Пролог

Летняя пора.

Происходило все это на небольшом острове, находящемся на одной из вершин Тихого океана, в месте под названием Итогами. Близилась полночь, время, когда старый день оканчивается и наступает новый. Белая луна плыла высоко в небе, ее холодный свет, отражаясь от моря, окутывал город. Искусственный город, состоящий полностью из пластика, резины, металла и магии.

Стеклянные окна зданий с выключенными лампами отражали свет фонарных столбов, что делало их очень похожими на треснувшие магические зеркала. Возле станции этого шумного города виднелся ослепительный неоновый океан семейных ресторанов, работающих поздно ночью, караоке, ночных магазинов.

На улицах все еще было полно молодежи. Они галдели, невинно смеялись, иногда спорили о глупых слухах. Это были бессмысленные вещи, просто отвлечься от скуки. Одна из распространенных городских легенд о вампире, который когда-то  был в этом городе,  всем известный как Четвертый прародитель.

Человек сейчас рассказывал эту легенду с серьезным тоном. Четвертый прародитель был бессмертным и неуничтожимым.

Отвергая намерения своих вампирских братьев, он не желал господства, а лишь послушание Двенадцати Фамильяров, которые были воплощением катастрофы, горькой крови, резни и разрушения. Вампир считался безжалостным и бессердечным, полностью превзошедшим все учения мира — это монстр, который опустошил множество городов в прошлом.)

Скучающего вида женщина сказала …

-О, правда? И что дальше?

Это было особенное место для демонов — Остров Итогами. В этом городе монстры были не редкостью, в том числе и сильнейшие из вампиров.

tv

Объект слухов, четвертый прародитель, шел по тротуару в сторону жилого района. Одет он был в белый пуховик, с натянутым капюшоном на голову и размахивал  удобной хозяйственной сумкой из магазина. На вид молодому человеку от роду 15-16 лет, в общем, обычный студент старшей школы, кем он собственно и являлся. Волосы его имели редкий оттенок, цвета волчьего меха. В любом случае, этим он не сильно выделялся, и выглядел как совершенно обычный подросток.

Его шаги были вялыми, но не потому, что он устал.

Весь его вид говорил: возвращаясь домой, всю дорогу меня заставляют носить содержимое хозяйственной сумки, купленного в ближайшем магазине.

Были и другие люди на улицах, кроме парня.

Там была пара молодых девушек, одетых в яркие кимоно.

Девушки были лишь немного старше, чем парень.

На вид — все еще школьницы, но они имели свое особенное очарование превосходящее старшеклассниц. Время от времени он поглядывал на их лица, боковым зрением, их макияж был густым, несмотря на это они были очень красивы.

Молодой человек шел отдельно от пары. Однако возможно из-за непривычки ходить на сандалиях-гэта, скорость шага девушек была такой же медленной как у него. Расстояние между ними понемногу уменьшалось. Запах ночной ветра с моря перемешался с запахом женских духов.

Одна из девушек споткнулась о неровность на улице, потеряла равновесие, и упала.

Подол юкаты задрался при падении на зад, оголяя женские бедра. Молодой человек засмотрелся и невольно встал на месте. Тем не менее, привлекал взгляд молодого человека не распахнутый подол юкаты, а открытая шея девушек.

Он всматривался в промежуток между воротником и собранными волосами, на тонкие, обнаженные, их белоснежные шеи. Даже при тусклом свете фонарей, он мог легко различить расположение бледных кровеносных сосудов и капилляров.

Он поперхнулся, почувствовал приступ сильной жажды. Правой рукой прикрыл глаза, видимо, что бы скрыть цвет, окрасивший их в красный. Все его тело окружила неземная аура.

Девушки рассмеялись еще громче, на замечая этого.

В следующий момент парень сделал слабый вздох, и нажал на кончик собственного носа.

Он старался уйти, как будто ничего не произошло.

С кончиков пальцев потекла алая жидкость. Чувство тепла разлилось по ее носовой полости. Кровь из носа.

Его кровь пахла сладким и одновременно металлом.

Он яростно вытер кровь, которая хлынула из носа. Парень покинул место так быстро, как мог. За его спиной продолжал слышаться женский смех.

Летняя луна светила высоко над ним. Тепловатый, влажный морской ветерок подул через город.

— Мне нужен перерыв, — парень пробормотал себе.

Кровотечение из носа не прекратилось.

tv

Летний лес.

