Глава 1. Солнце после преисподней

Не зная как долго она здесь пробыла, молодая девушка обнаружила, что живет в старой церкви, будто это было естественно. Снаружи на площади, обнесенной массивной стеной, она тренировалась боевым искусствам. Выходом отсюда служили располагавшиеся в стене величественные ворота, а общественный порядок сохранялся местным гарнизоном вооруженных солдат.

Нынешнее положение мира было вбито в голову девушки через «образование», хотя она не обучилась ничему полезному. Вероятно, во всем этом была какая-то польза, но девушка не могла вспомнить ничего из географии, которой её обучали.

Однако, поднимая свои глаза к величественному пылающему небесному телу, она обретала значение далёких земель. Только любуясь красным сияющим солнцем, она могла ощутить безграничность мироздания. Так, девушка обрела привязанность к наблюдению за безоблачным небом. Постигла солнце и высоты, к которым оно восходило, и это стало ее первоначальной связью с внешним миром. Она всегда наслаждалась теплом его лучей и, кроме прочего, её волосы разделяли с солнцем один цвет.

С такой любовью к светилу её неприязнь к серому небу была вполне естественна. Звуки дождя заставляли девушку чувствовать, будто само её бытие исчезало. Любимые лучи, которые раньше согревали её, перекрывались мраком дождевых облаков, и хотя было очевидно, что ей не нравится любой дождливый день, ночь, которая следовала после, была хуже всего.

– Номер 8, номер 13! Шаг вперед!

– Да.

– Да.

Наставник подал сигнал, и двое встали, держа деревянные мечи в руках.

– Начали.

По лишенному всяких эмоций сигналу они одновременно стали практиковать свои боевые приемы. Дети церкви не имели имён, они выбирали партнёров, а наставники присваивали им номера. Наставники, во славу Его Величества, должны были дать детям имена, когда те достигали совершеннолетия. Однажды они спросили о возможности дать самим себе имя, ответ был переполнен гневом, что эта тема больше никогда не поднималась. Имена имели большую значимость, и благодаря учениям церкви дети быстро поняли их важность.

Как и во всех спаррингах, девушка, прикладывая максимум усилий, рассекала мечом воздух. В какой-то момент она слегка задела голову молодого номера 8. В этот момент юноша, приложив силы, ударил её ногой и повалил на землю. Затем быстро приставил меч к её горлу. Следом последовал  приказ прекратить.

– Номер 8, отлично.

– Благодарю.

– Что касается номера 13, ты в очередной раз безнадёжна. Твоя память подводит тебя, а твои движения вялы. Я говорю тебе это для твоего же блага. Какой провал.

– Прошу прощения.

– Ты забыла, что единственная причина, по которой ты жива – это моя доброта? По всем признакам не было бы странным сказать, что тебе уже слишком поздно улучшать свои показатели.

– Я понимаю.

Наставники носили белые рясы во время обучения детей, которые в свою очередь учились и тренировались в церкви. Дети жили в суровых условиях, некоторое число учащихся погибло в результате несчастных случаев. Девушка ненавидела своего наставника.  Но так как он обучал стольких воспитанников, ему было просто сложно запомнить её лицо. Для него они все выглядели одинаково, и это помножалось на тот факт, что у него не было ни причин, ни намерений познавать своих учеников. Глубоко внутри наставник был хорошим человеком, но его воспитанники никогда этого не узнали. Он должен был обучать их кулаками, пинками и суровыми словами, так что от крепких привязанностей не было никакой пользы.

Самой скучной частью была ежедневная хвала наставника. Ученики всегда повторяли одинаковые слова в конце занятий или тренировок.

– Мы приносим наше величайшее почтение и самые искренние слова благодарности Его Величеству Бефнаму Великому!

– Мы клянёмся в безусловной верности отечеству!

– Пусть знамя Солнца никогда не будет запятнано!

– Смерть тем, кто выступит против Империи Холшид! Для этой цели мы станем её мечом и щитом!

