Глава 57. Область Cеверного Горного Хребта

Рассвет.

С затуханием лунного света, восточное небо постепенно светлело. Хадзиме , Юи и Шия, их троица, заканчивала с подготовками к путешествию, вскоре они покинут «Водяную Фею». В их руках лежали упакованные рисовые шарики, которыми можно было перекусить в дороге. Хоть еще было ни свет, ни заря, никто угрюмым не выглядел, ожидая, пока Фосс приготовит завтрак. Все, как и ожидалось от таверны высшего класса. Здешнее управление даже у Хадзиме и компании вызывало почет, когда они открыто поблагодарили его, принимая раннюю трапезу.

В утреннем тумане, взоры Хадзиме и девушек были направлены на северные врата Ула. Там начиналась главная дорога, тянувшаяся с этого места и до самого хребта северных гор. На лошадях путь займет минимум день, но используя магический двухколесный байк, они будут там уже через 3-4 часа.

Шел пятый день, как была утеряна всякая связь с Виллом Кудетой и его отрядом, отправившегося исследовать северную цепочку гор. Не было надежды на выживание. Хадзиме размышлял, что шансы на их выживание ничтожно малы, но они есть. Уже представил, как Илва окрыленно взлетает ввысь, когда он доставит того обратно. Поэтому предстояло немедля начать поиски. Слава богу, погодка стояла отличная. Идеальный денек найти кого-нибудь затерянного.

Издавая звуки чрезвычайно активной деятельности изнутри здания, они двинулись к северным вратам, вскорости завидев их. Он сузил глаза, чуя присутствие людей у ворот. Они не особо шевелились, просто болтались на месте вокруг ворот.

Что он увидел через утреннюю дымку… были Айко и шесть студентов.

-Хоть я и догадываюсь, что вы мне поведаете, спрошу приличия ради… Что вы делаете?

Хадзиме и Ко смотрели на Айко и студентов полуприкрытыми глазами. Через какое-то время, Айко дернулась от небывалого напряжения в воздухе, но все еще непоколебимо встретила Хадзиме. После всех разговоров, студенты — Юка Сонобе, Таико Сугавара, Нана Миязаки, Атсуши Тамаи, Нобору Аикава и Акира Кавахара, все встали возле Айко.

-Мы тоже идем. Вы ищете потерявшихся, да? Пару или больше лишних рук никогда не помешают.

-Не, я и не против того, что вы собираетесь делать. Я против похода вместе.

-П-почему?

-Просто потому, что наш темп различается. Не хочу соответствовать вашей черепашьей скорости.

Если бы кто-нибудь пригляделся, он бы заметил, что позади Айко и остальных было заготовлены и оседланы несколько лошадей. У всех возникла мысль: «Потому ли это, что он не умеет ездить на лошадях?» — в сомнении смотря на Хадзиме. Так как это было тривиально донельзя, он пропустил это мимо ушей. Не имеет значения, умеет ли он кататься на лошадке или нет, ее скорость была попросту несравнима с заряженным магией двухколесным чудовищем. Однако, мнимый лидер отряда королевских гвардейцев, любящий Аико — Юка Сонобе, схватилась за возражение Хадзиме. Видимо, из ее головы вылетели все долги и стеснения от Хадзиме вчера, и все из-за великой силы любви к своей обожаемой Айко-чан.

-Стой, как ты можешь такое говорить? Даже если Нагумо-кун скверно о нас отзывается, не обязательно вплетать сюда Аи-чан сенсей.

Вследствие совсем не к месту ее возражения, Хадзиме издал «Ха?» — потрясенно смотря перед собой. Ему подумалось, что объяснять будет геморно, так что он достал двухколесного друга из своего вечного хранилища.

Вдруг откуда не возьмись, из воздуха вышел громадный байк. Студенты и Айко ошеломленно взирали за происходящим.

-Теперь вы въехали? Вчера я сказал, что мне совершенно плевать, что вы собираетесь делать. Так что не надо испепелять меня своими буркалами, бууу, как страшно. Как я уже упомянул ранее, темп наш различается.

Солидная и сложная форма, а возможно и само существование вещи, не принадлежащей этому миру отняло дар речи у студентов и их преподавателя. Затем, любитель байков, Айкава, в трепете поинтересовался у Хадзиме.

-Э-это Нагумо слепил, как и тот ствол вчера?

-Да, как-то так. «Я его слепила из того, что было… Ну а то, что было, то и полюбилаааа». Мы пошли короче, в сторону.

Небрежно произнес Хадзиме, уже собравшийся дать ходу, но Айко продолжала молча стоять. Ей хотелось следовать по пятам за Хадзиме и его отрядом, чего бы это не потребовало. На это у нее было две причины. Одна из них касалась всей правды вокруг сказанного Хадзиме прошлой ночью. Айко не могла выкинуть из головы те слова. «Сокурсник пытался меня прикончить». Об этом ей хотелось разузнать больше, сказал ли он правду или было ли это все его большим заблуждением. Если все правда, то она желала знать, как дальше поступит Хадзиме. Услышав больше подробностей от самого Хадзиме, она сможет избежать подобные происшествия в будущем. Когда поиск окончится, учитель не ведала, когда она вновь встретится с Хадзиме и его отрядом, так что упускать этот шанс она была не намерена.