Поздняя ночь, ярко горящий огонь освещал территорию храма. Бледный лунный свет проникал в зал поклонения. Из-за барьера вокруг синтоистского храма, стоял прохладный воздух, достаточно, чтобы забыть о жаре.

Даже громкие крики насекомых едва ли слышны в данный момент.

Девушка бесшумно опустилась на колени в центре зала поклонения.

Несмотря на некоторые детские черты, лицо девушки было очень красивым. Ее стройное тело было изящным, но в тоже время никак не хрупким. Прямо противоположно, она создавала впечатление гладкой целеустремлённости, как хорошо отточенный клинок.

Возможно, это из-за ее серьезности, губы у нее сжаты, а в глазах отражалась решительность.

Девушка носила униформу частной средней школы региона Кансай. И хоть он и приобрел определенную известность в традиционных университетских кругах округа Шинто мало кто знал, что это подчиненный филиала организации “Король Лев”.

Три человека ожидали ее в зале поклонения.

Бамбуковая штора препятствовала видеть ей их. Тем не менее, девушка была заранее проинформирована об их истинной природе.

Они были старшими организации “Король Лев”, известные как «Троица Святых». Хотя каждый из них был медиумом или возможно даже магом высшего ранга, вокруг каждого витал ареол спокойствия, и они никак не проявляли даже толики своей силы. Отсутствие этого устрашало.

Подсознательно, девушка крепко зажала манжету на рукаве своей формы.

И тогда:

— Назовите ваше имя.

Она услышала голос за шторой из бамбука. Тон голоса был торжественным, но он был не безразличным к происходящему. Голос был моложе, чем она ожидала, он был женским, и легко различалось, что в данный момент она улыбалась.

— Химэраги. Юкина Химэраги. — она ответила очень медленно. Голос дрожал от напряжения. Однако женщина на другой стороне шторы не обратила внимания и продолжила задавать вопросы.

— Ваш возраст?

— Через четыре месяца будет пятнадцать.

— Понятно… Юкина Химэраги. Вы начали свое обучение семь лет назад, верно? Перед вашим седьмым днем рождения … в холодную, снежную ночь, вас привезли одну в агентство. Вы помните тот день?

Женщина за шторой вдруг стала говорить сама себе. Холодок пошел по позвоночнику Юкины. Конечно, она не знала об этом заранее. Она просто читала воспоминания Юкины, задействуя поразительное экстрасенсорное восприятие.

— Нет… у меня остались лишь смутные воспоминания об этом.

Юкина слегка покачала головой. Конечно, женщина заметила, что ее слова не были полной правдой.

Тем не менее, женщина не касалась более этой темы, и продолжила свои вопросы.

— Похоже, что твои оценки хорошие. Эндо сильно ценит тебя.

— Огромное спасибо.

— Кажется, вам даже удалось помочь ей несколько раз. У Эндо редкие и своеобразные магические умения. И ваша техника ментальной защиты очень похожа на ее. Чему она смогла научить еще?

— Все ритуальные техники, а также илюзорные и шаманские техники, ну и экзорцизм тоже.

— А магические техники? Эта область в которой Эндо эксперт …

— Обширное понятие континентальной китайской техники и только базовая теория Западных магических техник.

— Какой либо боевой опыт против демонов?

— Я прошла два раза интенсивное обучение в тренировочной школе, с участием фиктивных сражений. Но боевого опыта нет.

— Как с боевыми искусствами?

— У меня есть некоторые способности. Ну, я, конечно, надеюсь на это.

Она услышала небольшой смех от женщины за шторой.

-?!

И в это мгновения, Юкина вскочила, почуяв сильную жажду крови. Оттолкнувшись от деревянного пола, сместилась на несколько шагов назад. Она это сделала не осознанно. Ее тело, предчувствуя опасность, уклонилось на подсознательном уровне.

Меч разорвал воздух, рассекая пространство, где сидела Юкина до этого момента.

Если бы Юкина хоть немного промедлила, она точно б рассталась со своей жизнью. Это была серьезная разрезающая атака настоящим оружием. Два больших, бронированных самурая, казалось бы,источают саму тьму.

Один безликий воин держал большой, не заточенный меч. Другой, четверорукий воин, держал в левой и правой руке лук.

Они были бесплотными существами, не имеющими физической формы, сикигами, созданные с помощью ритуальных техник. Без сомнения это работа одного из трех Святых за ширмой. Но Юкина уже перешла в контратаку, прежде чем это осознала.

