Глава 87. Последнее испытание легкое?

Великий Вулкан Гурюен, судя по всему,  состоял как минимум из пятидесяти этажей.

Ведь именно на этом этаже сейчас остановился отряд Хадзиме. А «как минимум» потому, что ситуацию, творящуюся на этаже, описать иначе как «из ряда вон выходящей» не получалось. Откровенно говоря, они ничегошеньки не  знали об этом этаже.

Отряд Хадзиме стоял на поверхности коричневатого камешка, словно на борту крохотной шлюпки, а лава, текущая повсюду просторной рекой, струилась по воздуху.

— Чувствую себя Индианой Джонсом на высшем уровне сложности, хэ… — пробурчал Хадзиме, вспоминая самого известного и самого агрессивного археолога Земли.

Почему же они оказались в таком положении… Правда в том, что ошибка случилась по вине Хадзиме. Его отряд заметил, что лава, не переставая подпаливала их, будто двигалась она искусственно — по чьей-то воле, в то время как они разыскивали Камни Безмятежности перед тем, чем завершить прохождение этажа.

Конкретизируя, поток лавы радикально изменился, хотя на его пути ничего не вставало – то ли текущий поток замедлился, то ли в воздухе витала лишь часть всей лавы и она вытекала, в конце концов, стекая вниз.

Вот только скатывались потоки лавы вдали от прохода, так что отряд Хадзиме не особо переживал по этому поводу, ведь жидкость им нисколько не мешала. Тем не менее, Хадзиме воспользовался Оценкой Минералов и обнаружил, что причиной неестественного движения лавовых слоев стал Камень Безмятежности. Видимо, магическая энергия, наполняющая лаву изнутри, утихала от воздействия Камни Безмятежности, он становился тем препятствием, что блокировал ее поток.

Отряд Хадзиме также пришел к заключению, что места, где движение лавовых потоков сильно заграждено, в изобилии переполнены Камнями Безмятежности. Затем, они добрались до определенной точки, в то же время визуально ощупав и оценив ее — здесь в достатке этого Камня.

Это место окружали потоки лавы, текущие по воздуху, словно гигантская стена. Хадзиме преобразовал ступеньки, чтобы подобраться к стене поближе и ловко открыл для себя, что большое количество Камней Безмятежности было погребено именно там.

Хадзиме тотчас воспользовался Отделением Минералов, дабы собрать только нужный Камень Безмятежности, но он подошел к этому делу беспечно, собирая камни и не особо засматриваясь на царящее вокруг пекло. Он не уделял должного внимания ближайшей стене из лавы.

Хадзиме осознал эту ошибку уже при вложении Камня Безмятежности в хранилище ценностей. Все потому, что лава выплеснулась в невообразимом темпе со стены, сразу, как только эффект Камня Безмятежности улетучился.

Хадзиме мгновенно отпрыгнул назад, но лава выстреливала с трепещущей мощью, словно вода, бьющая из треснувшей и от того терпящей крах дамбы. Отверстие, откуда она вылетала, расширилось, и вскоре лава хлынула во все стороны.

Не поддающаяся описанию, сотрясающая все и вся толкающая сила лавы тут же помогла ей заполнить все пространство вокруг. Хадзиме удалось преобразовать небольшую лодку прежде, чем барьер Юи раскололся и отряд вскоре взошел на ее борт. Крохотная лодчонка сразу же разогрелась до пределов от бурлящей лавы, но никаких трудностей это не представляло, так как Хадзиме укрепил лодку «Усиленным Слоем», дарованным Ваджрой.

Впоследствии, они продолжили плыть по течению потоков лавы и прежде чем осознали этот факт, уже летели по воздуху. Они заплывали в глубины Великого Вулкана Гурюен, выбрав иной маршрут благодаря их лестнице. Плывя по течению, они могли ощущать всю ту раскаленную жару от дымящейся лавы, за сим поставив временную точку на своих приключениях.

Кстати, при обычных обстоятельствах, они бы остановились на русле реки, где им бы ничего не оставалось, как прокатиться по лавовой дороге к небесам, но Шия прибегнула к Эффектному Облачению гравитационной магии для снижения веса лодки, потому-то им и удалось удержаться на лавовом потоке. Эффектное Облачение давало возможность урегулировать вес вещей, которых Шия касалась, будто они принадлежали ей и только ей.

— Аа, Хадзиме-сан. Тут еще один туннель.

— Мы почти у подножия горы. Заранее приготовьтесь, хорошо?

Увидев куда указывает Шия, отряд Хадзиме в таком темпе действительно скоро должен был заплыть в широкую брешь в стене, сопровождаемый рекой лавы. Они ясно понимали, что лава продолжит течь вниз по течению. А пока, они вплывали в туннель каждый раз при спуске на этаж ниже – это вполне могло вылиться в сокращение пути по сравнению с выбором стандартной лестницы.

