэд слабеющим голосом.

Этого не должно было произойти. Он не ожидал, что поиск приюта и славы в Бахаре может привести к такому.

– Не получиться найти счастья просто находясь на стороне победителей, а?

– Я… использовал свою… голову, но… это не сработало…, да?

– Это значит «всегда побеждай» Геба тоже не сработает?

– К-кто знает. П-по крайне мере… постарайся… изо всех сил… иначе ты… кончишь как…

Нэд умер не закончив. Он потерял последние силы перед завершающей фразой. Таким было последнее мгновение человека, который питал амбиции славы, полученной предательством Коинбры ради Бахара. Ноэль сняла свой двузубец со стены, так как Нэд уже упал на пол. Увидев разделённого пополам человека, Синтия инстинктивно отвела взгляд.

Это кошмар?

Хотя её пощадили, в нынешнем положении, вряд ли, её можно назвать живой. Она не могла отделаться от ощущения, что окажется следующей, кто умрёт. По её спине пробежал холодок, она понимала, что нужно сказать что-то, но почему-то не могла выговорить и слова. Её рот был полностью сухим, сердцебиение усилилось, а тело невольно дрожало. Виновница кошмара – Ноэль, была покрыта багровой кровью жертвы.

Достав памятку из нагрудного кармана, она перечеркнула запись диагональной линией.

– Это не подходит. Как и ожидалось, стать счастливой действительно трудно. Искать счастье одной нелегко, — печально пробормотала Ноэль, закрывая памятку.

«Предыдущая глава |МенюСледующая глава»

3 Comments

Добавить комментарий