— Искажение! — произнеся короткое заклинание, она сосредоточилась энергию в ладони, пробив броню напавшего на нее бога смерти, тут же ударив прямо в центр.

Бронированный самурай мгновенно исчез. Все что осталось, это оружие которое он держал.

Юкина схватил длинный меч, который использовался в качестве основы для создания сикигами. Защищаясь мечом, она отбивала атаки  второго самурая, скоро дождавшись момента, когда ее противник выстрелит всеми своими стрелами, она горизонтально ударила длинным мечом, разрезая врага пополам. Второй бронированный самурай тоже бесследно исчез.

— Что все … это значит?

Она еще не отдышалась, повернула в сторону шторы длинный меч.

На еще одного такого противника ее сил едва ли хватит. Даже имея слабую физическую силу, у Юкины не было никаких шансов на победу в затяжном бою. Даже если ее противники были старшие организации “Король Лев”, если они намерены продолжать этот фарс, ей придется поразить призывателя напрямую. Так она решила.

— Ха-ха-ха-ха-ха. Отлично придумано, Юкина Химэраги. Хорошо выполнено, — она услышала искренний смех от человека с низким, гортанным голосом. И даже сейчас, она не могла по голосу различить возраст и пол сказавшего это…

— Ритуалы и гадания, возможно, не ее сильная сторона, но она преуспевает в обнаружении духов и фехтовании… все в точности, как и говорилось в докладе, классический Шаман меча. Наверно, мне необходимо сказать — вы подходите.

— Подхожу?.. — когда Юкина услышала голоса старейшин за экраном, ее брови сдвинулись выражая раздражение.

— Верно. Обычно, Вам необходимо было бы пройти четырехмесячный курс для определения квалификации как Шамана меча. Однако обстоятельства изменились. Пожалуйста, садитесь, Юкина Химэраги.

Так сказала первая заговорившая женщина. Неохотно следуя ее словам, Юкина вернулась на свое место и села на колени. Она вздохнула и положила длинный меч.

— Теперь можно приступить к делу.

— Хорошо если вы так считаете.

Неплохой ответ. Сперва, взгляни на это.

Одновременно с этими словами из-за бамбуковой шторы показалась одинокая бабочка.

Беззвучно хлопая крылышками, она приземлилась и, перед Юкиной, превратилась в обычную фотографию.

На фотографии был изображен человек, молодой парень в форме старшей школы. Кто-то, видимо, тайно запечатлел момент беседы с друзьями. У парня было открытое, искреннее выражение лица.

— Что эта за фотография?

— Его имя Кодзё Акацуки. Ты знаешь его?

— Нет.

Юкина отрицательно покачала головой. Она никогда его не видела в своей жизни. Конечно, все ожидали такого ответа.

Женщина продолжила, не вдаваясь особо в детали.

— Что ты думаешь о нем?

— Аа?- неожиданный вопрос застал врасплох.

— Я не могу сказать точно, это ведь обычная фотография, но он, скорее всего, либо я не могу дать точный ответ от одной лишь простой фотографии, но он, скорее всего, или просто любитель в боевых искусствах или только начинающий. Судя по всему, у него нет никакого опасного увлечения, и, в конце концов, у него не видится ни малейших признаков обнаружения фотографа.

— Нет, мне несколько другой ответ нужен, я не прошу его охарактеризовать. В общем, другими словами, тебе он нравится?

— Простите. Можете повторить?

— Например, симпатичен он или нет, лицо у него красивое или наоборот, и так далее. Как ты считаешь?

— Э-э… Может, вы просто смеетесь надо мной?

Спросила Юкина угрюмым тоном. Она не понимала, что старейшины действительно задумали, но она нашла какой-то злой умысел в их неуместных вопросах.

Она невольно потянулась к длинному мечу, лежащему рядом на полу.

Женщина с другой стороны шторы, издала удрученный вздох от действий Юкины.

— Хорошо, тогда Юкина Химэраги, слышала ли ты о Четвертом Прародителе?

Юкина набрала побольше воздуха на такой еще более внезапный вопрос. на некоторое время при одном упоминании этого имени.

— Вы имеете в виду чистокровный вампир? (П. Р. не уверен, Kaleid Blood так и нормального понятия не нашел, возможно иное значение…»

Поговаривали, что четвертому прародителю служили Двенадцать Фамильяров.

— Верно. Вампир, который отстранился от своих собратьев, единственный, отстранившийся, и самый могущественный из всех, — тихий голос женщины отзывался по всему залу поклонения.             Четвертый Прародитель, чистокровный вампир. Невозможно что бы кто-то, хоть отдаленно связанный с демонами не знал это имя. Ведь это титул самого могущественного вампира в мире.