Кивнув на совет Тио, Хадзиме и его группа вплыла в туннель. Словно змея, небесная дорога лавы все тянулась через центр огромного туннеля. Как только она стала опускаться, изогнувшись, она вдруг резко оборвалась. Нет, если вдаваться в подробности, она тянулась вниз резким спуском, будучи в каком-то смысле водопадом.

— Предупреждаю еще раз… Не свалитесь тут у меня!

Юи и остальные девушки согласно кивнули и вцепились либо в края крохотного судна либо в грудь Хадзиме. Предчувствуя подступающее беспокойство, словно на взбирающихся американских горках, которые вот-вот сиганут вниз с первой же вершины, отряд Хадзиме наконец слетел вниз.

Свистящий ветер проник им в уши. Шия применила гравитационную магию для смещения  центра тяжести, тогда как Тио взяла под свой контроль ветер, пока они резво спускались по стремительно текущей лавушке. Скорость ее повысилась в несколько крат, словно ее вязкость ничуть не мешала их спуску.

Трансмутируя шипы на ботинках, чтобы встать, как подобает, Хадзиме бдительно осмотрел окрестности. Все же, обычно в такие моменты…

— Тссс, они таки пожаловали.

Цокнув языком в негодовании, он также синхронно и ни разу не мешкая достал Гром, нажав на курок. Взрывающийся грохот прогремел по округе, раскатываясь трехкратно гулом трех же вспышек, разрезающими воздух, никак не сбиваясь и уничтожая свои цели. Нападающие на отряд Хадзиме являлись монстрами, похожими на летучих мышей, к тому же разбрызгивая лаву с их крыльев.

Сами по себе эти лавовые летучие мыши не представляли угрозы. Они всего лишь обладали существенной скоростью передвижения и могли стрелять лавой как пламенными пулями. Для отряда Хадзиме они казались лишь мелкими мошками.

Однако, суть проблемы в том, что охотились они в стае. Если найдешь одну, можно было заприметить еще тридцать особей, будто бестии Черного G[1], приходящие из отверстия стены валуна.

И даже сейчас, хоть Хадзиме и вынес три лавовые Летучие Мыши, ожидаемо, что  при резком спуске курка среди порывов ветра все еще слышался трепет их крыльев.

— Хадзиме, предоставь левого и того, что позади, мне.

— А, оставляю их на тебя. Шия, Тио, а вы лодкой управляйте.

— Будет сделано!

— Ммм, поручи это мне полностью. Как насчет шлепаний по ягодицам в качестве награды?

Не принимая извращенный комментарий Тио всерьез, мало чем походивший на шутку, Хадзиме и Юи встали спиной друг к другу на лодке. Вскоре показалась стая летучих Лавомышей.

Не преувеличением будет их назвать одним живым организмом. Многочисленные лавовые летуны двигались, словно скопление чего-то единого, будто стая умело обученных и расставленных по заранее оговоренным позициям птиц. Внешне со стороны они даже напоминали драконов. Скорее даже огненных драконов, ибо каждое движение их крыльев утопало в пылающей лаве.

Скопление Летучих Лавомышей при подходе к команде Хадзиме разделилось на два отряда, зажимая их в тиски спереди и сзади. Какими бы хилыми они не казались по- одиночке, сейчас же подавляющее их количество двигалось синхронно и слитно, словно будь они одной кровью и плотью, угрожая им своим существованием.

Но и отряд перед монстрами состоял отнюдь не из простаков, для него удобно шло описание «группа читеров мира сего». Демонические бестии, осевшие удобрением, впитываясь в землю у города Ула, являлись неопровержимым доказательством того, что их отряд не хрупкий, его не разбить,  и уж тем более не взять одним числом.

Хадзиме достал Метсурай из Хранилища Ценностей, установил его у своей груди и спустил чудовищный курок.

*БААААААААМ!*

С характерными звуками пальбы, ураган смерти пронеся вокруг, демонстрируя свою несомненную мощь, непрекращающийся огонь которого попадал сразу по многочисленным целям. Пули разрушали стену пещеры на расстоянии, тогда как Летучие Лавомыши погибали, опадая на пол без шанса на сопротивление.

Дальше — больше, Хадзиме свободной рукой достал Оркан, поместив его себе на плечо и не зная пощады, зарядил им изо всех сил. Засверкали вспышки, и ракеты с тяжелым грохотом пролетели сквозь воздушное пространство, рассекая самую середину строя лавовых летучих мышей, сгруппировавшихся от  заградительного шквала Метсурая, наносившего жесточайшие последствия по их рядам.

Результат на лицо. Стая летучих мышей была сокрушена и падала комьями, словно бурный снегопад.

Тот же исход нашли летучие мыши, заходившие спереди.

— Дракон Бури.

