Пролог

Середина Лета.

Место называется искусственный остров Итагами — небольшая суша, плавающая в Тихом океане. Это полностью искусственный остров, построенный из углеродного волокна, смолы, металла и колдовства.

Белая луна плыла высоко в небе, но море, которое окутало город, отражало холодный свет.

Время было ближе к полуночи. Почти наступление нового дня.

Стеклянные окна зданий с выключенными лампами отражается освещение фонарных столбов, что делало их очень похожими на треснувшие магические зеркала. Шумный город в передней части станции тонул в ослепительном море неона семейных ресторанов, работающих поздно ночью, караоке баров, магазинов. На улицах  и в этот поздний час все еще слонялось    много молодежи.

Они смеялись в невинной суматохе, иногда спорили о глупых слухах.

Эти бессмысленные  разговоры – лишь бы отвлечься от скуки. Распространенная городская легенда, что вампир, известный как Четвертый Прародитель, скрывался где-то в этом городе.

Человек рассказывал серьёзно и поучительно: «Четвертый Прародитель обладает  бессмертием убить его невозможно никому. Отвергая своих собратьев, он не тем не менее,  желал  не господства,  а лишь  повиновения Двенадцати Фамильяров, которые, как известно причастны к многим бедствиям и разрушениям. Вампир это безжалостное и бессердечное существо, полностью за пределами здравого смысла этого мира монстр, что опустошил множество городов в прошлом».

Со скучающим видом женщина добавила …

-О, да? Что-то еще?

Таково пристанище нечисти — остров Итогами. В этом городе монстры редкость.

Да и он самый могущественный вампир на свете.

Четвертый Прародитель. Обсуждая эти слухи ,молодые люди шагали по тротуару в сторону жилого района.  Им навстречу вышел молодой человек, одетый в белую куртку с капюшоном на голове, легкомысленно размахивая сумкой для покупок.

На вид ему дашь лет пятнадцать или шестнадцать. выглядел парень как обычный ученик средней школы, кем он на самом деле и являлся. Его волосы были довольно тонкими с синим оттенком, чем-то похожи на волчий мех, но и при этом, ничего в нем не выделялось. В любом случае  ничего странного, совершенно обычный подросток.

Его шаги были вялыми — он устал. На вид ученик средней школы, сходивший за покупками, купленными в ближайшем магазине по пути домой.

Были и другие люди на улицах, кроме этого молодого человека.

Шла пара молодых женщин , носящих ярко окрашенные юкаты.

Женщины были, конечно, лишь немногим старше, этого парня. Они выглядели как ученицы, но в них имелось некое очарование, которое люди обычно связывают со школьным возрастом . Время от времени он видел их лица- весьма красивые лица.

Шел молодой человек  отдельно от пары. Однако возможно из-за неудобства деревянных гэта-сандалий, которые они носили, женщины шли слишком медленно. Расстояние между ними понемногу сокращалось. Как ночной бриз, запах женских духов распространялся в воздухе.

Слабый вскрик раздался прямо под ухом молодого человека.

Одна из женщин споткнулась о неровность на улице, потеряла равновесие, и упала. В юкате удержать равновесие девушка не смогла, и попросту шмякнулась на свой зад.

Юноша невольно остановился на месте, и посмотрел туда.

Тем не менее то , что привлекло внимание молодого человека был не задравшийся подол юкаты, а скорее шея девушки. Он внимательно всматривался в промежуток между воротником и растрепавшимися волосами, а также на тонкие очертания шеи.

Даже при тусклом свете фонарей, он мог легко разглядеть расположение бледных кровеносных сосудов, просвечивающихся через тонкую кожу девушки.

Закашлявшись от приступа неминуемой жажды крови, он закрыл глаза правой рукой, чтобы скрыть свои алые зрачки..

Все его тело источало внеземную ауру. Девушки засмеялись не обращая на парня никакого внимания .

В следующий момент молодой человек сделал глубокий вздох, зажав кончик своего носа. И быстрым шагом зашагал прочь от девушек.

Багровая жидкость текла с кончиков его пальцев. Неприятное ощущение распространялось во рту. Носовое кровотечение скоро дало о себе знать.

Его кровь имела сладковатый запах металла.

Он яростно вытер кровь, которая хлынула из носа, молодой человек покинул место так резво, как только мог. Позади него женщины продолжали смеяться.