Другой причиной являлся Шимидзу Якитоши, сейчас без вести пропавший. Хоть они и пытались наскрести хотя бы частичку информации, не оставив не единого уголка неисследованным, признаков ученика не было ни в одной из ближайших деревень или городов. Но так как в северной гряде гор никто не проживал, она отлично знала, что туда они еще не наведывались. Будь это по его инициативе или чисто случайно, ей бы никогда не пришло в голову, что он мог посетить этот горный хребет. Но при мысли, что его могли бросить в полном одиночестве, ей захотелось отыскать его след, пока Хадзиме и отряд будут погружены в поиске пропавших.

Причем, частично являлось совпадением то, что Сонобе и другие студенты находились здесь же. Айко намеревалась прибыть к вратам раньше Хадзиме, дабы настигнуть его вовремя, так что она еще перед рассветом вышла из таверны, лишь для того, чтобы тут же быть уличенной Юкой Сонобе, выходившей из местной уборной. Так как Айко снарядилась нужным для путешествий обмундированием, стараясь уйти в такое неразумное время, Юка Сонобе не отпускала ее, допрашивая ее до последнего, чувствуя при этом любую ложь. В связи с чем, они, само собой, не могли пойти ей навстречу и отпустить к подвергшемуся изменениям Хадзиме, Юка разбудила всех студентов, заодно и прилагая усилия на их присоединение к поисковому отряду. Надо добавить, что рыцарям они оставили записку, в которой говорилось об их присмотре за домом, раз все выходило так, что они вызовут лишь еще больше проблем, пойди они с Хадзиме и его группой. Хотя невесть как они на такое отреагируют…

Айко подтянулась поближе к Хадзиме, шепча ему о своем решении. Хадзиме придвинул лицо подле нее, ведь он не мог позволить другим услышать содержание их разговора, но теперь, он мог разглядеть густой слой макияжа, которым она пыталась скрыть темные тени. Определенно, вряд ли она спала, узнав его историю.

-Нагумо-кун, раз сенсей — учитель, то ему необходимо разузнать больше подробностей от Нагумо-куна. Поэтому я не допущу твоего ухода, пока не выложишь все на этом самом месте. Я буду преследовать тебя, попытайся ты сбежать. Не будет ли это слишком навязчиво для Нагумо-куна? Мне не важно, скажешь ли ты это во время нашего путешествия или во время поисков, просто удели немного времени, ладно? Если так и поступишь, то, как и Нагумо-кун сказал, после этого города настанет наше прощание… на это время.

Хадзиме мог узреть свет решимости в очах Айко, он уже сожалел об оброненных им словах прошлой ночью, обернувшимися этим мысленным провалом. Он понимал способность Айко брать все в свои руки (хотя она часто лентяйничала). Попытайся он ее сейчас обмануть или дать деру, она воспользуется поддержкой рыцарей, чтобы отыскать его.

Он отвернул взгляд от Айко, посмотрев в небо, светлевшее с каждой минутой. Все еще не отбросив возможность выживания Вилла, он крайне жалел о потраченном на их беседу времени. Хадзиме тяжко вздохнул. Надо признать, он получил по заслугам, снова возвращая взгляд на Айко.

-Ладно. Я дам вам пойти с нами. Но даже говоря такое, времени на болтовню с вами у меня нет…

-Меня это не интересует. Я лишь хочу услышать это с уст Нагумо-куна.

-Тьфу, сенсея ничем не пробить! Что бы и где бы ни случилось, вы всегда остаетесь учителем, хех.

-Конечно!

Айко, «Хум!» — выпятила вперед грудь, игриво взирая на то, как Хадзиме сдавал позиции. Поскольку переговоры прошли успешно, студенты издали вздох облегчения.

-…Хадзиме, ты их достанешь?

-Ага, эта личность даже тут учитель. Она будет стоять на своем, пойдя на все, ради своих студентов. Если я ее оставлю ни с чем, это еще аукнется в будущем.

-Хо~ Примерный учитель, заботящийся о своих студентах.

Так как Хадзиме пошел на попятную, Юи и Шия не могли скрыть своего удивления, задавая ему вопрос за вопросом. Услышав его ответ, сопровожденный горькой усмешкой, пары глаз, пристально наблюдавших за Айко, слегка изменились. В них зародилось некое уважение. Даже Хадзиме отзывался о ничем несгибаемой воле учителя, как о чем-то, уже им признанном. Для примера ради стоит добавить, что она не разделяла студентов по ценности или их внутренне-внешним качествам, за что она заслуживала его уважение как взрослого человека.

-Но байк выдерживает лишь троих, да? Что же нам делать?

На что указала Санобе, являлось чистой правдой. Можно не сомневаться в том, что лошади ему не ровня, как и бросать Юи с Шией, чтобы подбирать Айко. С неохотой, но Хадзиме все-таки положил двухколесный транспорт обратно в хранилище ценностей, достав при этом транспорт четырехколесный, опять же целиком и полностью работающий на магии.

Пинпон — на нет и следа нет, в тоже время перед глазами всех появился здоровый объект, они уже знали, что он задействует артефакт. Айко и остальные уже ничему не удивлялись. Рассмотрев получше нынешнего Хадзиме, Юке и остальным подумалось, «кто на этом свете мог назвать его некомпетентным?» — ясно прочитав его «сообщение», что «кто не с нами, тот в кабине позади нас», посмотрев вместе с тем на Хадзиме, резво севшего на место водителя со сложными чувствами на душе.