Правая рука Юи вытянулась, и в миг, когда она это произнесла, возникла зеленая сфера ветра. Не останавливаясь только на этом, сфера, трансформируясь, в считанные мгновения преобразовалась в дракона. Воздушный дракон, сотканный из частиц зеленоватого ветра, звался Драконом Бури. Громадина уставилась на скопище лавовых летунов, раскрыв пасть и стремительно сократила расстояние, дабы поглотить лакомую добычу.

Естественно, Лавомыши сразу же зарядили пламенными пулями по Дракону Бури, затем разделились на два отряда, чтобы сбить его с толку и проще уклониться от возможных снарядов. Однако все драконы Юи являли собой смесь из гравитационной магии и других элементов. Разумеется, Дракон Бури не был обычным созданием воздушной стихии. Он состоял из ветряных лезвий, сжатых воедино ради сотворения одного целого дракона. Зашевелись он и добыче не вырваться из его цепких лап.

Летучие лавовые мыши, как и все остальные демонические бестии, уже однажды павшие добычей Молниевого Дракона и Дракона Лазурного, и Дракону Бури не оказывали какое-нибудь весомое сопротивление против сил притяжения к нему. Так, тело, ощетинившиеся воздушными лезвиями, рубило тела демонов на куски, расплескивая повсюду плоть и кровь. Надо заметить, что Юи не воспользовалась Молниевым или Лазурным Драконом потому, что у Лавомышей имелась высокая сопротивляемость к жаре, и она рассудила, что этого не хватит, чтоб рассечь им крылья.

В итоге, Дракон Бури клином вошел в толпу и выпустил миллионы воздушных лезвий, деформирующих его тело во все стороны, полностью уничтожая отряд противника.

— Ум~ Метод убийства Хозяина и Юи наводит ужас, сколько бы раз я на это не взирала.

— Это да~

Управляя лодкой при стремительном течении, Тио и Шия неловко их восхваляли. Пожав плечами, кладя тем временем Метсурай и Оркан на законное место в Хранилище, Хадзиме легонько дотронулся рукой до щеки Юи, гордо выпятившей грудь, затем снова сфокусировал взгляд на поле боя. Юи, зажмурив глаза от радости его прикосновения, также принялась к бдительному обзору местности.

Хадзиме и Юи, мимолетно улучив возможность пофлиртовать, довели Шию до белого каления, заставив ее чувствовать себя ненужной: «Шия умирает в одиночестве! Держите меня, пока не упала!» — и этим не преминула воспользоваться Тио. Выглядя слегка озабоченным при мысли, что они неисправимы, Хадзиме легонько потрепал ушки Шии, затем вмазал по щеке Тио. Он волновался, что подобные действия доведут их до высшей стадии блаженства.

Отряд Хадзиме держался собранным, хоть их и атаковали демоны, спускаясь по стремительному, небесному, лавовому ручью. Однако, будто впитывая все их спокойствие, до поры до времени безмятежно стекающая лава резко стала набирать оборот, поднимаясь ввысь.

После нескольких десятков метров путешествия с  сумасшедшей скоростью, скоро они заметили свет, мерцающий впереди. Свет в конце туннеля. Только вот загвоздка, в этот раз лава на деле не соединялась с тем участком маршрута, отрезая их от промелькнувшего было лучика надежды.

— Держитесь крепче!

После отданных распоряжений Хадзиме, Юи и девушки снова крепко вцепились в их крохотную лодчонку. Оседлав бурный лавовый поток, лодочка на термоядерной скорости с мощным толчком вылетела наружу.

Когда у него в теле екнуло от чувства зависания в воздухе, Хадзиме шустро убедился в их окружении. Место, куда падала их компания, напоминало комнату, где проходило последнее испытание Великого Подземелья Раизена — просторное местечко.

Однако это помещение совсем не обладало той же сферической формой, что и в Великом Подземелье Миледи, пространство будто исказили, из-за чего невозможно было угадать настоящие пропорции этого места, но как минимум простиралось оно на более чем три километра точно. Практически каждый уголок земли заполнен лавой, а валуны в некоторых местах выходили из-под ее слоя, создавая платформы для ног. На окружающих стенах же имелись выступы, в то же время, в них были выдолблены и углубления. В воздухе, как и полагалось, текли многочисленные реки вливающейся воедино лавы, исчезая внизу, в океане ярко-оранжевой жидкости.

Столбы ослепляющего огня били струей, поднимая этот бурлящий, обжигающий океан. Если бы существовало что-нибудь вроде адского котла, то этому месту такое название пришлось бы как нельзя лучше. Стойкое впечатление этой мысли и не думало покидать головы отряда Хадзиме.

Однако самым примечательным объектом на этаком фоне стал небольшой островок в самом сердце океана лавы. Островок возвышался приблизительно на десять метров над общим уровнем кипящей жидкости, весьма скалистый островок. Если бы все давалось им так легко, то он бы послужил для них еще одном платформой для ног достаточных размеров, но остров покрывал лавовый купол. Сферическая лава словно превратилась в маленькое солнце, но уже эта «достопримечательность» острова смогла привлечь внимание отряда Хадзиме.