Середина лета, луна стояла высоко. Теплый влажный морской бриз продувал весь город.

«Дайте мне отдохнуть“, — молодой человек бормотал себе под нос. Кровотечение из носа никак не прекращалось.

Середина Лета.

Лес.

Поздно ночью ярко горел огонь ,освещая основание храма. Бледный лунный свет озарял сиянием молельный зал. Холодка в воздухе хватало, чтобы заставить забыть, какое сейчас время года, хотя   исходил он явно из-за окружавшего синтоистский храм барьера.

Даже шумные крики насекомых едва могли быть слышны из-за за него

Девушка опустилась на колени в центре зала.

Некоторые детские черты лица сохранились при ней, но девушка по-прежнему осталась очень красивой.

Ее стройное тело было чувствительным, но это не производило никакого впечатления хрупкости. Наоборот, девушка источала чувство сильного упорства, как остро отточенное лезвие. Возможно таким образом девушка выражала свою готовность. Губы сжаты, а в глазах сиял яркий свет.

Девушка была одета в форму частной средней школы Кансай.

Хотя интерьер был в знаменитой манере для синтоистских традиционалистов, мало кто знал, что это были подчинённые агентства «Королевские Львы».

Три человека предстали перед ней в поклонном зале.

Бамбуковая штора скрывала их. Тем не менее, девушка была проинформирована заранее о том, кто эти люди.

Они старейшины агентства «Королевские Львы», известные как «Трое Святейших».

Хотя каждый из них был магом самого высокого ранга, их окутывал ореолом спокойствия. То спокойствие, с которым они сидели, внушало страх.

Подсознательно, девушка крепко вцепилась в манжеты формы от страха. Затем она услышала голос из-за бамбуковых штор:

«Назовите ваше имя».

Тон был торжественный, но без излишней пафосности. Голос  очень молодой, даже моложе, чем она ожидала. Это был голос женщины, где-то в нём играли нотки улыбки.

«Химэраги Юкина».

Она ответила, хотя слишком медленно. В её голосе была слабая дрожь от напряжения. Тем не менее, женщина на другой стороне бамбуковых штор не обратила никакого внимания и продолжила свои вопросы.

«Ваш возраст?»

«Пятнадцать лет и четыре месяца».

«Как я вижу, Юкина Химэраги, вы начали свое обучение семь лет назад, так? Со своего седьмого дня рождения … в ту холодную, снежную ночь, вы были доставлены в агентство. Вы помните тот день? »

Женщина за бамбуковыми шторами вдруг заговорила монологом. Холодок пошел по позвоночнику Юкины. Конечно, она не знала об этом. Она просто прочитала воспоминания Юкины. Она пожала плечами, так как психическая защита Юкины была на великолепном уровне.

«Нет, но у меня есть только очень смутные воспоминания об этом «.

Юкина слегка покачала головой. Конечно, женщина заметила, что ее слова неправда. Тем не менее, женщина ничего не сказала, продолжая свои вопросы.

«Твои оценки очень хороши. Эндо высоко ценит вас «.

И в это мгновения, Юкина вскочила, почуяв сильную жажду крови. Оттолкнувшись от деревянного пола, сместилась на несколько шагов назад. Она это сделала не осознанно. Ее тело, предчувствуя опасность, уклонилось на подсознательном уровне.

Меч разорвал воздух, рассекая пространство, где сидела Юкина до этого момента.

Если бы Юкина хоть немного промедлила, она точно б рассталась со своей жизнью. Это была серьезная разрезающая атака настоящим оружием. Два больших, бронированных самурая, казалось бы, источают саму тьму.

Один безликий воин держал большой, не заточенный меч. Другой, четверорукий воин, держал в левой и правой руке лук.

Они были бесплотными существами, не имеющими физической формы, сикигами, созданные с помощью ритуальных техник. Без сомнения это работа одного из трех Святых за ширмой. Но Юкина уже перешла в контратаку, прежде чем это осознала.

— Искажение! — произнеся короткое заклинание, она сосредоточилась энергию в ладони, пробив броню напавшего на нее бога смерти, тут же ударив прямо в центр.

Бронированный самурай мгновенно исчез. Все что осталось, это оружие которое он держал.