За что они должны быть благодарны? Почему им надо давать клятву верности? Девушка не могла вспомнить ни одной вещи, которая могла бы обязать их посвятить свои жизни такому делу. У большинства людей не находилось ни причин, ни желания становиться мечами, а принести себя в жертву в качестве щитов было ещё более немыслимым. Так как девушка не могла придумать приемлемых объяснений, она обратилась прямо к наставнику.

– Его Величество Бефнам, кровный наследник нашего отца-основателя Императора Бергиса, является самым почитаемым человеком нашей эпохи. Именно благодаря Его Величеству мы можем жить в мире и покое, поэтому мы должны дать клятву вечной преданности Его Величеству. Мы в большом долгу перед Его Величеством, который надо постараться отплатить всеми силами.

Девушка была уверена, что не сможет найти счастья, если продолжит такую жизнь. Ведь она понятия не имела, о чем он говорил.

– Послушай внимательно, номер 13. Ставить под сомнение Его Величество, и тем самым нашу Великую Империю — неприемлемый поступок. Ты, нахалка, должна уважать Его Величество Бефнама, как своего собственного отца, а Холшид, нашу родину, как собственную мать. Ты никогда не должна забывать этого. Вбей эти слова в свою пустую голову, если придётся!

Всё ещё не понимая, что это значит, она с готовностью кивнула в ответ на его гнев. Неожиданно она спросила, нормально ли обращаться к Его Величеству «папа». У отца должна быть семья, и если она действительно была той семьёй, то называть его «папа» было естественно. Когда она сказала это, лицо наставника запылало ярко-красным, и он, впав в ярость, закричал и ударил её.

– Святотатство!

Повысив голос, он несколько раз ударил ногой беззащитную девушку, свернувшуюся калачиком на полу. С того дня она затаила глубокую обиду на «Его Величество». Теперь девушка считала, что всё плохое пришло от «Его Величества». Она не могла понять необходимость уважать его как отца.

После долгих раздумий номер 13 обнаружила, что также не могла понять тех, кто станет выступать против знамени Солнца. Знамя даже не имело сходства с солнцем. В сравнении с настоящим, слишком маленькое оно была пронизано показным блеском. Это была настоящая фальшивка, совсем не похожая на солнце.

Глядя на него, она думала: «В сравнении со мной, ваш флаг – это провал».

Когда она поделилась своим мнением с юношей под номером 8, он посоветовал:

– Ты только снова разозлишь его, так что лучше помалкивать.

Несмотря на то, что номер 8 тоже был рыжим, похоже, его мысли совсем отличались. Она даже спросила, действительно ли он видел солнце на этом знамени.

– Да, и оно на самом деле довольно приятно выглядит. Посмотри, как эти очертания отображают лучи. Они действительно уловили суть солнца, не так ли? – вот что он ответил.

«Каждому своё, я полагаю», – подумала она.

Её однообразные дни в церкви продолжались. Для детей примерно её возраста «образование» и «тренировки» продолжались день за днём. В солнечные дни, в дождливые дни, в снежные дни. Утром, днем и ночью. Бесконечно повторяясь снова и снова. Что касается чтения и письма, было решено, что сложные слова для запоминания должны вбиваться в их головы. Они также усвоили, как отдавать честь, как вести себя с вышестоящими людьми, а также обучились почтительной речи. Наставники стали высшими офицерами, которые обеспечивали телесные наказания, как благословенное наставление для тех, кто допустил ошибку.

От начала до конца они обучались унифицированным тактикам боя с целью уничтожения дураков, которые выступят против Империи Его Величества.

«Для чего они выступят?» – хотела спросить девушка. И была бы побита за это.

– Когда  достигнешь совершеннолетия, ты поступишь на службу Его Величеству. В обмен на твоё воспитание будешь усердно работать… Ну, не то чтобы я ожидал, что кто-то из вас переживёт испытание.