***

Сейчас они двигались по дороге, простирающейся прямиком к северной цепочке гор, используя жужжащий пчелой и заряженной магией четырехколесник. Хоть и главный тракт имел неважную дорогу, благодаря амортизации и функцией трансмутации земли, позаимствованной у двухколесного, большая часть толчков была погашена. К тому же, мужские студенты, сидящие сзади, с тяжелым металлическим багажом за спиной не испытывали никаких притеснений.

Кстати, хоть у него и имелось хранилище ценностей, причина, почему он специально прицепил кабину заключалась в том, что оно было занято пулеметами, которые он мог воспользоваться, будучи за рулем, они для него, словно глоток свежего воздуха. Небольшая прихоть с его стороны.

Что касается сидений внутри повозки, то Хадзиме, естественно, сидел на месте водителя, Айко была в стороне от него, Юи сидела рядом с ней. Айко заняла место позади него, дабы услышать его историю. Хоть она и не поведала об этом остальным студентам, ей хотелось узнать ее как можно скорее.

Первоначально, соседнее к Хадзиме сиденье принадлежало Юи, но она уже и так знала все подробности истории, которую он хотел рассказать, так что уступила место Айко. Но Айко с Юи были крохотными, поэтому еще оставалось значительное количество места на сиденьях.

В отличие от них, Шия, умостившаяся на задних сиденьях, выглядела весьма зажато. Забудем о Шии, Сонобе с Сугаварой обладали весьма «пышными» телами, так что места брали немало. Тонкий, как тростинка, Миязаки, чувствовал себя не в своей тарелке.

Но наибольшее ощущение дискомфорта испытывала Шия. Ее место находилось как раз между Сагаварой и Сонобе, а обсуждали они животрепещущую тему ее отношений с Хадзиме. Любовь-морковь между расами иных миров, это не та тема, которую были готовы пропустить старшеклассницы. Они настолько изнывали от любопытства, что они неотрывно расспрашивали Шию, а смущенная Шия, как могла, старалась ответить на все их вопросы.

В немного другом месте, беседа Хадзиме и Айко также достигла своего апогея.

Услышав все историю о Хадзиме во всех подробностях, она признавалась себе, что возможность нарочного выпуска магии в него была высока. Айко все еще сложно было в это поверить, и это ее неутомимо беспокоило. Послушав ее немного, Хадзиме лишь фыркнул в ответ.

Пока что, он догадывался, что это кто-то вроде Хиямы, и хоть его догадка была как никогда близко к правде, он рассматривал ее лишь как одну из возможностей. Все же, Айко своим умом до такого дойти не могла, и даже если круг возможных подозреваемых сузился бы, как бы она смогла восстановить образ того, кто совершил убийство? Какое возмездие понес бы он тогда? Ее раздирали проблемы, а дурные мысли мешали думать.

Она застонала, все еще погруженная в неприятности, но благодаря мягкому покрытию и дрожащей  по дороге повозке, Айко стала уходить в мир снов, но прежде, чем она это осознала, жупжуп, ее тело само упало на колени Хадзиме.

В обычной обстановке, он бы послал ее полетать, так как она являла собой препятствие, но так как ему показалась грубой такая линия поведения по отношению к Айко, он просто оставил ее как есть. Все-таки, сведения Хадзиме являлись главной причиной погружения Айко в сон. Так что если все так, то придется потерпеть, показывая небывалую щедрость.

-…Хадзиме так учтив с Айко.

-…Ну, если это кто-то, кому я обязан, то думаю, все в порядке.

-За~бавно.

-Юи?

-…

-Юи-сан, не смотри на меня, как сквозь пальцы, пожалуйста.

-…Следующая я воспользуюсь коленками-подушками.

-…Хорошо.

Даже когда Айко коленкоподушничала, Хадзиме с Юи могли войти в мир только их двоих. На задних сиденьях, старшеклассницы загоготали «киякия», впрочем, как и угрюмый кролик там же. Сейчас они входили в опасную зону, где в любую секунду могло произойти что-нибудь непредсказуемое, но никто об этом не задумывался, так как их шум все поглощал.

***

Северный Горный Хребет.

Несколько гор растягивались в высоту от 1000 до 5000 метров. Растения и деревья как-то смогли ужиться, и произрасти в этой местности. Загадочное место, с усеянной везде растительностью. Цвет напоминал японские горы осенью, другие области были наполнены деревьями с бурными зелеными листьями, словно в середине осени, но для контраста здесь имелись и засохшие деревья.

Более того, если человеку открывался вид на горный хребет, то за ним сразу бросался еще один горный хребет. К северу их количество лишь нарастало. Пока что было подтверждено 4 таких горных цепочек, а за ними начиналась неизведанная область. Насколько тянулся этот природный феномен, обычный приключенец нацеливался на пересекание 5 горной цепочки. Но так как демоны с каждым горным хребтом становились все сильнее и сильнее, в конце не оставалось ни шанса на успех.

