Глава 25. Империя и герои

Вернёмся немного назад во времени…

В тот момент как Хадзимэ одолел Гидру, отряд героев временно покинул подземелье, очистив все пройденные  этажи от всего что двигалось и вернувшись в королевство Хаирихи.

Скорость прохождения упала из-за нехватки опыта по борьбе с монстрами, которого им доставало до текущего этажа, еще и сила и коварство чудищ стали возрастать. Интенсивные битвы стали изматывать членов отряда, усталость навалилась неподъемной ношей — пора было устроить им долгожданный отдых и набраться сил.

И хоть город Хоруадо вполне подходил в качестве привала, не было причин там прохлаждаться – кое-кто был послан за ними, сообщив, что им, мол, пора и возвратиться во дворец. Конвой из Холширского дворца прибыл, чтобы встретить героев.

Почему в такой спешке?

На самом деле, прошла лишь песчинка времени с момента прихода оракула Эхитского бога и призыва группы Куки и компании. По этой причине Империя — являющаяся союзником, не лично призвавшая героев, не могла сразу все бросить, и отправить посланцев, чтобы встретить достопочтимых героев. Все потому, что империя была обнаружена известными наемниками около 300 лет назад, сразу становясь святой землей искателей приключений и падких на деньги наемников с их меритократической системой.

Для них, группа героев взявшаяся из ниоткуда и управляющая людьми, как сама того пожелает, являлась неприемлемой. Церковь находилась там же, в Холшире, там также были ее последователи, хоть и в меньшем числе, чем в Хаирихи. Большинство людей либо были «работниками ножа и топора» либо вели свой бизнес, ставя слово «деньги», выше какой-то веры. Это были лишь слухи; из чего выходит, что последователи из них были никудышные или их вообще не было.

Исходя из всего, они ждали не дожидались своей встречи с Куки и остальными сразу же после призыва. Разумеется, они не показывали повелительный тон по отношению к церкви, читай, против самого Всевышнего. В то время как королевство Хаирихи благоговело от этой встречи, Империя — в частности ее Имперское Величество, было не заинтересовано и не вовлекалось во всю шумиху вокруг них.

Но тот факт, что их рейд в подземелье Оркуса проломил вражеский стан, дойдя до 65 этажа и побивая прошлый рекорд, разжег интерес у империи. Так они послали тем весточку, что хотели бы встретиться, и обе церкви как и королевство Хаирихи пришли к согласию.

После этих вестей Куки и остальные собрали внимание всех вокруг себя, сами они как раз прибыли во дворец.

Сейчас к ним приближался мальчишка. Ему было лет десять, он был обладателем светлых волос и голубых глаз. Окружение вокруг него походило на Кукино, но казалось, в нем проскакивало больше шаловливых ноток. Это был Рандел С. Б. Хаирихи, принц королевства. Его вид напоминал Каори песика, с такими же развесистым ушами и виляющим хвостом, нетерпеливо дожидавшимся своего хозяина. Он рванулся к ним, громко крича:

-Каори! Наконец-то ты вернулась! Я так тебя ждал!

Конечно, Карри была далеко не единственной здесь, вся их экспедиция была в полном составе. Их было легко понять — их словно не существовало, принц кроме Каори никого не видел.

По сути, Рандел с самого начала был решительно настроен, подкатывая к Каори с того самого дня, как они прибыли. А ему было всего 10 лет. Она сама видела, как этот ребенок к ней привязался, но не было признаков, что между ними что-то назревало. Для такого от природы доброго человека, как Каори, он был не больше, чем милым младшим братом.

-Сколько воды утекло, с того времени, Ваше Высочество.

Воображаемый хвост с новой силой завилял вверх-вниз от ее легкой улыбки, Рандел тут же покраснел. Вместо этого он хотел сделать мужественное личико, до того как подойти поближе к Каори.

-Да, время пролетело так быстро. Когда ты сказала, что пойдешь, в подземелье, я думал, что помру. Ты не ранена? Если бы только я был сильнее, я бы не позволил такому случиться…

Рандел в раздражении закусил губу. Даже если Каори и отказалась от его защиты, добросердечные чувства мальчика успокаивали ее.

-Спасибо тебе за твою заботу. Но я в порядке. Хотела бы я тогда помочь ему.

-Нет, Каори не пристало идти в бой. Должны же быть вещи побезопаснее.

-Побезопаснее?

Карри в недоумении повернула голову, а мальчонка запылал красным. Осматривая забавные преображения со стороны, Шизуку только и могла, что ядовито усмехнуться, показывая что она думает о том, как этот храбрый молодой человек подкатывает к ее лучшей подруге.

-Ммм. Ну вот к примеру, как насчет того, чтобы быть горничной? Ты будешь работать для меня и только для меня, начиная с сегодняшнего дня.

-Горничной? Извини, но я же лекарь…

-Т-тогда пойдешь в медицинский институт, что тоже здорово. Не обязательно идти в подземелье или на поле брани, верно?

Институт был государственным госпиталем, находящимся прямо за королевским дворцом. Одним словом, Рандел не любил отдаляться от Каори. Но его чувствам не суждено было сдвинуть упрямство Каори.

-Нет, я не смогу сразу лечить, пока я не на фронте. Спасибо за заботу.

-Ууу…

Рандел легонько вздохнул, понимая, что решительность Каори ему не переспорить.

-Ваше высочество, Каори мой дорогой друг детства. Пока я с ней, я обязательно ее защищу!

Как показалось Куки, его слова должны были обнадежить юное дарование на все 100 процентов, но это были не подходящие слова на тот момент. В глазах влюбленного Рандела, читалось:

«Я не позволю увести свою женщину кем бы то не было. Я абсолютно точно никому не отдам Каори!