— О, ветер!

Маленькая лодочка повернулась благодаря толчку, устроенному Тио в воздухе, каждый из них снова вернулся к своим обязанностям, вновь зайдя на борт. Юи применила «парение» для регулировки скорости падения. Лодка мягко приземлилась в океан лавы, и отряд не теряя бдительность, ясно ощутил, что эта область определенно отличалась от всех тех, что им удалось видеть прежде.

-…Это такое жилище? — Пробормотала Юи, посматривая на покрытый куполом лавы островок.

— Судя по глубине, вполне очевидно так полагать… Но, если это и правда так…

— Его должен сопровождать последний страж, что-то в этом духе… Так, Хозяин?

— Мы воспользовались чем-то наподобие среза главного пути посредством короткой дороги, так что слишком рано заговаривать о том, что мы прошли испытание, не так ли, Хадзиме-сан?

Мысли Хадзиме подтвердила Тио, зорко осматривающая окрестности. Сейчас она не выглядела той извращугой-мазохисткой, тем более, когда от нее зависело,  избегут ли они нежелательных мелких происшествий или нет. Даже созерцая их незавидное положение, Шия бубнила фразочки, полные оптимизма, попутно поглядывая в определенном направлении.

Зафиксировав ее взгляд, Хадзиме приметил лестницу над гигантской платформой. Она продолжала виться в стене, наталкивая на мысль, что они как раз бы и вышли по этой лестнице сюда, выбери они правильный маршрут.

И все же, сколько бы нереальным не казалось взятие небесного лавового пути их основным маршрутом, слишком уж оптимистично было полагать, что короткая дорога могла перескочить через помещение последнего испытания.

— Как замечательно, если бы так все и вышло~  — озвучила свои мысли Шия, но ее настораживающий вид давал понять, что и она этому не верила.

Они не зря соблюдали такую осторожность, ведь мгновением спустя, лава в форме пули вылетела из текущей по воздуху обжигающей смеси.

— Хмпф, оставьте такое Этой! — Закричала Тио, активируя свою магию, таким образом, масса пламени вышла из океана лавы, блокируя ту, что летела сверху.

Однако эта атака стала лишь упреждающим сигналом. Сразу после того, как Тио заблокировала приближающиеся пылающие массы пламени, отбрасывая их, из океана вылетело еще больше пылающих пуль, заряжая по ним автоматной очередью.

— Тц, рассеиваемся!

Рассудив, что они станут отличной целью в текущей позиции — малой лодке, Хадзиме дал остальным указания разделиться, а сам прыгнул на ближайшую платформу, покидая крохотное суденышко. Множество горящих сгустков разнесли лодку в щепки, недавно на ней плавал его отряд, а сейчас она тонула в океане лавы.

Каждого члена отряда Хадзиме окружали приближающиеся пылающие огнем массы. Хоть они с легкостью избавились от них, их группа пребывала в замешательстве, что-то не похоже, что это испытание закончится в скором времени. Их также вводил в ступор жар, исходящий от океана лавы, искажающий воздух.

Чтобы выпутаться из такой передряги, Хадзиме мигом закончил перезаряжать Гром-Раскат, крутя пушечный барабан, и направил мушку Раската за плечо, не оборачиваясь назад. Таким способом локоть его искусственной руки смотрел вперед, а когда выстрелил,  встретил лаву спереди, пока Раскат быстрой очередью обстреливал массы пламени сзади, чтобы погасить летящие в Юи позади него снаряды.

Без всяческих слов Юи вняла его намерениям. Не упуская случай, она применила гравитационную магию.

— Неотложная угроза.

В то время как название заклинания сошло с ее губ, матовая, кружащая сфера выросла в центре отряда Хадзиме, стягивая поочередно входящие потоки лавы. Черная, крошечная звезда поглотила все и вся, а с помощью супергравитации сжала все впитанное в себя.

Расположившись в свободном пространстве между заграждением масс лавы в связи с магией Юи, Хадзиме включил Аэродинамику, прыгая в воздух, пытаясь достичь лавового купола островка посередине.

Наибольшим препятствием на их пути стала именно нескончаемость этого заградительного огня. Место определенно значилось последним испытанием Великого Вулкана Гурюен, но так как она не обнаружили явного врага, головоломка этого подземелья изрядно поглумилась над ними, ведь в отличие от прочих подземелий, здесь они и представить не могли, что требовалось для его зачистки. Обуянный тяжелой думой, Хадзиме решил подобраться к подозрительному острову поближе.

А сейчас, бегущий по воздуху к серединному острову, он задействовал Телепатию.

— Я пойду, обследую все вокруг острова. Прикрой меня.

— Поняла.