Высочайшая гора случайно именовалась «Гора Бога». По текущему положению вещей, первое место, в которое прибыли Хадзиме и остальные, попав в этот мир, лежало 1600 километров восточнее Горы Бога. Живые оттенки красного и желтого на свежих листьях деревьев сразу бросались в глаза. Знающий человек, присмотревшись, мог найти пряности и съедобные растения в этой области. Все это разнообразие обогащало общую картину города Ула, настолько плодотворна выглядела эта гора.

Хадзиме и остальные, остановившись у подножия горы, какое-то время как зачарованные наблюдали за сказочной игрой цветов природы. Одна из девушек издала «Хоо~». Через некоторое время, Айко приносила извинения, за использование коленок в качестве подушек, все время краснея. Но завидев свежий пейзаж, она отбросила «черный случай» в самый дальний уголок своей памяти.

Хадзиме хотелось получше полюбоваться этим, так что, положив четырехколесник в причитающее ему хранилище, он достал оттуда нечто иное.

Этим иным являлось имитация моделек птиц, растягивающихся на 30 сантиметров каждая, на них же имелись кольца, с втопленной формой кристаллов, куда вставлялись серые кристаллы.

Потянув за кольцо, Хадзиме при этом достал 4 модели, он бросил каждую из них в воздух. Любой мог бы подумать, что они упадут на землю из-за гравитации. Но эти пташки летали в воздухе как в своей стихии. Айко и студенты испустили «Ааах».

Четыре механические птицы стали вращаться на месте, полетев в сторону гор.

-Умм, это у нас…

Полюбовавшись модельками птиц, улетающих без единого шороха, Айко представляла собой единую волю всех студентов, задавая ото всех же один вопрос.

Хадзиме проронил «Беспилотные Разведывательные Самолеты», и словно повозка и пистолеты-пулеметы, принадлежали они к вещам, никак не относившимся к этому миру.

Имитационные модели птиц звались «Беспилотные Разведывательные Самолеты», сокращенно БРС, это было кое-что, что Хадзиме сотворил, отсылаясь к дистанционно управляемым рыцарям-големам из РГК. Они были к тому же изготовлены из материала, полученного там же. С помощью магии созидания, он привил минералам гравитационную магию, ведь сам он не имел склонности использовать ее на себя, поэтому они стали нейтрализовать гравитацию при парении. Вот так были созданы гравитационные камни. Вдобавок к этому, сюда же пристраивались индукционные камни, применяемые для управления големами. Сверху этого, кристаллы дальновидения были зафиксированы в частях каждой из голов. Минералы, используемые в глазницах големов, были индукционными. Схожие с кристаллами дальновидения, они могли запечатлеть сцены отражения других фрагментов кристалла, невзирая на дистанцию, пока им поставлялась магическая энергия того же типа. Похоже, именно благодаря такому механизму Миледи смог узнавать положение Хадзиме и его отряда. Установив кристаллы дальновидения внутри магического ока, он смог любоваться всем, чего открывалось беспилотным разведывательным самолетам. Первым делом, первым делом — самолеты, ну а девушки, а девушки — потом.

И все же, человеческий мозг имел ограничения производительности переработки тех или иных процессов, сейчас четыре штуки были той чертой ограничения, позволяя им свободно летать в небе. Остается полнейшей загадкой, если вообще не ребусом, как Миледи могла контролировать одновременно 50 големов.

Для эксперимента, производительность его мозга была ускорена посредством «световой скорости», управляй он лишь одним самолетом, он мог бы выписывать точные движения. К тому же, пока он был наделен «световой скоростью», он мог управлять и маневрировать 7 самолетами, задавая им четкие движения в определенный временной срок.

В этот раз он вытащил БРС, так как было весьма удобно начать поиск с воздуха, ведь радиус поисков был поистине огромен. Засмотревшись за самолетами и на то, как они от них отдаляются, Айко попытались перестать удивляться каждому его шагу, однако этой мечтой не суждено было сбыться.

Хадзиме и остальные прошествовали вглубь гор, использую тот же путь, что и приключенцы. Признаки демонов говорили о том, что они были немногим выше другой стороны горной тропы. Где-то в окрестностях 6 или 7 горы. Раз дело обстояло так, то группа авантюристов Вилла должна была исследовать где-то в тех местах. Обмозговывая этот факт, они в быстром темпе последовали вперед, сразу после того, как Хадзиме выпустил БРС в этих краях.

Хадзиме и остальные дошли до 6 горы почти за один час, и остановились. Причиной этому был поиск дальнейших следов где-то в этой области…

-Хааа, хааа, стоп… Тайм-аут… Кхееее, хааа, хааа.

-Зееее, зееее- Вы в порядке… Аи-чан сенсей, зеее, зеее-

-Уоп, можно же сейчас остановиться на привал? Четыре-четыре, я на перерыве, а?

-…Хуууую- Уююююю.

-Гехо, гехо, Нагумо-кун и его группа настоящие монстры…

Айко и студенты не могли похвастаться высокой выносливостью или силой, он так и предполагал, так что отдых был необходим. Естественно, статусы Айко и остальных были в разы выше ординарных жителей этого мира, так что усталость навалилась на них не раньше преодоления шестой горы. Все дело было в ураганном темпе, в котором продвигалась команда Хадзиме, так что им пришлось собрать все свои силы, чтобы карабкаться дальше вверх, а слабость заметили они, когда их силы покинули их, а ноги стала вялыми и ватными.