Юкина схватил длинный меч, который использовался в качестве основы для создания сикигами. Защищаясь мечом, она отбивала атаки  второго самурая, скоро дождавшись момента, когда ее противник выстрелит всеми своими стрелами, она горизонтально ударила длинным мечом, разрезая врага пополам. Второй бронированный самурай тоже бесследно исчез.

«Что все это значит?»

Слегка задыхаясь, Юкина направила длинный меч к бамбуковой занавеске.

Невысокая физическая сила не давала Юкине никаких шансов на победу в затяжном бою. Даже если ее противники были старейшины агентства Королевские Львы,  если они намерены продолжать этот фарс, ей придется сразиться с ними напрямую.

«Ха-ха-ха-ха-ха. Отличный бой, Юкина Химераги. Отлично сработано».

Она услышала довольный смех человека с низким, даже больше хриплым голосом.

Далее, голоса членов собрания она не могла отличить по возрасту или полу.

«Ритуалы и гадание не относятся к ее сильной стороне, но она отлично справляется со своей духовной энергией и фехтованием. Так же, как говорится в докладе, вы являетесь отличным Шаманом Клинка. Я полагаю, что должен сначала сказать, что вы прошли «.

«Прошла?..»

Когда она услышала голоса старейшин по ту сторону штор, Юкина сдвинула брови от досады.

«Да. Как правило, вам нужно было бы пройти четырехмесячный курс, чтобы стать квалифицированным Шаманом Клинка. Тем не менее, обстоятельства изменились. Садитесь, пожалуйста, Юкина Химераги».

Сказала женщина, сидящая за шторой. Неохотно повинуясь ее словам, Юкина повернулась, стоя на коленях. Она сделала вздох и отложила длинный меч.

«Теперь, давайте перейдем к делу».

«Отлично».

«Хороший ответ. Во-первых, взгляните на это «.

Наряду с этими словами, что-то появилось через щель в бамбуковых шторах. Это была бабочка.

Беззвучно хлопая крылышками, бабочка приземлился перед Юкиной, и трансформировалась в фотографию.

На фото был мужчина, школьник,  — на нем виднелась школьная форма. Кто-то тайно сфотографировал его в то время, как он дружески беседовал с другом. У него был беззаботное, даже открытое выражение лица.

«Что это за фотография?»

«Его зовут Kодзё Акацуки. Ты знаешь его?»

«Нет».

Юкина отрицательно покачала головой. Она никогда  в своей жизни не видела его. Конечно, они ожидали такой ответ с самого начала. Женщина произнесла с некоторым давлением в голосе.

«Что ты о нем думаешь?»

«А?»

Неожиданный вопрос сбил Юкину с толку.

«Я не могу дать точный ответ по простой фотографии, но он, скорее всего, либо полный любитель относительно боевых искусств, либо начинающий маг. Он не особенно заботится, есть ли за ним слежка, в конце концов, он не проявляет никаких признаков ,что чувствует присутствие фотографа «.

«Нет, я не это имею в виду. Я спрашиваю , что вы думаете о нем как о мужчине . Другими словами, он тебе нравится? »

«Э, простите? Что вы?..»

«Например, как по-вашему, какое у него лицо, нравится вам или не нравится, как он выглядит, и так далее. Что вы думаете?»

«Э-э. Вы смеетесь надо мной, так?»

спросила Юкина крайне угрюмым тоном. Она не знала, что старейшины действительно задумали, но она обнаружила неоднозначность в этих неуместных вопросах. Она невольно потянула руку к длинному мечу, сидя на полу.

Женщина с другой стороны штор удрученно вздохнула от реакции Юкины.

«Ну, тогда, Юкина Химэраги, вы слышали о Четвертом Прародителе?»

Юкина вздохнула на еще более непонятный вопрос. Большинство Магов замолчали на некоторое время при одном упоминании этого имени.

«Вы имеете в виду владыку крови Калейда? Четвертый прародитель — ему служат Двенадцать Фамильяров «.

«Верно. Вампир, отделившийся от всего вампирского мира, один, сам по себе, и самый могущественный из всех».

Голос женщины разнесся по всему молельному залу.

Четвертый Прародитель, Калейд.

Это было само собой знать для тех, кто хотя бы отдаленно связан с демонами, и магическим миром.

В конце концов, это был титул самого могущественного вампира в мире.