Массы лавы за пределами дальности действия Неотложной Угрозы Юи ринулись на Хадзиме, но Тио прошила их насквозь, используя многочисленные пламенные пули из океана лавы. Шия, не удлиняя Дорюккен, прибегнула к его режиму дробовика, чтобы перекреститься со снарядами. Юи, придерживая Неотложную Угрозу, также прошила их благодаря многочисленным пламенным пулям из океана лавы, как и Тио.

Будучи под прикрытием Юи и девушек, Хадзиме подступился прямо к серединному островку, в шаге от того, чтобы совершить последний прыжок с помощью Аэродинамики…

Как в этот момент…

— РАААААААААА!!!

— Кх?!

Услышав утробное, величественное рычание, Хадзиме был атакован гигантским змеем, раскрывшим пасть.

Может потому, что все его тело покрывала лава, Восприятие Тепла, как и Присутствия его не улавливали — в этом-то месте, сверх краев переполненным лавой. К тому же океан сам по себе являлся сосредоточием магической энергии, из чего следовало, что и магическое восприятие его не брало, поэтому гигантский Лавозмей смог предпринять внезапную атаку.

Однако Хадзиме закрутился телом и благодаря своим сверхчеловеческим рефлексам еле увернулся от его разинутой пасти.

Лавозмей клацнул челюстью в том месте, где он раньше витал, проходя мимо него. Хадзиме тряхнул телом в воздухе, словно кошка, наставив прицел на голову Лавозмея, сразу выстреливая. Вспышка убийственного разрушения не упустила шанс, попадая в голову монстра и разрывая ее на части.

— Что?!

Этот голос принадлежал не предсмертным воплям Лавозмея, а опешившему Хадзиме.

Разумеется, причина крылась в его противнике. Все-таки, по его голове только что попали и она разлетелась. Вот только разлетелся лишь покров лавы,  и ничего из того, что хранилось в его недрах. Нагумо до этого уже доводилось наблюдать за демоническими созданиями, облаченными в «лавовую броню», но она их всего-навсего окутывала, враги, тем не менее, обладали своей собственной плотью и не состояли всецело из лавы.

Мгновенно придя в себя, он попытался пальнуть в другие части тела существа, проводя свой собственный эксперимент. Многочисленные вспышки беспощадно пронзили тело Лавозмея, но как он и предполагал, плоть на обозрение так и не показалась. Этот Змей, судя по всему, состоял из одного лишь лавового покрова.

Хоть и словно громом пораженный, Хадзиме на некоторое время обездвижил Лавозмея, разбросав его тело повсюду, затем снова прыгнул навстречу серединному островку, задействуя Аэродинамику и прошмыгнув мимо Змея.

Но атака его оппонента на этом не закончилась. В миг, когда Хадзиме обошел его стороной, змей швырнул свое тело навстречу ему, несмотря на то, что уже лишился головы и некоторых частей тела.

Хадзиме взорвал гильзу в искусственной руке и еле сумел увернуться посредством отдачи. В этот момент у него на душе заскреблись кошки.  Следуя инстинктам, Хадзиме моментально взрывал гильзы по порядку, и  с помощью Аэродинамики смог ускользнуть из того места, набрав приличную скорость.

Одна атака за другой, Лавозмей вышел из океана лавы, неумолимо преследуя Хадзиме. Его огромные челюсти щелкнули вновь.

Отступая и кружась в воздухе, Хадзиме приземлился на ближайшую платформу. Юи и девушки подоспели к нему и встали в стороне. Шквал пылающей массы огня временно стих.

-…Хадзиме, ты не ранен?

— А, целехонек, не переживай. Что гораздо важнее, настоящие обстоятельства, можно сказать, приобрели очертания.

Юи, переживающая за его состояние, дотронулась до его руки. Хадзиме вернул ей это прикосновение, отвечая, все так же не отводя взгляд от змеи. *Фвуш!*, с каждым новым звуком перед Хадзиме вырастали все больше и больше Лавозмей.

— В пределах наших ожиданий, серединный островок это последняя точка. Ну, они, похоже, пытаются сказать: «Одолей нас для дальнейшего пути, всяк здесь входящий».

-Но тот, в которого Хадзиме-сан недавно выстрелил, регенерировал, понимаете, что это значит? Их вообще можно завалить?

Возникло около двадцати Лавозмей, хищно уставившихся на отряд Хадзиме. Даже тот Змей, испытавший на себе огнестрельную пальбу пушки, уже принял свой прежний облик, будто ничего с ним не произошло.

Шия нахмурилась, сама же подчеркнув эту их манеру поведения. В Гранд-Каньоне Раизена ее сбивали с толку регенерирующие рыцари, но сейчас она неторопливо раздумывала, как совладать с этими. Это было еще легче подметить, глядя на ее ушки, беспокойно дергающиеся туда-сюда. Натянуто ухмыльнувшись Шии, накопившей достаточно смелости, Хадзиме поведал им свою догадку.