Они судорожно хватали ртом воздух, уже на всех четырех конечностях, а Хадзиме смотрел на них с некоторым беспокойством. В любом случае, он принял решение обыскать окрестности, а пока что они пошли к ближайшей реке, чтобы дать себе передохнуть. Местность он смог разведать благодаря информации, полученной от БРС. После утверждения локации для Айко и студентов, которые все еще тяжко дышали, он и его группа пошла прямиком к реке. Вероятность того, что отряд Вилла также мог остановиться там, также была крайне высока.

С Юи и Шией во главе, они переходили с горы на гору. Шорох раз, шорох два. Звук опадающей листвы приятно отдавался в ушах, когда они продолжили поход между деревьев, тогда им послышался отзвуки реки. Звук, радостно будоражащий уши, ушки Шии аж закачались от восторга.

Наконец отряд Хадзиме достиг реки. Масштабная река, несравнимая с мелкими. Шия, обладавшая наивысшей среди них способностью к поиску, обозревала окрестности, тогда как Хадзиме еще раз выпустил своих птах для проверки чьего-либо присутствия, но они показали, что демонов поблизости не было. Пока они могли расслабиться. Сидя на утесе у берега реки, они обсуждали свои планы по розыску. Юи сняла ботинки и погрузила ноги в реку, промолвив «Всего лишь чуть-чуть». Эгоистично воспользовалась моментом. Хадзиме закрыл на это глаза, ведь Айко с остальными их все еще не догнали. Он был тем, кто баловал Юи. Шия тоже не преминула воспользоваться возможностью.

Принимая во внимание и то, что они могли пойти к истокам реки, Хадзиме переместил БРС туда, одновременно с этим поглядывая на Юи, пша-пша, разбрызгивающей водичку босыми ногами. Шия тоже была босой, но свои ножки она лишь поместила в воду. Водный поток, по-видимому, приятно щекотал ее.

Айко и прочие, придя в себя и восстановив дыхание, наконец, прибыли. Они замерли на месте, взглянув на Хадзиме и его отряд. Тут же трое студентов заголосили «Рай ли это?», блестя глазами и поглядывая на босоногих Юи с Шией, тогда как студентки бросали на них ледяные взгляды, отчего студенты затряслись, словно осиновые листья. Заметив взоры Тамаи и остальных, Юи и Шия вылезли из воды.

Айко и ее студенты с усердием наполняли свои тела влагой у берегов реки. Из-за мерзких взглядов Тамаи и прочих членов мужского пола, Юи с Шией пришлось на них ТАК посмотреть, что они отвернули взгляд. Увидев этакий спектакль, Айко и студенты смотрели на Хадзиме с теплотой в глазах. Особенно Сонобе и другие. Наслышанные о всяческих вещах от Шии, они сейчас были крайне раздраженными.

-Фуфу, Нагумо-кун по-настоящему ценит Юи-сан и Шию-сан.

Приговаривала Айко, улыбаясь. Хадзиме хотел кое-что добавить, но остановился на середине мысли, лишь пожав плечами при виде угнетенной Сонобе и вида студентов. Юи взяла ситуацию в свои руки вместо него. Словно это было что-то само собой разумеющееся и вообще «пусть весь мир подождет», она вдруг уселась на колено Хадзиме.

-Ннн.

Ей это доставляло такое удовольствие, что она поместила вес всего своего тела на Хадзиме. Видя такое и почувствовав себя одинокой, Шия обняла Хадзиме сзади. Щеки Айко сразу покраснели-порозовели одновременно, а студентки закудахтали «кия-кия» в возбуждении. Тамаи и мужчины заскрежетали зубами.

Хадзиме такой Хадзиме, не сбрасывая с себя эту двойню, он просто отвернул взгляд. Он выглядел немного расстроенным. Однако, в следующий момент он ощетинился.

-…Это.

-Нн… Что-то нашел?

Спросила Юи, пока он всматривался вдаль. Из-за его столь внезапного поведения, Айко и остальные тоже озадачились, не понимая, что происходит.

-У истоков реки… Не щит ли это? Да еще и походные рюкзаки… Похоже, они еще весьма новые и не обношенные. Возможно, мы попали в яблочко. Юи, Шия, вперед.

-Ннн…

-Да!

Дружно встав, их отряд приготовился выдвигаться. Айко и студенты вообще-то все еще хотели отдохнуть, и хоть они знали, что явно преувеличивали, сидеть и ждать у моря погоды они не могли, когда услышали, что Хадзиме нашел кое-какие подсказки. Они с трудом подняли свои изможденные тела, и в отчаянии попытались последовать за Хадзиме и девушками.

В то место, в которое они пришли, как и утвердил отчет БРС, повсюду были разбросаны малые металлические щиты из металла и рюкзаки. Однако, на округлых щитах присутствовали вмятины, а рюкзаки были разорваны посередине, нитками наружу.

Хадзиме и отряд с осторожностью оглядел округу. И тут им бросились в глаза деревья, кора которых неестественно слезла во многих местах. Высотой они достигали двух метров. Понятно, что это не дерево сбросило кожу, а кто-то, очевидно, содрал кору, доведя дерево до такого состояния, а при такой высоте, это дело было явно не человеческих рук. Хадзиме дал указания Шии применить свои поисковые возможности на полную, в то время как он сам врубил восприятие, и они стали подходить к дереву, лишенному коры.