Это нисколько не самопровозглашенный титул, мир признает его таким, и это может означать только то, что так оно есть в действительности.

По крайней мере, его враги не пытались это даже опровергнуть. И это подтверждает, что он все же  Четвертый Прародитель.

— И все же, я слышала, что Четвертого Прародителя фактически не существует. Это из разряда городской байки. — Юкина почувствовала, как на ее слова женщина покачала головой.   Прародители, это правители кланов тьмы. Они были самыми старыми, имели громаднейшее количество магической энергии  «первых вампиров». Каждый из них командовал армией из тысяч или десятков тысяч своих собратьев, и каждый построил суверенный доминион на трех разных континентах.

— Конечно, есть только три Прародителя публично признанных: «Потерянный Полководец», который правит в Европе;»Падший гейзер», который доминирует в Западной Азии; и «Невеста Хаоса», которая господствует в Южной Америке, по сравнению с ними, у Четвертого Прародителя нет ни своего клана, ни своей территории.

— Но это не значит что  Четвертый прародитель, не может существовать, — человек с низким голосом добавил после женщины.

Дальше, продолжил говорить еще один старейший.

— Можешь вспомнить, взрывы, которые произошли в Токио весной этого года?

— … А?

— Был инцидент с поездом в Риме четыре года назад, а исчезновение города в Китае. Также взрыв в туннеле через морское дно Манхэттена. Большой пожар в старой части центра Сиднея.

— Вы же не имеете в виду … что это все работа Четвертого прародителя?

Выражение лица у Юкины переменилось. Инциденты, описанные старейшинами, относились к ужасным, крупномасштабным террористическим актам с многочисленными жертвами. В каждом происшествии преступник остался неизвестным. Но если эти инциденты, дело рук Прародителя, хорошо, что разрушений не было больше.

— Хоть мы и судим по косвенным доказательствам существование четвертого прародителя, — после слов первой женщины, Юкина побледнела.

Они всегда появляются в переломный момент мировых хроник, принося с собой резню, великого разрушение всему миру. Но не только это нас тревожит больше всего.

Само существование четвертого прародителя нарушает устоявшийся порядок этого мира. Понятна ли тебе причина, почему?

— Да.- Юкина сухо кивнула.

Вампиры, биологический вид, обладающий высоким интеллектом и они никак не заинтересованы в уничтожении человечества.

Поскольку многие из них предпочитали жить  в человеческом обществе, они растворились в нем и были осторожны настолько, что смогли избежать шанса стать врагом для людей до настоящего времени.

Кроме того, каждое национальное правительство подписало договоры с Прародителями, запрещающее неконтролируемые действия вампиров, в результате чего, мы получили мирное сосуществование на земле.

Вместе с тем, это было результатом чрезвычайно неустойчивого баланса между тремя силами.

— В течение десятилетий, после подписания Прародителями договора о Святой земле, они находились в трехстороннем противостоянии друг с другом. Постоянно беспокоясь о других Прародителях, они не хотели распылять силы, чтобы воевать еще и с человечеством.

— Я понимаю.

— Тем не менее, если Четвертый прародитель пожелает, со своей силой он, легко нарушит шаткое равновесие. В худшем случае человечество ждет широкомасштабная война.

— Вы знаете, где находится Четвертый прародитель?

Юкина спросила с напряжением в голосе, у нее непонятно из-за чего, появилось плохое предчувствие.

— Нам известно. Хотя данные и не подтверждены, но сомневаюсь, что они ошибочны.

— И где же он?

— Токийский район, Итогами-сити, гигантский остров, прибежище демонов, — слова женщины ошарашили Юкину и лишили дара речи.

— Четвертый прародитель в Японии?!

— Вот поэтому мы и вызвали тебя сегодня, Юкина Химераги. Во имя Трех Cвятых организации “Король Лев”, мы настоящим назначаем тебя следить за Четвертым прародителем.

Хотя тон женщина и был спокоен, однако у Юкины просто не оставалось выбора.

— Я должна … присмотреть за Четвертым прародителем?

— Да. И, ты должны установить, является ли цель твоего наблюдения опасным существом, и в крайнем случае ты должна устранить его без предупреждения.

— Устранить?!

Юкина была потрясена и в растерянности не находила слов.