— Все это может быть похоже на Вахрама, имеющего магический камень, и создающего как раз таки это тело из лавы. Хоть мое магическое око и не видит точного места расположения из-за препятствий в виде стекающей лавы… Нам все равно ничего не остается, кроме как уничтожить само ядро.

Все кивнули при словах Хадзиме и мгновенно бросились в атаку на два десятка Лавовых Змей.

Лавозмеи поднялись вверх, словно солнечные вспышки, паля массами пламени из пасти и попутно сжимаясь. Два десятка атаковали их ото всех направлений. Обычного человека бы давно поглотили потоки лавовой смерти без шанса на спасение.

— Сколько воды утекло с тех пор, как Эта показывала миру эту атаку! Смакуйте же до последнего!

Неимоверное количество черной магии хлынуло перед Тио, когда она выставила перед собой руки. За ничтожные мгновения магия уплотнилась и в следующие секунды низвергнулась на противников. Познайте же Дыхание племени Рюджин![2]

Так, черная вспышка, чья  пагубная мощь принудила Хадзиме отдаться что есть мочи своей защите, истребила всех Лавозмей перед Тио, не оставляя от них и следа. Дальше она взмахнула вспышкой, словно мечом черного оттенка, уничтожая остальных противников.

Сразу же восемь из их числа были наввсегда истреблены, и отряд Хадзиме рванулся в возникшую брешь, окольцевавших их змей.

Чего и следовало ожидать, уничтожая их и не оставляя за собой ни пепла, магический камень тоже изничтожался, где бы он не располагался, ведь таков нрав Великого Подземелья —  сущие пустяки он им точно не подсунет.

Двенадцать оставшихся Лавозмей мгновенно разрушили платформу, на которой прежде стояла группа Хадзиме, падая в океан лавы и исчезая, но их число вновь поднялось до двадцати, как только они снова предстали глазам отряда.

— Эй, эй, я же лично убедился в исчезновении магических камней, нет? Разве мы не выполнили условие зачистки этого испытания?

Лицо Хадзиме исказилось от сомнений. Активировав «Световую скорость» в то время, когда дыхание Тио уже готово было испепелить Лавозмея, он удостоверился в том, что магический камень внутри него расплавился под ее дыханием, включив свое улучшенное кинетическое видение.

Хадзиме начали брать сомнения по поводу условий захвата этого подземелья и Шия повысила голос, показывая на средний остров.

— Хадзиме-сан! Взгляни на это! Стена осветилась!

— Чего?

Когда он бросил взгляд на серединный остров, он смог убедиться в точности ее слов. Часть каменной кладки пропускала ослепительный свет размером с кулак. До этого он не замечал, но оранжевого оттенка свет исходил из кристалла какого-то типа, зарытого под стеной камней.

Хадзиме применил Дальновидение, чтобы распознать наверняка, и хоть и сложно было сказать что-то определенное под укрытием, он осознал, что немалое количество схожих кристаллов надлежащим образом разместились в каменной стене серединного острова. Серединный остров по форме приходился цилиндрическим объектом, а учитывая промежутки между кристаллами и островной площадью, закопаны там было приблизительно сто кристаллов. И кристаллов, отражающих свет, в данный момент набралось восемь… Столько же, сколько Тио уничтожила перед этим.

— Понятно, значит, нам надо стереть в пыль сотню этих Лавозмей для прохождения, ха.

-…При такой жаре, битва с целой сотней… картина все более соответствует образу подземелья.

Лишним упоминать, что пережив жар и атаки исподтишка, испытания перешли на тот уровень, где ситуация принуждала их сосредоточиться до последнего вздоха. Скверное положение, свойственное лишь Великому Подземелью.

Разумеется, даже отряд Хадзиме был крайне изнурен психически. Однако выражения их лиц не показывали и тени усталости, сейчас их украшала бесстрашная и находчивая улыбка, ведь они отыскали способ покорения подземелья.

Воспрянув духом, они пришли к пониманию того, что им стоит предпринять, и они снова метнулись в атаку на Лавозмей. Параллельно со стекающими жижами лавы, Лавозмеи непредсказуемо зашевелились, стараясь поймать и сжечь свою добычу дотла.

Отряд Хадзиме снова рассеялся и соответствующе начал парирование.

Выпустив драконьи крылья из своей спины, Тио вспорхнула, подхватив поток ветра, созданный ей же, кидая торнадо с воздушными лезвиями, обстреливая так змей. Это магия демонстрировала воздушный элемент, атакующую магию среднего ранга  -Императорская Пушка.

Тио вскрикнула, кромсая девятого по счету змея на кусочки. Хадзиме попытался отвергнуть сюрреальность происходящего, но Шия бесцеремонно его прервала.

— Ва-! Нечестно, что только Тио-сан! Я тоже принимаю вызов! Хадзиме-сан, проведешь со мной одну ночь, если одержу вверх!