Продвинувшись вперед, они находили признаки побоища одного за другим. Здесь имелись как деревья, так и ветки, треснутые пополам. И множество растений было растоптано, что еще было примечательно, так это фрагменты клинков и кровь, растекшаяся повсюду. Каждый раз, когда они находили такой знак, лица Айко и студентов входили в ступор. Они какое-то временно преследовали эти знаки боя, и Шия нашла кое-что блестящее.

-Хадзиме-сан, а это не кулон?

-М? А, наверное, это оставили здесь. Дай я проверю.

После промывки и очистки предмета от грязи, заполученный им от Шии, он заметил, что это не просто кулон, а медальон. Отворив крышечку, он заглянул внутрь, увидев портрет женщины. Может, она была чьей-то любовницей или женой. Хоть зацепка это была не ахти какая, древней она не была, скорее, довольно новой… Это могло принадлежать кому-либо из группы приключенцев. Так что пока стоило сохранить медальон на будущее.

После они находили еще множество доказательств гибели, коих собирали, ведь они могли помочь опознать владельца. Порывшись какое-то время в округе, день сменился ночью, приближалось время разбивки лагеря на ночь.

Даже сейчас не было заметно никаких признаков диких животных. Хоть они и бдительно следили за окружением, вследствие того, что здесь группа Вилла встретилась с неизведанным, которое их атаковало, в их непосредственной близости не было и признаков демонических существ. Их текущее положение находилось между 8 и 9 горой. По слухам, при переходе через горы, путники обычно встречались с одним или парой демонических созданий, отчего Хадзиме и остальным данная ситуация показалась жутковатой.

Некоторое время спустя, БРС нашел еще одно место со странностями. Великие разрушения были 300 метров восточнее. Хадзиме поторопил остальных мчаться быстрее туда.

Там простиралась большая река. Дальше вдоль русла реки виднелся маленький водопад, сам же объем воды был огромен, а течения крайне резки. Кажется, стекалось все к подножию горы, но по пути течение разветвлялось на еще одну большую и малую реку. Словно выжжено cбоку лазером.

Причиной, почему их лица так преобразились, был тот факт, что выжженная часть представляла собой прямую линию, тогда как окружающие деревья и земля были сожжены дотла. В довесок к этому, получив немалый толчок, куча деревьев были частично поломаны, лежа в десяти метрах в стороне. У берега реки виднелись здоровенные отпечатки ног, размером превышая 30 сантиметров.

-Все указывает на то, что тот случилось настоящее сражение… Эти отпечатки принадлежат крупным двуногим демоническим исчадиям, именуемые Бруталами, появляющиеся после второй горы. Но то, как взрыхлена земля…

Тех, кого Хадзиме описывал как Бруталы, были крайне схожими с орками и ограми из какой-нибудь РПГ игры. Не обладая высоким интеллектом, они действовали в группах. Так как в их арсенале был слабый вариант известной магии «ваджры», называемый «Крепкая Стена», они считались довольно сильными противниками. Обычно спускаясь с общей цепочки гор на вторую гору, эти существа, тем не менее, никогда не заходили в города. Да и не было у них атак, способных сотворить такие притоки реке.

Хадзиме пришел в голову Брутал, когда он пристально осмотрел отпечаток, сейчас же он мешкал, куда им идти, вверх или вниз по течению. Хотя скорей всего отряд Вилла ушел поверху, после такого затяжного боя вряд ли им бы хватило сил идти вверх по течению. Его также брали сомнения по поводу того, что они захотят бежать в противоположную от города сторону, будь они в своем уме.

Хадзиме решил направить БРС вверх по течению, пока они направится вниз по нему. Пусть и следы Бруталов были на берегу реки, возможность того, что группа Вилла нырнет в воду, была, как никогда высока. Но даже при этом, их бы отбросило к берегу из-за их физического изнеможения.

Другие также согласились с предположениями Хадзиме, и они стали спускаться вниз по течению вдоль берега реки.

Вскоре они столкнулись с более просторным водопадом, по сравнению с предыдущим. Проворно спустившись с утеса под другую сторону водопада, они были как никогда близко к водоему. Освежающий ветерок свойственный водопаду бодрил их тела и разум, которые измотались после целого дня поисков. Затем Хадзиме ощутил отклик от своего «ощущения присутствия».

-! Это же…

-…Хадзиме?

Среагировала немедленно Юи, спрашивая его. Какое-то время он сосредотачивался, закрыв глаза. После медленно их распахнув, он издал удивленным голосом.

-О, надо же, навык присутствия что-то подобрал. Ощущение говорит мне, что это человек. Местоположение… В глубине водоема.

-Значит, выжившие есть!

Хадзиме кивнул на возбужденный возглас Шии. Он изрек: «Одна живая душа», когда Юи поинтересовалась количеством выживших. Айко со студентами пребывали в приподнятом состоянии. Ну, это вполне естественно. Хотя шансы на успех не равнялись нулю, честно сказать, многого они не ждали. Шел пятый день, с момента пропажи отряда Вилла. Было чудом, что уже один из них мог спастись.