«Я не очень хотела говорить об этом, но я ухожу сейчас», – вот что она хотела сказать, хоть в конечном итоге удержала слова в себе. Она сидела в своей комнате, в очередной раз размышляя о своём омерзительном послушании. В комнате без признаков света повторяла фразу: «Всё во имя Его Величества». Девушка день за днём повторяла её до помешательства. Её голос был уставшим, а в горле пересохло настолько, что она могла умереть. В этом круговороте страданий девушка стала ненавидеть до смерти «Его Величество». Она начала думать, что скорее его убьёт, чем станет почитать ещё хоть сколько.

В такие трудные моменты её единственная радость – время приёма пищи, ставшее таковым, благодаря мягким улыбкам других детей, также исчезла. Девушка без веселья разделяла с другими своё удовольствие от пищи. Однако настал день, когда еда стала однообразной.

Все дети должны были пить черную жидкость. Это был препарат для укрепления организма, но его мутный вид напоминал грязную воду. Несмотря на то, что другие дети покорно его выпили, девушка не смогла этого вытерпеть. Не только его внешний вид был отвратительным, но и запах хуже, чем всё, что она когда-либо нюхала ранее. А на вкус он оказался как ржавчина.

Девушка отказалась принимать его и покачала головой. Её выпороли и насильно влили жидкость в горло. Вдохи стали болезненными, и одновременно возникли приступы сильной тошноты.

– Слишком рано для отторжения. Он был разбавлен до указанной концентрации?

– Да, безошибочно. Другие дети уже в порядке.

– …Значения различаются для разных людей, поэтому даже если мы рассчитаем их корректно, всегда проявятся какие-нибудь аномалии.

– Почему она особенная? Не то чтобы меня шокировала её потеря… Сейчас нет никаких причин помогать, так почему бы нам уже просто не прибраться?

– Не сейчас. Давайте пока полечим её. Вероятно, она не выживет до испытания, но это должно послужить хорошей рекомендацией для нашей «Операции Рассвет». Нет затрат — нет нужды.

– Понял. Изолировать её и продолжать наблюдения.

Девушка три дня находилась на грани жизни и смерти, и даже приблизилась к бездне. Каким-то чудом она выжила, и с того дня принятие чёрного снадобья больше не вызывало у неё кровавую рвоту.

К сожалению, она не видела в этом никакой выгоды. Напротив, девушка ослабла, и её прозвали «провал номер один». Она больше не могла запоминать лица людей без больших усилий. По крайней мере, юноша номер 8 помогал облегчить её бремя любым доступным способом.

Она не знала, как много лет  провела в этой небогатой событиями церкви. Дети исчезали, и на их место постоянно прибывали новые. Изначальное число более сотни сократилось на половину, только чтобы их пополнили новыми лицами. Она даже не заметила, как их количество увеличилось до двухсот.

У новоприбывших уже были имена, а не номера, но в церкви им было запрещено использовать их. Тех, кто воспротивился, разместили в комнату, которую девушка ненавидела больше всего, и когда наступало время сна, в коридорах какое-то время эхом раздавался непрерывный плач. Подобные звуки вызывали у девушки сильную скорбь, но, в конечном счёте, новоприбывшие постепенно приспособились. Ночной плач медленно перешёл в сдерживаемый смех. Девушка тоже нашла для себя немного радости. Новые дети много знали о внешнем мире. Их истории всегда было интересно слушать, и девушка старалась изо всех сил сохранить каждую деталь в своей памяти.

Среди них юноша под номером 123 был лучшим. Благодаря всесторонним познаниям его истории всегда были самыми интересными. Когда наставники не видели, он делился удивительными, увлекательными рассказами. На основе этих историй ей удалось обрести неплохое понимание внешнего мира. Она не могла запомнить его лицо, но могла сказать, что он был здоровым молодым человеком с солнечной улыбкой.

Номер 123 в течение полугода иссох и умер. До самого последнего момента всё, что он мог делать – это стонать от боли. Стало невозможным слышать хорошие истории. Девушка чувствовала себя опустошённой.