После своего вопля, Шия подпрыгнула над Лавозмеем и взмахнула Дорюккеном, обрушивая его на голову зверя из позиции сверху. В момент столкновения разошлась пульсирующая голубоватая магия, а в следующие мгновения был создан жесточайший толчок. Голова змея моментально лопнула, и существо рухнуло в океан лавы. Сверкающие минералы, останки Лавозмея, тут же разнеслись по воздуху. Это стерся магический камень, сокрушенный импульсом Магической Ударной Волны.

Масса лавы все приближалась к Шии, все еще висевшей в воздухе после убийства одного из Лавозмей позади. Шия воспользовалась отдачей от взрывного удара молота, тем самым избежав соприкосновения с ней. Однако, словно выгадав нужный момент, Лавозмей с распахнутой пастью агрессивно кинулся туда, куда по идее собиралась упасть Шия.

Но она об этом сильно не переживала и бросила диск из чехла, закрепленного на ее спине, в воздух. Диск насчитывал тридцать сантиметров в диаметре и, не падая на землю, витал чуть ниже положения тела Шии. Опустив на него ногу, она тем самым переместила свою невесомую ножку, снова затанцевав в воздухе.

Диск работал по тому же принципу, что и Кресты, перемещающиеся по воздуху, становясь платформой и двигаясь согласно воле Шии благодаря применению индукционного камня. Этот ход с регулировкой веса Шии давал возможность «танцевать по воздуху».

Когда его просчет не удался, Лавозмей прошел сквозь свободное пространство под Шией. Преобразив Дорюккен, Шия направила прицел на змею, спуская курок. Вылетела же из ее оружия вовсе не стандартная пуля, а жакан[3].

Причем и не совсем обычный жакан, а пуля, сотворенная из особой руды, которую Хадзиме наделил характеристикой Магической Ударной Волны, так что она создавала ударную волну при доставке магической энергии в то же самое время, когда она попадала в цель. Одной только взрывной силой она значительно превосходила ракетную боеголовку (П.П. тонкости оружейного ремесла, не уверен, возможно просто гранату, grenade bullet).

Вместе с ревом Дорюккена, выпущенный жакан не упустил свою мишень, врезаясь по Лавозмею сзади, и так, с тела до головы, Лавозмея поглотил вновь возобновленный шквал огня. Толчок вновь разрушил магический камень, выпуская его остатки порхать в воздухе и сиять на ветру.

— Эй, девочки. Вы бываете настолько эгоистичными созданиями…

-…И все же, мне бы хотелось однажды устроить свидание между нами, без вас двоих.

Хадзиме раскрыл было рот на одностороннюю словарную перепалку Тио и Шии, но его перебила Юи, также желавшая поучаствовать в истреблении. Отложив дела ночные на позднее рассмотрение, возросшее количество спутников в отряде сократило их время наедине, поэтому Юи, похоже, хотелось выделить им с Хадзиме целый день.

Излучая ауру веселья, магия Юи, однако, отличалась жестокостью. Это вспыхивал ее недавний любимчик, Грозовой Дракон.

Но благодаря тому, что она все больше набивала себе руку в его использовании, число Грозовых Драконов, представших перед ними, достигало доброй полдюжины. Почти синхронно они сфокусировались на противниках перед ними, замаршировав вперед. Послышался раскатистый рев. Лавозмеи, попытавшиеся было заглотить Юи, в противовес своим действиям были проглочены одним за другим Грозовыми Драконами, даже не оставляя после себя следов лавы, из-за чего магический камень внутри их тел тоже разваливался.

Завидя это представление, Шия воскликнула: «Как я и предполагала, сильнейший враг это Юи-сан~!». Тио же добавила: «Юи совсем задергали! Это выглядело уж слишком чудно!». Они обе вспылили, проклиная вслух этот свет. Не останавливаясь на достигнутом, их парочка зарядила по врагам еще несколькими суровейшими атаками, суммируя благодаря этому эффект к той куче, что они уже изничтожили.

-…Не то что бы это меня трогало, но видно, что их это забавляет.

Качнув плечами на трех девушек, полных энтузиазма, сделавших его призом соревнования, Хадзиме в какой-то мере сдал позиции. И так, не оглядываясь назад, он в быстром темпе выстрелил из-за плеча Параличем в приближающегося сзади Лавозмея.

Пули, выпущенные Хадзиме, равномерно распределялись по телу Змия, а их толчок отталкивал его назад. В тот же миг, импульс вызвал еще одно порхание магического камня на ветру. Отражая массы лавы, летящие от предыдущего тела владельца, Хадзиме точным выстрелом прострелил падающий вниз магический камень прямо перед тем, как он упал в океан лавы.