-Юи, прошу.

-…Нн.

Посматривая на водопад, Хадзиме позвал Юи. Она догадалась о его намерениях уже от этих нескольких слов, тряхнув правой рукой как активатором магии.

-«Волнистый Замок», «Стена Ветра».

И разошлась вода в водопаде, разделившись на две половины по сторонам, будто красное море из легенд о Моисее. В довершении всего, раскинувшаяся вода была идеально срезана воздушной стеной. Таков был результат водяной магии, создающей стену воды под высоким давлением, называемой «Волнистый Замок» и воздушной магии, именуемой «Стена Ветра».

Без всякого пения, было активировано одновременно два элемента. Узрев, как ей это удается, уже не помня то бесчисленное количество раз использования магии, Айко и студенты уронили челюсть, пребывая в трансе. Можно быть уверенным, евреи, будь среди них евреи, тоже бы еще долго не могли прийти в себя.

Так как и ее магия имела пределы, Хадзиме стал подгонять Айко и студентов, ведя в их своды пещеры, открывшийся им под водопадом. Сразу, как они вошли, путь резко стал изгибаться вверх, а место, куда они зашли, образовывало весьма просторную каверну. Вода и свет падали с потолка, вода при этом заливалась в водный резервуар внизу. Причиной, по которой он не переливался — вода наверняка продолжала течь внутри.

Они обнаружили мужчину, лежавшего в самой дальней части пещеры. Подойдя к нему поближе, они убедились, что парень был еще юным, около 20 лет. И хоть он и выглядел как человек знатного происхождения, сейчас он казался чрезвычайно бледным, чуть ли не живым трупом. Однако серьезных повреждений на нем не нашли, а так как внутри его походного рюкзака еще имелась еда, это значило, что он просто спал. Его тяжелое состояние и внешний вид кричали о том, как ему было плохо здесь одному.

Завидя встревоженную не на шутку Айко и так как сам Хадзиме хотел выяснить личность юнца, он воспользовался своей искусственной рукой, собирая свои силы до предела и щелкая по лбу спящего мужчины.

*БЖАМ!!!*

-Гваа!

Вскрикнул он, просыпаясь. Юноша шипя, обхватил лоб обеими руками. Айко и остальные затряслись от мощной и не знающей пощады затрещины, вдарившей в лоб. Их, Хадзиме, как будто не заметил, вплотную подойдя к парню с заплаканными глазами и спрашивая его имя.

-Ты Вилл Кудета? Третий сын графа Кудеты.

-А, вы, как вы ребята добрались досюда вообще…

Так как мужик лишь непонятно моргал, не врубаясь в происходящее, Хадзиме снова занял стойку для удара по лобешнику, медленно прицеливаясь.

-Отвечай на мой вопрос. Я буду увеличивать силу удара на 20 % каждый раз, когда ты будешь говорить что-то, не относящееся к прямому ответу на мой вопрос.

-Э, ээ?!

-Ты Вилл Кудета?

-Умм, уваа, да! Господи, я Вилл Кудета! Да, это я!

На какой-то момент, когда юноша заколебался с ответом, глаза Хадзиме испустили зловещий свет, и он мгновенно вытянул левую руку. Мужчина в панике объявил свое имя. Видимо, это был и в самом деле он. Похоже, что он чудом выжил.

-Ага. Я Хадзиме. Хадзиме Нагумо. Я пришел сюда по поручению главы ветви, Илвы Чанг. (Мне же на руку) Славно, что ты выжил.

-Илва-сан?! Вот как… Как же я… задолжал этому человеку… Ум, и тебе я тоже признателен. Ты должно быть, весьма выдающийся авантюрист, раз получаешь поручения прямо от Илвы-сан.

Вилл выражал благодарность, с почтением в глазах. Похоже, он уже забыл о щелбане великой силы некоторое время назад. Ну, если так, то он неожиданно приятный человек. Уж точно лучше, чем свинья кое-откуда. После того, как все представились, они стали слушать рассказ Вилла о том, что на самом деле было.

Краткий пересказ.

Пять дней назад группа Вилла прибыла в окрестности верхушки пятой горы, как и Хадзиме и остальные, используя горную тропу. Внезапно у них на пути выросли Бруталы. Как и ожидалось, отряд Вилла не смог выдержать натиск того числа Бруталов на тот момент, и попытался спастись бегством. Но количество атакующих монстров лишь нарастало, и к тому моменту, когда они это заметили, их отряд уже был у реки шестой горы. Тогда Бруталы взяли их в кольцо, но во спасение остальных, мелкие по званию, малозначимые солдаты пожертвовали собой. После они дошли до широкой реки, осознание безвыходности усилилось.

По-видимому, это был черный, как смоль, Дракон. Когда они бросились вдоль русла реки, Дракон дыхнул, и Вилла отшвырнуло в реку этой атакой. Насколько позволял ему его угол обзора прежде, чем его сдуло, он успел увидеть, как человек под воздействием дыхания испарился на месте, тогда как другие два оказались между молотом и наковальней среди Бруталов с одной стороны и Дракона с другой.

Вилл очутился у водоема возле водопада, и так как его прибило там же к берегу, он смог доплести свои ноги до пещеры, которую он чисто случайно открыл для себя и с той самой поры здесь же и прятался.