Не то, чтобы это был самопровозглашенный титул, но, по крайней мере, мир его признал, и это было правдой. И, по крайней мере, его враги  не пытались этого опровергнуть. Таково доказательство существования Четвертого Прародителя.

«Тем не менее, я слышала, что Четвертого Прародителя фактически не существует. И то, что это всего лишь городская легенда «.

Юкина почувствовала, что женщина за шторой покачала головой на ее слова.

Прародителями были императоры, которые правили кланами тьмы. Они были самыми старыми, и обладали громаднейшей магической силой «первых вампиров». Каждый командовал армией из тысяч или десятков тысяч своих собратьев, и правили суверенными княжествами на трех разных континентах.

«Конечно, есть только три Прародителя публично признанных :» Потерянный Полководец «, который правит в Европе; «Фаллгейзер», который доминировал в Западной Азии; и «Невеста Хаоса», которая правит в Южной Америке, по сравнению с ними, у Четвертого  нет ни страны, ни клана «.

«В самом деле. ….Это означает, что этого недостаточно для того, чтобы опровергать существование Четвертого Прародителя, «- человек с грубым голосом заговорил после слов женщины. В свою очередь, другой старец заговорил после него.

«Вы помните, взрывы, которые произошли в Токио весной этого года?»

«Э?»

«Был инцидент с поездом в Риме четыре года назад, и исчезновение города в Китае. Был также взрыв в туннеле на морском дне Манхэттена. Кроме того, большой пожар в старой части города Сиднея».

«Вы не можете отрицать, что все это- работа Четвертого прародителя?»

Выражение лица Юкины изменилось. Инциденты, приведенные старейшинами, были подлыми крупномасштабными террористическими инцидентами, унесшие огромное количество жизней. В каждом случае преступник остался неопознанным. Однако, если эти инциденты были делом прародителя, то во многом людям повезло, могло быть и намного хуже.

«Все косвенные улики и указывают на существование четвертого прародителя»-  женщина, говорившая с Юкиной, заметила, что та побледнела.

«Они всегда появляются в переломные моменты мировой истории, в результате чего с ними приходят и большие разрушения в мире. Тем не менее, это не единственная проблема. Само существование Четвертого Прародителя нарушает порядок и стабильность этого мира. Понимаете ли вы причину, почему? »

«Да», — Юкина коротко кивнула.

Вампиры — биологический вид, обладающий высоким интеллектом и вампирскими способностями, но они отнюдь не конфликтовали с человечеством.

Поскольку многие из них предпочитали жить cреди людей, они были осторожны ,и избегали полномасштабной вражды со всем человечеством.

Кроме того, каждое правительство подписало договоры с Прародителями, запрещающие бесконтрольную вампирскую активность, в результате чего стала возможным жизнь не скрываясь. Тем не менее, это стало результатом чрезвычайно неустойчивого баланса сил между тремя доминионами.

«В течение десятилетий, когда Прародители подписали Договор на Святой земле, они остались в трехстороннем тупике друг перед другом. И постоянно воевать с другими прародителями, у них не было ни сил, ни возможности, иначе  стали бы врагами человечества «.

«Да».

«И, тем не менее, если сейчас появится Четвертый Прародитель, имеющий равные им способности, это несомненно, с легкостью разрушит равновесие. В худшем случае, человечество будет втянуто в широкомасштабную войну «.

«Вы знаете, где находится Четвертый Прародитель?»

Юкина спросила с напряжением в голосе. По какой-то причине у нее было плохое предчувствие.

«Да. Хотя еще точных данных нет «.

«Где он?»

«Возможно на острове именуемом Пристанище нечестии — это остров Итогами.»

От слов женщины за занавеской , Юкина потеряла дар речи.

«Четвертый Прародитель находится в Японии?!»

«Вот почему мы вызвали вас сюда сегодня, Юкина Химэраги. Во имя Трех Святых организации «Королевские Львы», мы приказываем вам следить за Четвертым Прародителем».

Хотя женщина и говорила спокойным тоном, но он не оставлял даже возможности задуматься: „ А правильно ли это?

«Я…следить за Четвертым Прародителем?»

«Да. И вы должны понять, является ли цель вашего наблюдения опасным существом, если да, то вы должны устранить его без всяких возражений «.

«Устранить?!»

Юкина подскочила в растерянности от таких слов.