Номер 150, переселившаяся в бывшую комнату номера 123, была девушкой, которая стала её лучшей подругой. С дрожащим голосом и лицом, которое всегда выглядело, будто она сейчас расплачется, за то время ей удалось оживиться. Перед сном номер 150 читала иллюстрированную книгу, которую протащила с собой.

Книга, которую она пронесла, была о кошке с необычной кличкой — Ноэль. Сюжет вращался вокруг того, как она покинула дом и путешествовала по миру. Потому что девушка не могла прочитать написанное в книге, номер 150 пробиралась в её комнату, чтобы читать для неё каждую ночь. Она заползала в её футон, и они обе читали до тех пор, пока, уставая, не засыпали.

Иллюстрированная книга была действительно интересной, но больше всего девушку заинтриговало то, что история каждый раз менялась, хотя книга была только одна. В один день люди и животные, которых встречала Ноэль, изменились, также изменилось место действия. Один раз Ноэль даже победила ужасного демона. Исходя из того, к чему ей представилось прикоснуться, книга не была достаточно толстой для всего этого.

Какими бы ни были истории, все они имели одну общую черту. Несмотря ни на что, конец всегда был счастливым. Девушка всегда могла их слушать со спокойной душой, в конечном итоге, слушать печальные истории было утомительно.

Самым удивительным оказался друг Ноэль – ворон, улетевший навстречу к солнцу в одной из историй. Когда тот приблизился к светилу, его охватило пламя, и он сгорел заживо. Вскоре, погибнув в огне, ворон стал звездой в небе. В глубине души она немного завидовала ворону, ведь, несмотря на то, что у него больше не было тела, он был способен оставаться рядом с тёплыми лучами солнца. Девушка была уверена, что ворон нашёл своё счастье. На эти слова номер 150 издала озадаченный звук.

Девушке было настолько любопытно, что однажды вечером она спросила:

– Как может единственная иллюстрированная книга содержать всегда разные истории?

– …Потому что… Это загадочная книга. Всякий раз, когда я начинаю читать её, она показывает новую историю. Это действительно удивительная книга, – ответила номер 150, улыбнувшись.

Девушка собиралась сказать, какое поразительно сокровище эта книга, но остановилась, когда заметила, что лицо номера 150 почему-то выглядело грустным. Она хотела узнать из-за чего, однако не смогла. Номер 13 плохо видела её лицо. Каждый раз, когда ее подруга читала историю, девушка начинала лелеять одну мечту. Она хотела найти своё собственное счастье, как кошка Ноэль. Тогда девушка спросила у номера 150, как найти счастье.

– Я и сама не знаю. Но если мы проживём достаточно долго, чтобы выбраться из этого места, давай поищем его вместе, – и их маленькие фигуры обнялись.

Энергично кивнув, девушка прошептала:

–Это обещание, – и подруга слабо улыбнулась.

На следующий день номер 150 умерла. Когда девушка попробовала утром разбудить её, то обнаружила, что тело номера подруги уже охладело. Сколько бы раз она ни трясла номер 150, её глаза не открывались. Когда та бросилась к наставникам, узнала, что последнее время номер 150 не принимала пищу.

– Это ваша вина. Вы заставили её выпить то странное чёрное вещество.

– …Ни один эксперимент не может избежать неудачи. Иногда приходится идти на жертвы ради большего блага.

– …Тогда вы должны были умереть…

– …

Девушка смотрела на него с намерением убить. Она считала, что её, как обычно, побьют, но её наставник ушёл, не сказав ни слова.

Той ночью, направляясь в туалет, она услышала голоса из комнаты, под дверью которой просачивался свет.

– Его Величество хочет получить полный доклад о ходе эксперимента и официальное расследование. Как аудитор я выдам доклад.

– Я вновь предоставлю свой, так что вам не стоит беспокоиться об этом.

– Хочу знать, почему вы продолжаете препятствовать моему  докладу. Это очевидное злоупотребление властью.

– Не говорите так. Всё идет в соответствии с графиком, так что я знаю, что доклад будет благоприятным.

– Всё идет хорошо? Не смешите меня. За последние несколько месяцев количество смертей резко возросло. Ах, с другой стороны, вы получили несколько довольно унизительных результатов!