В каком-то роде это напоминало кое-что, что могло произойти кое с кем. А могло и не произойти.

Вилл, поведав им такое, почувствовал гордость, и вдруг начал всхлипывать. Вполне резонный шаг, старшие приключенцы поучали его как могли, раскладывая все знания по полочкам и объясняя весь ноу-хау, связанный с приключенческим уделом, и заботились о нем, хоть один из них постоянно корчил недовольное лицо. Не в силах подтвердить их сохранность, чувственная его часть тряслась от страха, ожидая помощи, та его часть, что ощутила облегчение при мысли, что вот, его спасли, тогда кода его спутники уже были мертвы. Его переполняли самые разные оттенки чувств, а страх выходил за разумные пределы.

-Я худшиииий из нынии шивущииих, фуууу, хотшь фсе они похиблиии, я ничшего толком не предприняяяял. Хыыыы, бшыть единственным шивым… Еще и шуствовать облехчение… Я!

Причитания Вилла отразились эхом внутри пещеры. Никто не мог его прервать. Виллу, винящего себя, с растекшимися слезами по лицу, невозможно было найти слов утешения. Со страданием глядели студенты на Вилла, Айко успокаивающе хлопала его по спинке. Юи как обычно держала моську кирпичом, а вот Шия выглядела озабоченной.

Но тогда, когда Вилл искал подходящие слова для выражения своих мыслей, с места сдвинулся непредсказуемая личность. Хадзиме. Он подошел к Виллу, схватив того за воротник. Он применил свои нечеловеческие силы, чтобы поднять его в воздух. А дальше, пока Вилл барахтался от боли, не в силах вдохнуть, Хадзиме заговорил необычайно проникновенным голосом.

-Что не так с желанием жить? Что не так с последующей радостью от того, что остался в живых? Эти желания и чувства неотъемлемая и естественная часть тебя самого. Поэтому ты человек.

-Н-но… Я…

-Ну и пусть, если тревожишься о погибших… продолжай жить. Борись, живя, борись, умирая. Если ты последуешь этому, то когда-нибудь…Придет день, когда ты поймешь свыше сказанные причины и осознаешь факт, почему ты сегодня остался в живых.

-…Жить дальше.

Даже плача, Вилл не унимаясь, проговаривал слова Хадзиме, отрешившись от всего. Хадзиме отпустил его с небес на землю, на землю в обоих смыслах. Затем подшутил над собой: «О нет, что же я наделал», его слова, более чем на половину относились к нему самому. Ситуация Вилла немного походила на его, и приуменьшать ценность его жизни то же самое, что говорить: «Зря ты выжил» самому Хадзиме. Так что он ненароком разъярился.

Конечно, это уже сказывалась его мания преследования. Более половины сказанного являлось лишь всплеском его собственного гнева, так что от вспышки раздражения ребенка оно не сильно отличалось. Даже пройдя через многие вещи, Хадзиме всего еще был 17-летним мальчишкой, и ему предстояло еще многому научиться. Сейчас он понял, что пустился в самопорицание, отвращение к самому себе. Видя это, Юи подошла к Хадзиме легонько дотронулась до его руки.

-…Все хорошо. Хадзиме не ошибается.

-…Юи.

-…Оставь это для своего собственного блага. Живи дальше. Вместе со мной, да?

-…Хаха, ааа, само собой. Буду жить, во что бы то ни стало… Так что не оставляй меня.

-…Ннн.

Они оставили Вилла плакаться в жилетку самому себе, уединившись в мир, созданный лишь для них двоих. Сопротивляться Юи он не мог, так что плавно погладил ее щеки, и она, в порыве ласки, позволила ему себя погладить. Еще не до конца поняв, что послужило спуском такого развития, Айко и студенты все моргали и моргали, в то время как Шия смотрела на Хадзиме с Юи полуприкрытыми глазами.

Хаотичная обстановка затянулась еще ненадолго (спасибо халатности Хадзиме) и вскоре все как-то сами пришли в себя. Отряд принял решение сходить с горы. До заката солнца еще оставалось более часа, так что если они поторопятся, то дойдут до подножия горы как раз, когда солнце скроется за горизонтом.

Хоть их немного волновали Бруталы и черный-причерный Дракон, они были вне прерогативы Хадзиме и его группы. Немыслимо было продолжать дальше поиски, попутно защищая тех, кто не особо владел искусством боя. Вилл и сам понимал, что будет им мешать, так что лучше других знал причины их отступления. Студенты, конечно, еще настаивали на дальнейших поисках из-за своего такого узкого чувства справедливости, зарождающегося первоначально из проблем горожан. Айко упрямо отказывалась вести поиски в связи с великой опасностью, представляемой в виде Черного Дракона и Бруталов. В итоге они решили спускаться.

Однако, процесс не заладился. Теперь их отряд тепло встретили сразу, как только они вышли из под водопада с помощью магии Юи.

*ГУРУРУРУ*

Низко рыча, с телом, покрытым чешуйками цвета дегтя, с золотистыми глазами, выпучившимися прямо на них и пребывая в воздухе, размахивая своими крыльями… им предстал Дракон.

«Предыдущая глава |МенюСледующая глава»

2 Comments

Добавить комментарий