Она боялась Четвертого Прародителя. Она также беспокоилась о том, можно ли ей доверить столь важное дело. Ее обучение не было плохим, но, в конце концов, Юкина была лишь ученицей. Она не была достаточно тщеславна, чтобы серьезно думать, что  сможет победить прародителя. В первую очередь, прародитель, как было сказано, обладает боевой мощью целой национальной армии; они были монстрами первого ранга.

Но, если ничего не делать, то это бедствие ударит, и очень многие люди потеряют свои жизни.

«Возьми это, Юкина Химэраги.»

Женщина подала какой-то предмет через щель под приподнятой занавеской :В серебристом кейсе лежало копье. Юкина знала как оно называется.

«Это…»

«Механическое, Противодемоническое копье также известное как» Шневальцер». С немецкого он переводится как «Вальс Снежных Туманов».

Тогда женщина спросила: «Так вы знаете о нем, не так ли?» Юкина неопределенно кивнула.

Шневальцер был особым противодемоническим копьем, разработанным Агентством «Королевские Львы» для противостояния демонам. Острие, созданное с применением техники сжатого металла, имело элегантную форму, и так напоминало о своем назначении. Действительно, механическое копье это подходящее название для этого оружия.

Однако, так как за основу оружия использовали бесценное древнее копье в качестве сути, то о массовом производстве можно было и не мечтать; так сказать, только три таких копья существовали во всем мире. В любом случае, можно было с уверенностью сказать, что они были самым могущественным и секретным оружием в распоряжении Агентства «Королевские Львы».

«Вы даете его мне?»

Когда она приняла копье, предложенное ей, Юкина спросила с недоверием.

Тем не менее, женщина выдохнула в сердцах.

«Против прародителя я предпочла бы более мощное оружие, но только это могущественное оружие мы можем предоставить вам в данный момент. Пожалуйста, возьмите его «.

«Да, конечно…Но …»

С озадаченным видом Юкина смотрела на следующий предмет.

Это было еще не все, что было передано через приподнятую занавеску. Завернутая в пластиковый пакет, там лежала и совершенно новая школьная форма-двойка , аккуратно сложенная и отглаженная вручную. Ее основными цветами был белый и синий, с полосатым воротничком у блузки и плиссированной юбкой. Казалось, это летняя униформа девочек из младших классов средней школы.

«Э-э, что это?»

«Школьная форма. Она была куплена в соответствии с вашими размерами «.

«Э-э. Это не то, что я имею в виду, почему школьная форма? »

«Ваша цель для наблюдения является студентом в школе с такой формой».

«Что?»

Юкина был немного смущена, и не в силах понять, что она говорит.

«.Ваша цель для наблюдения — Четвертый прародитель, он школьник.

«А? »

«Сейкай, Частная Высшая Академия, первый год, класс B, сиденье номер один. Это все что мы знаем о Четвертом Прародителе —  Кодзё Акацуки. Так что, как видите, у нас нет никого, кто может достаточно близко подобраться к нему, за исключением одной тебя, Юкина Химэраги».

«Кодзё Акацуки. Человек на этом фото — Четвертый Прародитель? Какой он?!»

Глаза Юкина расширились, когда она посмотрела вниз на картинку, которая была брошена на пол.

Она каким-то образом почувствовала натянутые улыбки Трех Святых через занавеску. Только теперь Юкина наконец поняла, почему неопытный Шаман Клинка, такая как она была выбрана для такой важной миссии.

«Давайте уточним наш приказ, Юкина Химэраги. С сегодняшнего дня и впредь, вы должны приложить все усилия, чтобы сблизится, а затем и следить за ним. Все формальности, необходимые для вашего поступления в Академию Сейкай уже решены. Вы приняты».

Не давая возможности для какого-либо отпора их словам, ореолы старейшин за занавеской из бамбука исчезли.

Юкина осталась одна в молельном зале, сидя в той же позе, она просто продолжала безучастно смотреть на копье в своих руках.

Четвертый Прародитель. Перевод в школу. Как связаться с ним. Наблюдать. Устранить. Она хотела бы знать, как не участвовать в страшной катастрофе. С такими мыслями, Юкина выпустила небольшой вздох, все еще вне себя от разочарования.

Хотя гадание и не было ее сильной стороной, но ее интуиция была точной, но об этом чуть позже…