– Боюсь, что мы просто не договоримся, аудитор. Мой Рассвет идёт по расписанию. Ожидания Его Величества не будут обмануты. Если мы используем то, что имеем, то можем с лёгкостью достигнуть нашей следующей цели.

– Сожалею, но это, вероятно, невозможно. Я мог не заметить некоторые фальсификации при кратком осмотре, но один из ваших подчинённых предоставил мне доказательства.

– …Жаль, но мы не можем больше вас задерживать. Это конец вашего произвола.

– Вы попусту тратите жизни этих детей, и, кроме того, обман Его Величества должен закончиться. Вы примете на себя полную ответственность за это.

– Не думаю, что вы сможете выйти сухим из воды, лицемер. Вы, мерзавцы, такие же, как и мы. Как много детей было похищено сюда? Вы нанесёте им завершающий удар, делая их жертвы бессмысленными, я не могу понять вашей логики. Независимо от того, что вы сделаете, независимо от того, кого вы спросите, все они ответят вам, что эксперимент должен быть завершён.

– В любом случае, вы арестованы. Пожалуйста, не сопротивляйтесь, или будут применены насильственные…

– …Мой Рассвет, мой замечательный план не будет прерван на столь позднем этапе!

Хотя гневный голос был слышен из комнаты наставников, никто из них не отреагировал. Последовала буря звуков, затем послышалось, как что-то разбилось, всё это сопровождалось несколькими криками, пока, наконец, звуки не утихли.

Для того чтобы никогда не забыть подругу, девушка сохранила её иллюстрированную книгу в качестве напоминания. Она была важным сокровищем, которое девушка намеревалась никогда не потерять. Пока оно хранится у неё, номер 150 будет жить в её памяти. Ничего не размоется дождём.

Тем не менее, в течение некоторого времени у девушки не было настроя что-либо делать. Это была самая болезненное время, которое происходила в её жизни. У неё больше не было друга, с которым она могла читать каждую ночь, и она больше не могла разделить с ней смех. Однако девушка не имела намерений отказываться от своего обещания номеру 150. Обещание, которое ее подруга не смогла сдержать. Кошка Ноэль испытывала беспокойство, когда не могла выполнить обещание, но  девушка решила защитить своё обещание номеру 150. Но прежде чем она могла начать поиски счастья во внешнем мире, ей надо было покинуть привычное окружение.

При каждом удобном случае она спрашивала наставников, солдат гарнизона и даже других детей:

–Как можно найти счастье?

Другие дети совсем не знали ответа и легко приходили в замешательство. Наставники держались высокомерно и утверждали:

– Если ты посвятишь себя Его Величеству, тебя постигнет только блаженство.

 

– Когда Операция Рассвет завершится, ты сможешь ходить с высоко поднятой головой.

«Что за бесполезное сборище» – думала девушка, но, всё же, почтительно кивала на их ответы. У неё не было времени, чтобы обдумать всё в своей комнате, так как настало напряжённое время.

Независимо от того, сколько интересных историй она услышала, никто из детей не знал ответа на её вопрос. И всё же она обнаружила, что многие из них желали разделить её стремление.

– Я очень хочу поискать счастье вместе с тобой, если смогу уйти. Если ты не против, можно составить тебе компанию?

После того как юноша номер 8 произнес эти слова, множество других детей последовали его примеру и начали стекаться к девушке, которая приняла их всех с улыбкой. Независимо от того, как много спутников присоединялось к ней, её это никогда не раздражало. Она позитивно урегулировала ситуацию. Их количество со временем уменьшилось до 50, но эти оставшиеся с ней дети стали ей верными товарищами. Девушка была искренне благодарна от всего сердца.

Наступил последний день, когда эксперимент подошёл к концу, и выжившие дети получат имена во славу Его Величества. Юноша номер 8, отчаявшись выжить, сжал руку девушки. Конечно, она утвердительно кивнула. Оглядевшись, можно увидеть, что все воспитанники также обнадёживали тех, кто их окружал.