Она боялась Четвертого Прародителя. Она также беспокоилась о доверии, оказанного для столь важного задания. Ее обучение не было плохим, но, в конце концов, Юкина все лишь ученик.

Она не была настолько самодовольной, чтобы всерьез думать о победе над прародителем. Самое главное что, о прародителе говорили: он обладает боевой мощью целой национальной армии; такие монстры в в ранге стояли на первом месте.

И если здесь ошибиться, то это может стать серьезным бедствием, расстанутся со своими жизнями очень много людей.

— Возьми это, Юкина Химераги.

Женщина протянула что-то через щель под закрывающей ширмой. Окружающее освещение играло огоньками на копье, сверкая, он испускал и казалось, плавал в окружающей его тьме. Юкина поняла что это.

— Это ведь…

Механический Свежеватель Душ демонов, копье Знака Семи, также известное как «Снежный Вальс». Имя, данное Волком Сноудрифтом.

— Вы знаете что это, не так ли? — на вопрос женщины Юкина неопределенно кивнула.

Снежный вальс было оружием с особой силой, разработанным организацией “Король Лев” для противостояния демонам. Навершие копья изготовлено из специальных металлических изящных пластин, обладает элегантным видом, словно предназначенный для истребления авиационных типов войск. Востину, механиское копье самое правильно название под него. Однако потому что оружие задействовало за свое основание древнее бесценное копье, в массовое производство его отправить не получилось бы. Было известно, что только три таких существовало во всем мире. В любом случае, единственное что с уверенностью можно сказать, то, что это самое могущественное из секретного оружия, находившегося в распоряжении организации “Король Лев”.

— Вы даете это … мне? — Юкина спросила с выражением недоверия, когда она принимала копье, предложенное ей.

Вместе с тем, женщина продолжила говорить с тяжелым сердцем.

— Против Прародителя, я предпочла бы дать вам более мощное оружие, но это могущественное копье в данный момент все, что мы можем предоставить вам. Пожалуйста, примите его.

— Да, конечно … но … — когда Юкина говорила, ее выражение лицо показывала озадаченность одной вещью.

Копье было не всем, что было передано через щель в экране. Там была тоже, завернутая в целлофан, совершенно новая школьная форма, аккуратно все сложено и сделано вручную. У нее преобрадало два основных цвета: белый и синий. В синий окрашен матросский воротничок у блузки и плиссированная юбка. Это очень напоминало летнюю школьную форму девочек младших классов средней школы.

— Э-э, что это?

— Школьная форма, подобрана в соответствии с вашими размерами.

— Э-э … Я имею в виду, почему именно школьная форма?

— Ваша цель наблюдения —  школьник, обучающийся в школе с этой формой.

— Что? …  — Юкина была обескуражена, и не совсем понимала что ей говорят, — Цель для наблюдения … Четвертый Прародитель, школьник? Как?

— Частная высшая школа «Академия Сайкай», первый год, класс B, сидит на месте №1. Это то, чем Кодзё Акацуки сейчас занимается. Как видите, у нас нет никого, кто может, мирно и доступным способом сблизиться с ним и понять его мотивы, за исключением одного человека: это вы, Юкина Химэраги.

— Кодзё Акацуки … Человек на фотке: четвертый Прародитель? Каким образом?! — глаза Юкины расширились, когда она всмотрелась в фотографию, лежащую радом на полу.

Она даже как-то почувствовала появившиеся улыбки у Трех Святителей сквозь закрытую штору. Только сейчас до Юкины дошло, почему такого неопытного Меча Шамана, выбрали для такой важной миссии.

— Давайте уточним наше желание, Юкина Химераги. С сегодняшнего дня и впредь, вы должны приложить все свои усилия, чтобы установить наблюдение, а затем войти с ним в контакт. О всех нюансах, необходимых для вашего перевода в «Академию Сайкай» уже позаботились. А сейчас вы свободны.

Сразу же после этих слов, ощущение присутствия старейшин за экраном исчезло.

Юкина была единственной оставшейся в зале поклонения.

Она затаила дыхание, безучастно смотря сквозь копье в своих руках.

Четвертый Прародитель. Перевод в академию. Как установить с ним связь? Следить за ним? Как устранить его? Она задавала себе вопрос за вопросом, не станет ли она участницей страшной катастрофы. С такими мыслями, все еще сама не своя, Юкина вздохнула.

Хоть предсказывание и не была ее сильной стороной, она не сразу узнает, что ее интуиция сработала правильно, она об этом узнает уже позже …