Лекарь и герой, прижимающиеся друг к другу — вот что в тот момент увидел. Его аж распирало от раздражения, Рандел кинул на него взгляд а ля «ты мой заклятый враг». Ему они казались любовниками.
-Что ты сказал? Ты думаешь лишь о том, как отправить Каори в опасные места. Уж я тебе не проиграю! Каори останется со мной и это будет лучшим решением.

-Эмм, хорошо.

После враждебных слов Рандела, Каори уже слабо улыбалась, а Куки стал на миг камнем. Шизуку увидев его в таком состоянии, только и могла, что вздохнуть.

Прежде чем Куки сказал что-либо в ответ на нападки разъярённого принца, послышался холодный, но властный голос.

-Рандел. Веди себя прилично. Ты разве не видишь, Каори что-то гложет.

-С-старшая сестра!.. Но!

-Никаких но. Все и так устали, дойдя до дворца… А кто у нас не думает об окружающих?

-Угх… Но!

-Рандел? (Угрожающе)

-По… поручение! Я совсем забыл про свое поручение! Прошу прощения!

Не захотя признавать свою вину, он повернулся и припустил, что аж пятки сверкали. Смотря на него издали, принцесса Лилиана тяжко вздохнула.

-Каори-сан, Куки-сан, простите моего брата за это. Я приношу извинения за его поведение.

Лилиана склонила голову говоря это, а ее красивые белокурые волосы опали вниз.

-Ммм, не переживайте так, Лили. Принц Рандел просто не находил себе места от волнения.

-Согласен. Хотя я не понимаю, что на него нашло. Я не сказал ничего, что могло его обидеть.

Бледная Лилиана слушала, как они ее успокаивали. Понимая любовь кровных уз между братом и старшей сестрой, Каори симпатизировала Лилиане, у нее самой был брат, игнорирующий все ее чувства и не проявляющий никакой заботы. К тому же, «заклятый враг» должен был знать, что в этом плане ее ничего не удерживало.

Между прочим, встреча Рандела и его «заклятого врага» вызовет оживление в рядах публики… Но это уже другая история.

Лилиана была талантливой леди 14 лет отроду. Золотоволосая и голубоглазая, она была известна и уважаема в народе. Честная, но не до крайностей, она хорошо читала настроение толпы и открыто общалась с прислугой.

Она, будучи принцессой, беспокоилась за состояние Куки и остальных призванных учеников. Это было обосновано чувством вины за то, что они вовлекли их в проблемы своего мира, до которых им никакого дела не должно быть.

Поэтому, она взяла на себя задачу, получше разузнать учеников. Прошло совсем немного времени и они уже неплохо ладили. Особенно хорошо она ладила с Шизуку и Каори, которые были примерно того же возраста что и она. Там они уже отбросили все вежливости, говоря на ты друг с другом и давая друг дружке клички.

-Нет, Куки-сан. Не волнуйтесь за Рандела. Просто мне он показался немного заносчивым. Что важнее… С возращением, друзья. Я рада, что вы все вернулись в целости и сохранности.

При этих словах, Лилиана мягко заулыбалась. Даже стоявшие вплотную к неземным красоткам вроде Каори и Шизуку, покраснели, увидев ее улыбку. В ней чувствовалось та утонченность королей, унаследованная ей от отца, которой те двое просто не обладали, то, с чем простые молодые девушки не могли поспорить, используя один лишь внешний вид.

По правде говоря , в группе Нагаямы она тоже украла сердца . Даже девушки немножко окрасились в красный, аура принцессы из другого мира была перебором для них. Те, кто могли ее вынести, как Каори и те, кто стоял близко к принцессе, тоже не могли скрыть своего восхищения.
-Спасибо тебе, Лили. Твоя улыбка освежила, а усталость как ветром сдуло. Я тоже рад тебя видеть.

Куки произнес такое длинное предложение после всех очарований, и даже улыбнулся своей ослепительной улыбкой в ответ. Хоть он это часто делал, какой-то причины за этой улыбкой не стояло. Он правда был рад остаться в живых и встретить снова друзей — просто он патологически не осознавал, какой эффект вызовут его слова и поступки.

-П-п-правда? У, ум…

Принцессой она привыкла к комплиментам и флирту со стороны многочисленных аристократов-кавалеров, имперской стражи и всех людей городов и деревень. Она могли смотреть за их маски, видя их истинные намерения . Хотя такого не наблюдалось у Куки на лице. Не привыкшая к такому за пределами своей семьи, щеки Лилианы залились красным и она запинаясь, что-то невнятно пробормотала.

Куки как всегда, продолжал смеяться и улыбаться всем подряд, не осознавая, что творит. Как и ожидалось, Шизуку в который уже раз вздохнула. На сцену вышел тот, кто мог завалить весь праздник во дворце (говорит о Куки), даже не заметив этого.

-Как бы то не было, спасибо вам за ваш тяжкий труд. Подготовки яств и горячих источников завершены, чувствуйте себя как дома, имперский конвой должен прибыть через пару дней, можете о нем не беспокоиться.

Уняв волнение, Лилиана подгоняла их.

Пока Куки и остальные снимали усталость, накопленную в подземелье, группа находящаяся тогда позади них, услышала весть о поражении Бегемота и в их рядах послышались улюлюканье и победные крики. После всей заварушки, число людей отбывающих на поле битвы резко возросло. Айко-сенсей также стала «королевой удобрений» и была главной темой обсуждений, что ее немного терзало.

Куки и остальные потягивали онемевшими от усталости телами, после рейда-то.

Но внутренне Каори было неспокойно. Она желала вернуться в подземелье.

«Предыдущая глава Меню Следующая глава»

2 Comments

Добавить комментарий