– Внимание всем! Вы хорошо держались до сегодняшнего дня. Заключительный этап Операции Рассвет наконец-то осуществится. Те, кто переживёт это последнее испытание, будут немногими, кто превзойдёт человечество. Не будет преувеличением называть тех, кто выживет, олицетворениями солнца – с утомлённым лицом начал свою речь наставник.

Она не знала, когда наставник стал таким изнурённым. Сначала их было много, но теперь остался только он. Его лицо было ободранным, а его волосы непричёсанными, глаза пустыми, а мускулатура ослабла до кожи и костей. Его ряса, которая когда-то была безупречно белой, теперь была запятнана насыщенным алым цветом в нескольких местах.

– Операция Рассвет не провалилась. Не позволяйте жертвам ваших братьев и сестёр до сегодняшнего дня стать напрасными. Вы должны выжить. Мой… мой план не был провалом, и вы свидетельство этой истины. Мой Рассвет наступил!

Наставник в волнении наполнил стакан чёрной жидкостью. Более того она была несравнимо чёрной. Настолько истинная тьма, что её было отчётливо видно даже девушке, зрение которой продолжало ухудшаться.

– Наконец, я составлю вам всем компанию. С привычным настроем посвящаю это «крови солнца». Это величайшая честь первым удостоиться этого вкуса.

Наставник, скривив лицо в ухмылке, поднял затхлый стакан. Дети тоже подняли свои стаканы.

– В чествовании успеха Операции Рассвет, и моля за будущую славу Империи Холшид… Выпьем!

Наставник выпил первым, его глаза были закрыты, аналогично дети последовали его примеру. Девушка пробормотала отложенное «будем здоровы» и неохотно выпила, убеждая себя, что это будет в последний раз. Она вытерпела, будучи на грани окончательной свободы.

– … Ах…

Причина, по которой она не хотела выпить её сразу, проявилась. Она ощутила жжение в животе, и вскоре не только её живот, но и всё тело начало гореть. Наставник кричал в агонии, упав лицом вниз. Все дети также свалились. Девушка  попыталась закричать, но боль была так велика, что она не смогла издать ни звука. Она выкашляла что-то красное, и неведомые жидкости потекли из её глаз и носа.

sg1

Девушка услышала громкий шум, и перед её глазами расцвело красное пламя. Оно отличалось от солнечных лучей и совсем не было приятным.

Никто не понял, что происходило, но для девушки всё стало очевидным моментально. Это ощущался конец. Когда её сознание угасло, она чувствовала смерть, приближающуюся к ним. Прежде чем опустилась над ней  тьма, что-то тёмно-красное засверкало вспышками, похожими на молнии, но разум девушки был слишком слаб, чтобы полностью осознать происходящее.

 Ощутив, как что-то холодное прижалось к её щеке, девушка открыла глаза. Окружение было черным как смоль, и она не понимала, где находилась. Слышался оглушительный жужжащий звук, а также звуки капающей воды. Она попыталась пошевелиться, но что-то мягкое и тяжёлое помешало ей. Так как не было другого выхода, девушка оттолкнула неведомое препятствие настолько далеко, насколько смогла, и проползла под ним навстречу тусклому свету. Что-то прилипло к её руке и издало обескураживающий звук. Как муравей, выползший из своего муравейника, она каким-то образом выскользнула из того места, где находилась. Тяжело дыша, она упала на месте от изнеможения.

Из-за ливня земля стала илистой, и острые камни болезненно врезались в её плоть. Ледяной дождь стучал сверху, отнимая тепло её тела. Она встала, чтобы ускользнуть от дождя, и, осматривая окружение, выяснила, где именно находилась. Девушка выползла не просто из дыры. Это была могила. И эта была не единственной: множество могил усеяло ближайшую местность.

Изначально она не поняла, но в яме лежало несколько трупов. Присмотревшись, она увидела знакомые лица.

«Дети из церкви были погребены здесь?»