Пуля, выстрелянная им из Раската, принадлежала к той же серии взрывных пуль, что и у Шии. Однако так как возникали осложнения при слишком крупном ее калибре, ее пробивная мощь не достигала мощи жакана. Конечно, при выстреле из Паралича он сможет выпустить много разрушительной силы. Вот только это первый раз, когда пули были опробованы в действии, поэтому парню ничего не оставалось, кроме как взять в руки пока только два пистолета.

Обычного размера пули не обладали мощью отбрасывания Лавозмея вместе с магическим камнем, так что Хадзиме задействовал два выстрела для отталкивания брони из лавы и снайперским выстрелом раскрыл на показ магический камень благодаря точечной атаке Грома. Само собой, Паралич способен игнорировать лавовую броню и насквозь прошивать магический камень, но его пробивная мощь слишком выходила за рамки разумного, если учитывать то, что нелегкой задачей предстояло еще и определить местонахождение магического камня, из-за чего он не подходил для прицела сразу в магический камень.

Сейчас уже два других Лавозмея бросились в атаку на Хадзиме справа и слева, но он на сверхскорости отступил, применив Аэродинамику и Сжатие Земли. Нагумо кувыркнулся в воздухе и выстрелил Раскатом, исхитрившись увернуться.

*БДААААХ!*

Послышался взрыв. Но выпущенных снарядов, утопаемых в жажде убийства, нашлось четыре. Лавовые змеи, нападающие слева и справа с невообразимой скоростью толком не успели и смутиться от резко ускользнувшей добычи. Их настиг толчок сверху, отчего их лавовые тела испарились, обнажая ядро — магический камень.

В то же мгновение, две вспышки света вылетели из Грома и прострелили два магических камня, ни на миллиметр не смещаясь и не имея тем самым никакой погрешности.

Если присмотреться, кристаллы, непрерывным рядом втопленые в наружную поверхность каменной стены серединного острова, в большинстве своем, источали свет (кроме восьми из них). Таких результатов они достигли, невзирая на то, что прошло не так уж много времени с момента начала настоящей битвы.

Если догадка отряда Хадзиме верна, догадка, основывающаяся на том, что идея Великого Вулкана Гурюен заключалась в длительной схватке, при которой внимание бойцов постепенно спадало, при этом они пребывали в угрожающей их жизням среде, тогда ожидания творца этого испытания тонули в напраслине, ведь они — это Хадзиме и его отряд.

Дыхание Тио истребило еще больше Лавозмей.

— Осталось шесть.

Шия воспользовалась ударом Дорюккена и в то же время выпустила жакан в другого Змея, сдувая их обоих.

— Осталось четыре.

Две змеи попытались зажать Юи в клешни, нападая из засады сзади, там, где плескался океан лавы. Однако над ними возвысился Грозовой Дракон, обвившийся вокруг Юи, преграждая им путь и заводя их в тупик. Впоследствии, два Лавозмея были атакованы четырьмя Грозовыми Драконами с обеих сторон и были поглощены.

— Осталось два.

Лавозмеи стремительно рванулись к Хадзиме, распространяя пулеподобные ошметки лавы. Только вот Хадзиме качался, словно танцующий, опадающий на ветру листок, уклоняясь от всех снарядов. Когда он уже находился в шаге от того, чтобы быть поглощенным Змеем, он выстрелил из Раската и они оба разминулись мимо друг друга. Змей отлетел, а магический камень посредством инерции выпрыгнул из него,  когда Хадзиме прострелил его насквозь, как из снайперской винтовки, Громом, даже не обернувшись, чтобы полюбоваться кровавым финалом.

В итоге, последний Лавозмей неожиданно вылетел из океана лавы позади. Хадзиме поднялся в воздух с помощью Аэродинамики и выстрелил из Раската во внутренности распахнутого рта Лавозмея, прыгнувшего снизу.

В момент столкновения, красная ударная волна разбросала лаву. Созданный промежуток слегка открыл их взору магический камень. Хадзиме взвесил Гром в своей правой руке. Когда он уже вот-вот был готов попасть в него завершающей атакой, он заметил удовлетворенные взгляды своих спутниц.

— Это конец.

Краем глаза посматривая на него, Хадзиме выпустил последнюю атаку во имя покорения Великого Вулкана Гурюен.

И в этот момент.

*ФВУУУУУУУШ!*

Сверху слетел луч.

Свет его выглядел как кара божья, спустившаяся с небес, так предопределенно смертельно поранившая Хадзиме. Нет, он, должно быть, испускал куда больше могущества, чем они предполагали. От этой атаки казалось, даже бестелесный воздух завизжал в конвульсиях, атака пришлась на тот миг, когда Хадзиме открылся больше всего, заглатывая его с последним Лавовым Змеем.

«Предыдущая глава |МенюСледующая глава»

 

 

[1] Еще одна отсылка на вселенную Гандама, Black G модель черного-пречёрного робота

[2] Рюджин – Бог Драконов, Повелитель Драконов, существует и по сей день как форма поклонения в Японии

[3] Жакан

6 Comments

Добавить комментарий