Старые трупы стали скелетами, но свежие ещё не потеряли своей первоначальной формы. Куча тел была изрешечена личинками, а жужжащий звук, который она слышала, производили взрослые мухи.

 

– …

Испугавшись, девушка шагнула назад и наступила в другую могилу. Ощутив что-то мягкое, номер 13 невольно отпрыгнула. То, на что она наступила, оказалось телом девочки. Лицо наполовину разложилось, но номер 13 видела его раньше. Это была ее подруга.

Единственное лицо, которое она могла отчётливо распознать, было лицом номера 150, из-за того, как близки они были. Нехорошо получилось, когда девушка подняла свою ногу, плоть трупа оторвалась от левой руки. Это был липкий кусок её кожи, и от него исходило жуткое ощущение, но она не могла заставить себя смахнуть его.

– Похоже, нам не удалось уйти вместе, – пробормотала девушка, смахнув руку, которая развалилась.

Тёплая жидкость потекла из глаз девушки.

«Я собираюсь найти счастье, которое ты не смогла», – с такими мыслями девушка, рыдая, помолилась на могиле. Она кричала, плакала и снова плакала. Её плач затерялся в жестоком дожде.

Плача до боли, девушка вновь обрела свои чувства. И снова осмотрелась вокруг. Вытирая дождь со своего лица, она встала.

– Я выжила. Я единственная выжившая.

Плачущая девушка засмеялась. Её чувства превзошли ужас и горе, и в ней поднимался другой настрой. Это было наслаждение.

«Я выжила, чтобы найти способ достижения счастья, чтобы сдержать обещание каждого. Сейчас я единственная, кто способен на это».

– …

Из-под пазухи она достала самую важную вещь — иллюстрированную книгу. Из-за дождя и грязи та изорвалась. Она посмотрела на труп номера 150. Вместо того чтобы оставить книгу там, девушка решила, что будет лучше взять её с собой.

– …Имя. Что мне делать с именем?

Когда она выжила, её наставник должен был дать ей имя, но, вероятно, последний наставник сам умер. Однако это было не важно. Она совсем по нему не грустила, потому что не могла простить того, кто бросает в могилу живых людей.

«Люди, которые не могут сдержать своего слова – мусор, поэтому их слова не имеют никакой власти надо мной. В любом случае, кто станет работать на Его Величество?» – прокричала девушка глубоко внутри себя.

Поплакав ещё, девушка легла около могил, и, будучи покрытой грязью, подумала о том, каким должно быть её имя.

– Ноэль?

Девушка открыла иллюстрированную книгу номера 150. Изображение кошки, носившей шляпу, оставалось едва видимым, хотя и было размытым.

– Ноэль… Вот оно, я выберу Ноэль. С сегодняшнего дня меня зовут Ноэль.

Девушка назвала себя Ноэль. Кошка с необычной кличкой, носившая шляпу, побывала во многих местах и всегда находила счастливый конец. Девушка решила: «Я хочу найти своё собственное счастье, как Ноэль».

«Я больше не номер 13. Я — Ноэль».

Кивнув, она зачерпнула грязь обеими руками и перезахоронила своих друзей. Было бы непристойно оставлять тела в поле не погребёнными. Но не только по этой причине. Она сделала это, потому что они были хорошими товарищами. За то время, что ей понадобилось, чтобы закончить работу, дождь прекратился, и на его месте в небе появилось любимое Ноэль круглое светило.

Уставшая девушка, ощущая тепло солнца, решила поспать прямо там.

– Ясные дни действительно мои любимые. Всё же, они согревают тело и душу, поэтому я уверена, что все наслаждаются ими.

Тихо улыбаясь, Ноэль медленно закрыла глаза.

«Я займусь поисками способа стать счастливой, и покажу им всем моё мирное сердце. Тогда они смогут упокоиться с миром. Пожалуйста, потерпите ещё немного», – много раз девушка повторила эти слова. Ноэль ощутила умиротворение, когда она, наконец, заснула.


 |МенюСледующая глава»

10 Comments

Добавить комментарий